El papel de la inflamación en el síndrome del intestino irritable

La sabiduría convencional siempre ha sostenido que la inflamación no se ve en pacientes con síndrome del intestino irritable (SII). Bueno, los tiempos pueden estar cambiando.

La investigación de vanguardia ha comenzado a encontrar evidencia de inflamación de bajo grado en el tejido del tracto digestivo en algunos pacientes con SII. Considerados como muy preliminares, estos resultados pueden allanar el camino hacia nuevas y mejores opciones de tratamiento. Debido a esto, hay algunas cosas que querrá saber sobre el papel que puede desempeñar la inflamación en el desarrollo y mantenimiento del SII.

Definiendo dos factores clave

Mastocitos. Los mastocitos se encuentran en el tejido de todo el cuerpo. Se cree que juegan un papel importante en la protección del cuerpo contra los patógenos: agentes externos, como gérmenes o virus, que representan una amenaza para su salud. Se cree que los mastocitos inducen una respuesta inflamatoria rápida a un patógeno. Por lo tanto, no es sorprendente que los mastocitos parezcan estar muy involucrados en lo que comúnmente conocemos como alergias.

Citoquinas Las citocinas son proteínas que son liberadas por los mastocitos y otras células asociadas con la respuesta inmune. Se cree que después de la reacción inflamatoria rápida desencadenada por los mastocitos, se produce un proceso inflamatorio más duradero debido a la liberación de ciertos tipos de citocinas. Las citocinas pueden ser proinflamatorias o antiinflamatorias.

El posible problema

Para visualizar la respuesta inflamatoria, imagine que su cuerpo se infecta por un virus estomacal desagradable ( gastroenteritis ). Los mastocitos reaccionan rápidamente, seguidos de las citocinas, para luchar contra la infección. La liberación de estas sustancias causa dolor abdominal , calambres y diarrea . En la mayoría de los casos, esta respuesta inflamatoria es temporal. Una vez que el cuerpo detecta que el invasor ha sido conquistado, el proceso inflamatorio se cierra.

Algunas investigaciones parecen apuntar a la posibilidad de que, en un pequeño grupo de pacientes con SII, este proceso inflamatorio persista después de que la infección principal desaparezca. Las cosas rara vez son simples con el SII. También es completamente posible que haya algunas personas que experimenten esta inflamación crónica de bajo grado sin experimentar un caso claro de gastroenteritis.

En cualquier caso, la activación continua de los mastocitos, incluso de forma muy leve, podría contribuir a la disfunción de la motilidad que caracteriza al SII, particularmente en términos de episodios continuos de diarrea. Además, los mastocitos se pueden encontrar muy cerca de las células nerviosas en los intestinos. Esto puede contribuir al dolor continuo y la hipersensibilidad visceral que es típica del SII.

Factores de riesgo potenciales

No está claro por qué este proceso inflamatorio continuo afectaría a algunas personas y no a otras. Se necesita más investigación para investigar las siguientes posibilidades:

  • Predisposición genética
  • Estado alterado de las bacterias intestinales.
  • Alergias a los alimentos
  • Alergias comunes

La línea de fondo

La investigación sobre el papel de la inflamación continua en el desarrollo y mantenimiento del SII se encuentra en una etapa muy temprana.

Lo que se sabe es que, en un cierto número pequeño de pacientes con SII, se ha encontrado un aumento en las células inflamatorias en el revestimiento del intestino grueso y la parte del íleon del intestino delgado. Esta inflamación no se puede ver con un microscopio como parte de un procedimiento de biopsia ordinario, pero requiere un examen más profundo. Los pacientes cuyo tejido contiene estas sustancias inflamatorias aumentadas tienen más probabilidades de sufrir SII postinfeccioso (SII-PI) o SII con diarrea predominante (SII-D).

Claramente, se necesita más investigación para desarrollar una imagen más clara del papel de la inflamación en el SII. La esperanza es que esta mejor comprensión conduzca al desarrollo de nuevas opciones de tratamiento y aliviará el sufrimiento.

Fuentes

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