El mito de los torniquetes que dañan las extremidades

El uso de torniquetes , correas apretadas alrededor de un brazo o pierna y apretados con un molinete para detener el sangrado, ha existido durante casi 400 años. El primer caso documentado de un torniquete utilizado en el campo de batalla fue en 1674. Las discusiones sobre bandas restrictivas (pero sin el uso de un molinete) se remontan mucho más allá de eso.

Los torniquetes son absolutamente esenciales en el campo de batalla. Proporcionan una forma de manos libres para detener el sangrado , lo que le da al soldado la libertad de seguir luchando y evita la muerte por hemorragia. De 2001 a 2010, el uso de torniquetes por parte de los combatientes aumentó, junto con la capacidad de supervivencia. Al mismo tiempo, las lesiones empeoraron. El uso de torniquetes se convirtió en el estándar de oro y a todos los soldados del Ejército de EE. UU. Se les enseñó a usarlos. Cada militar estadounidense emitió un torniquete cuando ingresó a un área de combate.

El mito

Con los años, los torniquetes se vincularon de manera inextricable a las amputaciones de extremidades. Se suponía que el uso de un torniquete conduciría a la pérdida de la extremidad a la que se aplicaba. No está claro dónde se originó esta creencia. Podría ser un resultado directo del uso temprano de torniquetes para facilitar la amputación. Seamos sinceros; es más fácil extirpar quirúrgicamente una extremidad si puede detener el sangrado durante la cirugía.

Dado que el torniquete y la amputación se casaron entre sí en la antigua tradición médica, evolucionó para ser la opinión de los paramédicos y rescatadores que el uso de un torniquete conduciría a una amputación. Se crearon teorías de apoyo, incluida la idea de que la pérdida del flujo sanguíneo en la extremidad mataría todo el tejido, lo que requeriría una amputación. Sin embargo, se consideró un mal necesario para salvar la vida del paciente.

Al tratarse de servicios médicos de emergencia, nunca permitimos que la falta de evidencia nos disuada de nuestras creencias. Después de que la evidencia militar del combate en Irak y Afganistán comenzó a acumularse diciendo que los torniquetes eran seguros y efectivos, los paramédicos civiles se sentaron y se dieron cuenta.

La realidad

El daño tisular, generalmente localizado en el área donde se aplica el torniquete y no en toda la extremidad, sí ocurre. Pero no es un intercambio de uno por uno, vida por miembro. Hay muy poca evidencia de que el uso de emergencia de un torniquete cause un daño significativo a la extremidad generalmente ya lesionada. Seamos realistas, no pondrás un torniquete en un brazo o pierna a menos que ese brazo o pierna ya esté severamente dañado. En ese caso, casi no hay forma de saber con certeza si el torniquete empeoró las cosas.

Esa no es una buena razón para usar un torniquete, um, no podemos decir si el daño es del tratamiento, así que adelante, pero los torniquetes definitivamente salvan vidas. Salvar vidas es una buena razón para usarlas.

Fuentes

  • Kragh JF Jr, Dubick MA, Aden JK, McKeague AL, Rasmussen TE, Baer DG, Blackbourne LH. U.S. Military use of tourniquets from 2001 to 2010. Prehosp Emerg Care. 2015 Apr-Jun;19(2):184-90. doi: 10.3109/10903127.2014.964892.

  • Ode G, Studnek J, Seymour R, Bosse MJ, Hsu JR. Emergency tourniquets for civilians: Can military lessons in extremity hemorrhage be translated? J Trauma Acute Care Surg. 2015 Oct;79(4):586-91. doi: 10.1097/TA.0000000000000815.

  • Saied, A., Ayatollahi Mousavi, A., Arabnejad, F., & Ahmadzadeh Heshmati, A. (2015). Tourniquet in Surgery of the Limbs: A Review of History, Types and Complications.Iranian Red Crescent Medical Journal,17(2). doi:10.5812/ircmj.9588

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