El papel de la angiogénesis en el crecimiento del cáncer

Definición: angiogénesis

La angiogénesis se refiere a la formación de nuevos vasos sanguíneos en el cuerpo. Es un proceso corporal normal para la curación, pero también juega un papel en el crecimiento del cáncer.

Angiogénesis en salud y curación

La angiogénesis es un proceso normal que tiene lugar en el cuerpo en cualquier situación en la que se requiera el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Como tal, es necesario que los niños crezcan, que el revestimiento uterino crezca cada mes en mujeres premenopáusicas y que las heridas sanen.

Angiogénesis en Cáncer y Metástasis

La angiogénesis es de interés en el cáncer porque los cánceres requieren la formación de nuevos vasos sanguíneos para crecer y hacer metástasis. Para que los cánceres crezcan más de un milímetro (1 mm), se necesita angiogénesis. Los cánceres hacen esto secretando sustancias que estimulan la angiogénesis y, por lo tanto, el crecimiento del cáncer.

Además de ser un proceso necesario para que los cánceres crezcan e invadan los tejidos vecinos, es necesario que ocurra la metástasis . Para que las células cancerosas viajen y establezcan un nuevo hogar en algún lugar más allá de su origen, estas células necesitan traer nuevos vasos sanguíneos para apoyar el crecimiento en sus nuevas ubicaciones.

Angiogénesis y factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF)

Los vasos sanguíneos están formados por células llamadas células endoteliales en el interior de los vasos. Las sustancias conocidas como factores de crecimiento endotelial vascular, VEGF para abreviar, sirven como señales que permiten que las células endoteliales crezcan y creen nuevos vasos sanguíneos. En otras palabras, son activadores. La formación de vasos sanguíneos en el cuerpo, como muchas funciones, es un equilibrio de efectos activadores e inhibitorios.

Inhibidores de la angiogénesis

Inhibidores de la angiogénesis son una forma de T argeted terapias , lo que significa que específicamente se dirigen a las células cancerosas o células necesarias para el crecimiento o la propagación del cáncer.

Estos medicamentos pueden interferir con el proceso de angiogénesis en varios puntos diferentes. Algunos de estos son inhibitorios al unirse al factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) de modo que ya no puede indicar que las células endoteliales crezcan y, por lo tanto, detienen la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Ejemplos de inhibidores de angiogénesis

Algunos inhibidores de la angiogénesis que están disponibles actualmente para tratar el cáncer incluyen:

  • Avastin (bevacizumab)
  • Nexavar (sorafenib)
  • Sutent (sunitinib)
  • Votrient (pazopanib)
  • Afinitor (everolimus)

Obtenga más información sobre la inmunoterapia y cómo funcionan los inhibidores de la angiogénesis para tratar el cáncer.

Inhibidores de la angiogénesis más quimioterapia

Una pregunta común es por qué las personas necesitarían quimioterapia además de los inhibidores de la angiogénesis. Observar la forma en que funcionan los inhibidores de la angiogénesis ayuda a explicar esto. Los inhibidores de la angiogénesis no matan los cánceres, simplemente trabajan para evitar que se agranden y se propaguen (haciendo metástasis), por lo que para eliminar un tumor, la quimioterapia debe usarse en combinación con inhibidores de la angiogénesis.

Efectos secundarios de los inhibidores de angiogénesis

Cuando se descubrieron los inhibidores de la angiogénesis como tratamiento para el cáncer, se pensó que tendrían pocos efectos secundarios.

Ese no fue el caso. Así como la quimioterapia causa efectos secundarios por sus acciones en las células normales (por ejemplo, al detener la división celular en los folículos pilosos, la médula ósea y el tracto gastrointestinal) los inhibidores de la angiogénesis también pueden causar efectos secundarios relacionados con su actividad en células y tejidos sanos. Algunos de los efectos secundarios más comunes están relacionados con:

  • Mala cicatrización de heridas, ya que los inhibidores de la angiogénesis no solo interfieren con la capacidad de las células cancerosas para crear nuevos vasos sanguíneos, sino que también interfieren con la capacidad de los tejidos sanos para crear nuevos vasos sanguíneos para reemplazar una lesión.
  • Coagulación en las arterias, que a su vez puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.
  • Alta presion sanguinea.

El futuro / Ensayos clínicos

Muchos medicamentos de esta categoría se están evaluando en ensayos clínicos, y existe la esperanza de que atacar el cáncer desde el punto de vista de interferir con la angiogénesis sea parte de más regímenes de tratamiento del cáncer en el futuro.

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