El mejor perro para un niño con autismo

Los perros pueden ser mascotas maravillosas y compañeros para niños con autismo. Los perros proporcionan el tipo de compañía y amistad incondicional que puede ayudar a un niño con autismo a desarrollar habilidades sociales y confianza. No hay una raza de perro que se vincule mejor con un niño autista, pero no importa qué raza elija, deberá tener en cuenta las sensibilidades y la dinámica familiar de su hijo antes de traer a casa un nuevo «miembro de la familia».

Por qué un perro podría ser una gran opción para su hijo autista

Un estudio mostró los beneficios que puede tener la interacción con una mascota para muchos niños con autismo . Publicado en el Journal of Pediatric Nursing , el estudio preguntó a los padres de niños que tenían autismo acerca de cómo sus hijos interactuaban con los perros. De los aproximadamente dos tercios de las familias que tenían un perro, el 94 por ciento dijo que su hijo se había unido fuertemente con el animal. Incluso siete de las 10 familias que no tenían un perro dijeron que a su hijo le gustaba interactuar con los perros.

Investigaciones previas en las que participaron niños con autismo descubrieron que tener una mascota familiar desde una edad temprana tendía a mejorar sus habilidades sociales. Investigaciones adicionales han demostrado que las habilidades sociales en los niños con autismo mejoran temporalmente incluso después de haber jugado con un animal (como un conejillo de indias) por poco tiempo.

Preguntas para hacer antes de comprometerse con un perro

Los padres deben considerar cuidadosamente las sensibilidades de sus hijos al elegir una mascota para asegurar una buena combinación, dicen los investigadores. Por ejemplo, un niño que se agita fácilmente o es sensible al ruido puede que no le vaya bien con un perro que es extremadamente activo o uno que ladra mucho. También es importante pensar en algunas de estas preguntas:

  • ¿Será este un perro de familia o un perro de terapia? Los perros de terapia requieren diferentes condiciones de vida y entrenamiento conductual de los perros de la familia.
  • ¿Quién será responsable del cuidado del perro? Si desea que su hijo con autismo asuma cierta responsabilidad, asegúrese de que el tamaño y el temperamento del perro coincidan con las habilidades físicas y emocionales de su hijo.
  • ¿El perro necesitará mucho cuidado y amor extra? Los niños autistas pueden tener dificultades para empatizar con las «necesidades especiales» de un cachorro de rescate que ha sido abusado o descuidado.
  • ¿Qué haremos si nuestro hijo y el perro no hacen clic? Si está comprando un perro para ayudar a su hijo a encontrar apoyo social y emocional y desarrollar habilidades, ¿qué hará si la relación entre el niño y el perro no es ideal? Si cree que prefiere devolver el perro y volver a intentarlo que quedarse con el perro y esperar lo mejor, querrá asegurarse de que esa opción esté disponible.

Seleccionando el perro adecuado para su hijo

Si bien no hay una sola raza de perro que sea la «pareja adecuada» para un niño con autismo, el Dr. Francois Martin, que estudió el uso de animales para ayudar a los niños con trastornos neurológicos a expresar sus emociones, dice: «Lo que quiero es un perro quien es muy indulgente, orientado a las personas, y si una persona se comporta de manera extraña, el perro mirará al terapeuta y le dirá: ‘Ese niño se está comportando de manera extraña, pero todo está bien conmigo’ «. Al considerar un perro, busque :

  • Un temperamento tranquilo y sociable. El propósito de incluir a un perro en la vida de un niño autista es proporcionarle un amigo en el que pueda confiar y con el que pueda interactuar socialmente.
  • Entrenabilidad e inteligencia. No solo querrá entrenar a su perro para que se comporte de manera apropiada con su hijo, sino que también querrá enseñarle a darle órdenes que serán obedecidas.
  • Niveles de energía . Un perro de alta energía puede no ser una buena combinación para un niño con autismo. Los niños autistas a menudo tienen un tono muscular bajo y una resistencia y resistencia física relativamente bajas.

La mayoría de los perros de apoyo y terapia son razas más grandes; Algunos de los perros más populares para niños con autismo incluyen golden retrievers, labrador retrievers, caniches estándar, bull terrier de Staffordshire y pastores alemanes. Algunos sitios de terapia recomiendan perros suaves muy grandes como los Grandes Pirineos, Terranova y San Bernardo, pero, por supuesto, estas mascotas grandes y peludas requieren mucho cuidado y dinero.

Entrenamiento de perros para perros de terapia

Incluso una mascota familiar común puede ser un gran activo para un niño con autismo. Sin embargo, existe un creciente interés en el apoyo emocional y los perros de terapia para niños con autismo.

El entrenamiento de perros de terapia para niños con autismo es todavía relativamente nuevo. Como resultado, organizaciones y formadores de todo el país han desarrollado diversos programas de formación y filosofías que son bastante diferentes. La Fundación North Star en Connecticut, por ejemplo, prefiere entrenar cachorros como perros de terapia para niños autistas.

Hay un número creciente de organizaciones que capacitan y brindan perros de terapia para niños autistas, incluida la Fundación North Star y Autism Service Dogs of America (ASDA) con sede en Oregón. La Psychological Service Dog Society es una organización sin fines de lucro en Virginia que se dedica a la «educación, defensa, investigación y facilitación responsable del entrenamiento del perro en el servicio psiquiátrico».

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