El método de estimulación rápida para tratar el autismo

Soma Mukhopadhyay es una madre india que desarrolló una técnica exitosa para enseñar y comunicarse con su hijo autista, Tito. Ella llama a esta técnica el Método de provocación rápida, o RPM. Tito, ahora adulto, todavía es profundamente autista, pero también ha desarrollado talentos como poeta, escritor y maestro. ¿Cómo funciona este método? ¿Vale la pena intentarlo?

Cómo se desarrolló RPM

En 2003, Soma Mukhopadhyay y su hijo Tito aparecieron en CBS 60 Minutes II explorando su enfoque único para la terapia del autismo . En 2008, CNN ejecutó un programa similar . Llamado El Método de Indicación Rápida, implicó preguntas constantes, rápidas, insistentes e interesantes, combinadas con el uso de un tablero alfabético de baja tecnología para la comunicación ortográfica. Según el programa (y para Soma), este método permitió a Tito, por primera vez, comunicar verdaderamente sus pensamientos e ideas. Los expertos que teorizan sobre el éxito de Soma sugieren que quizás el ritmo de las intervenciones de Soma interfiere con la autoestimulación autista y obliga a centrarse en el mundo en general.

Este programa, y ​​otro en PBS, explicó cómo Portia Iversen se enteró del trabajo de Soma y la contactó con la esperanza de que Soma pudiera ayudar al hijo autista de Iversen, Dov. Iversen es la esposa del productor Jonathan Shestack; juntos, la pareja fundó una fundación de investigación llamada Cure Autism Now (ahora parte de Autism Speaks). Iversen luego publicó un libro llamado Strange Son , que describe las técnicas de Soma y afirma que RPM y «señalar» (a un tablero de ortografía) le permitieron a Dov comenzar a comunicarse por primera vez en oraciones intelectuales complejas.

Desde la publicación de Strange Son , Soma y Portia se separaron, pero RPM ha crecido en popularidad como resultado de la organización de Soma (Helping Autism Through Learning and Outreach, o HALO) y el sitio web de Portia.

Reclamaciones hechas para el éxito de RPM en ayudar a las personas autistas a comunicarse

Soma dice que su trabajo con clientes en su oficina de Austin, Texas, les permite autorregularse, tomar sus propias decisiones entre las opciones e incluso comunicarse cuando se les solicite hacerlo utilizando la pizarra alfabética. Soma ahora ofrece programas y capacitaciones para padres.

El proceso, según el sitio web de Halo :

«… utiliza el paradigma» Teach-Ask «para obtener respuestas a través de indicaciones verbales, auditivas, visuales y / o táctiles intensivas. RPM supone competencia para aumentar el interés, la confianza y la autoestima de los estudiantes. La incitación compite con la autoestima de cada estudiante comportamiento estimulante y está diseñado para ayudar a los estudiantes a iniciar una respuesta. Las respuestas de los estudiantes evolucionan desde recoger respuestas, señalar, escribir y escribir, lo que revela la comprensión de los estudiantes, las habilidades académicas y, finalmente, las habilidades de conversación. RPM es un enfoque de baja tecnología en ese sentido. Esto requiere solo un instructor, estudiante, papel y lápiz. Pero la ciencia detrás de cómo y por qué funciona para algunas personas es mucho más compleja «.

¿Es realmente eficaz el RPM?

Hay poca investigación que sugiera que RPM es una técnica particularmente efectiva para enseñar a las personas en el espectro del autismo . Sin embargo, existen numerosas historias anecdóticas de éxito, muchas de las cuales se publican en el sitio web de Halo.

Por otro lado, varios expertos han observado que RPM es sospechosamente similar a la comunicación facilitada , un método ahora desacreditado a través del cual las personas con autismo severo parecían «comunicarse» a través de un teclado. Más tarde se descubrió que al menos parte de la «comunicación facilitada» observada era en realidad un caso del «terapeuta» que guiaba las manos del individuo autista.

Un único estudio posterior, realizado en 2012, observó comportamientos asociados con RPM. Si bien ese estudio sugiere que los comportamientos podrían ser consistentes con el aprendizaje y la comunicación, varios investigadores bien establecidos notan fallas en el estudio mismo. Además, los investigadores también incluyen esta advertencia en su artículo:

«Diferimos, por el momento, la cuestión crucial de si las comunicaciones producidas durante la terapia de RPM son genuinas. Nuestro objetivo en este estudio preliminar, basado en casos, es solo probar los efectos de comportamiento que serían consistentes con la estrategia y el mecanismo reclamados de RPM: ¿Existe alguna posibilidad de que los informes anecdóticos de RPM? Si los efectos medidos son consistentes con los mecanismos reivindicados, la cuestión de si, para quién y bajo qué circunstancias RPM produce comunicaciones válidas sería el tema adecuado de un estudio futuro, separado y más amplio. «

En 2014, el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin, Autismo y otras discapacidades del desarrollo , por segunda vez, declaró que no había suficientes investigaciones para respaldar la terapia. Solo se habían publicado dos artículos que se centraron en RPM, y: «Ninguno de estos documentos fueron estudios de investigación empírica que examinen la efectividad de Rapid Prompting».

¿Deberías probar RPM?

Las RPM y la señalización no conllevan riesgos físicos. Por otro lado, no están respaldados por una investigación adecuada. Además, parece sorprendentemente fácil obtener resultados positivos no basados ​​en una comunicación legítima sino en las expectativas de los terapeutas y los padres.

Debido a la escasez de investigación, los padres que viajan a Austin para recibir los servicios de Soma lo hacen sobre la base de evidencia anecdótica y esperanza, y a un costo considerable. Sin embargo, es posible iniciar RPM y «señalar» por su cuenta, trabajando a partir de manuales, videos e instrucciones proporcionadas en el sitio web de HALO.

Consejos

La única forma de saber si una terapia está funcionando es comenzar con una línea de base, establecer objetivos y registrar cuidadosamente los procedimientos y resultados. Ya sea que esté probando RPM u otra terapia, asegúrese de trabajar con el terapeuta de su hijo para:

  • Evalúe el estado actual de su hijo en relación con la terapia. Por ejemplo, si se supone que la terapia ayudará a su hijo a comunicarse, ¿cuáles son sus habilidades de comunicación en la actualidad? ¿Puede usar palabras habladas? ¿Cuántos? ¿Cuán apropiadamente? ¿Puede escribir? ¿Utiliza la escritura para comunicarse y, si es así, qué tan bien? Idealmente, querrá poder comparar el progreso de su hijo con un estándar numérico (x fuera de los intentos, X% del tiempo, x número de palabras, etc.).
  • Establezca objetivos claros con el terapeuta. ¿Qué es exactamente lo que espera lograr con su hijo y qué siente que es un objetivo razonable dentro de un período de tiempo determinado? Por ejemplo: use tres palabras nuevas apropiadamente dentro de las seis semanas, o use una cuchara correctamente en cinco de los seis ensayos.
  • Compare resultados reales con puntos de referencia y objetivos. Es fácil para un terapeuta decirle «¡mira, Johnny ahora está mucho más comprometido y comunicativo!» ¿Pero es él realmente? ¿O estaba igual de comprometido hace un mes? Para averiguarlo, usted y / o su terapeuta necesitarán evaluar realmente las habilidades de Johnny por segunda vez y luego comparar los resultados con su evaluación inicial y con los objetivos que ha establecido.

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