El mediastino y sus 3 regiones principales

El mediastino es una región importante del cuerpo ubicada entre los pulmones. Las estructuras que se encuentran en esta región incluyen el corazón, el esófago, la tráquea y los vasos sanguíneos grandes, incluida la zona. El mediastino también es el hogar de los ganglios linfáticos.

Existen muchas afecciones que pueden afectar el mediastino o los ganglios linfáticos mediastínicos, como cáncer, tumores benignos, infecciones y más. Comprender las diferentes partes del mediastino es muy útil para determinar las causas de anormalidades en esta región. Echemos un vistazo a las diferentes partes del mediastino y la condición que puede ocurrir en cada área.

Definición de mediastino

El mediastino es el área en el pecho entre los pulmones que contiene el corazón, parte de la tráquea ( tráquea ), el esófago y los grandes vasos, incluida la aorta ascendente (la arteria grande que transporta la sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón). en su camino hacia el resto del cuerpo) y las arterias pulmonares derecha e izquierda, esencialmente todos los órganos del tórax excepto los pulmones. También es el hogar de muchos ganglios linfáticos y nervios.

La palabra mediastino se traduce como «a mitad de camino» en latín, en referencia a la parte media del cofre.

Puede visualizar esta área viendo el diafragma como la parte inferior, el esternón (el esternón) como el frente, los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón (la entrada torácica) como la parte superior, y la columna vertebral (la columna vertebral) como la parte de atrás. En los lados laterales (bordes), el mediastino está unido por las membranas que recubren los pulmones.

Estructura

Se puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferior. La mitad inferior (inferior) se divide en tres regiones principales. Aunque esto puede parecer una descripción aburrida de la anatomía, comprender las estructuras que se encuentran en cada una de estas áreas es muy importante para diagnosticar afecciones médicas en esta región.

  • Anterior : el mediastino anterior está presente solo en el lado izquierdo y contiene algunas arterias pequeñas y ganglios linfáticos.
  • Medio : el mediastino medio es la porción más grande y contiene el corazón, los vasos sanguíneos, incluidos los que viajan desde los pulmones al corazón y los ganglios linfáticos.
  • Posterior : el mediastino posterior contiene el esófago, muchos vasos sanguíneos y nervios, y los ganglios linfáticos mediastínicos .

Condiciones que afectan el mediastino

Hay muchas afecciones médicas que pueden afectar las estructuras en el mediastino, y al principio, la mayoría de estas afecciones no tienen síntomas. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer : los cánceres como los linfomas (tanto el linfoma de Hodgkin como los linfomas no Hodgkin), algunos tumores de células germinales y los timomas (cánceres de la glándula del timo) se producen en el mediastino.
  • Tumores benignos: en esta región pueden aparecer tumores benignos de células germinales, como teratomas y quistes dermoides.
  • Nódulos linfáticos malignos: el término ganglios linfáticos malignos se refiere a los ganglios linfáticos que son cancerosos. Esto puede ocurrir debido a cánceres que afectan principalmente al sistema linfático, como los linfomas, así como a cánceres que se propagan a los ganglios linfáticos. Además de los cánceres como el linfoma, que no se encuentra con poca frecuencia en estos ganglios, los cánceres como el cáncer de pulmón pueden extenderse a los ganglios linfáticos en el mediastino.
  • Linfadenopatía: los ganglios linfáticos «inflamados» en el mediastino pueden ocurrir con algunas infecciones, especialmente infecciones virales.
  • Aneurismas: los aneurismas aórticos torácicos son una afección grave que afecta al mediastino.
  • Daño nervioso : los nervios que pasan a través del mediastino pueden dañarse, por ejemplo, por la presión de un tumor o ganglios linfáticos cancerosos en esta área.

    Masas mediastínicas

    Las masas mediastínicas a menudo se notan por primera vez cuando se realiza una exploración para evaluar los síntomas relacionados con el tórax, como tos, falta de aliento u otros síntomas. La mayoría de las masas en el mediastino son pequeñas y no tienen ningún síntoma. Cuando son grandes, pueden causar insuficiencia respiratoria (dificultad para respirar o llevar suficiente oxígeno a los tejidos), así como problemas cardíacos, como una disminución de la presión arterial o una disminución del flujo sanguíneo.

    La edad de un individuo y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnóstico. En los niños, las masas mediastínicas ocurren con mayor frecuencia en el mediastino posterior y con frecuencia son benignas (no cancerosas). En contraste, las masas mediastínicas en adultos son más comunes en el mediastino anterior y, a menudo, malignas (cancerosas).

    Algunas causas de masas mediastínicas basadas en la ubicación incluyen:

    • Mediastino anterior: los tumores en estas regiones pueden incluir timomas (tumores del timo, un órgano en el pecho que es bastante grande en la infancia pero que esencialmente desaparece en los adultos), linfomas, tumores de células germinales (como los teratomas) y retroesternal (detrás del esternón o esternón) masas tiroideas.
    • Mediastino medio: los ganglios linfáticos agrandados son una causa común de una masa en el mediastino medio. Estos ganglios linfáticos podrían, a su vez, estar relacionados con el cáncer subyacente. También se pueden ver quistes broncogénicos en esta área, así como anomalías cardíacas como una aorta agrandada.
    • Mediastino posterior: pueden aparecer cánceres de esófago y otras anomalías esofágicas en el mediastino posterior, y aquí también se pueden observar ganglios linfáticos agrandados. Otras posibilidades incluyen sarcomas, tumores neurogénicos, tumores espinales, abscesos paraespinales y tejido tiroideo ectópico (tejido tiroideo que crece en un área fuera de la glándula tiroides. Una masa en esta región también podría ser hematopoyesis extramedular . Esta es una condición en la cual las células sanguíneas se forman en áreas fuera de la médula ósea, y aunque a menudo es normal en bebés pequeños, generalmente es anormal en adultos.

      El cáncer de pulmón puede causar una masa en cualquier parte del mediastino.

      Es importante tener en cuenta que hay muchas más causas de anormalidades en el mediastino, y la mayoría de las veces se necesitan más pruebas para definir la causa exacta.

      Términos relacionados con el mediastino

      El mediastino también puede incluirse en los nombres de condiciones que involucran a esta región, tales como:

      • El neumomediastino se refiere a la presencia de aire en el mediastino, más comúnmente relacionado con el colapso de un pulmón (neumotórax).
      • Mediastinitis es un término que se refiere a una infección que afecta al mediastino. La mediastinitis es una afección potencialmente mortal que se desarrolla con mayor frecuencia después de una cirugía cardíaca.

      Procedimiento de mediastinoscopia

      Con cánceres como el cáncer de pulmón y los linfomas, los médicos a menudo evalúan el mediastino para ver si algún cáncer se ha diseminado a esta región. Un procedimiento que permite a los cirujanos visualizar esta área se llama mediastinoscopia . Si un cáncer se ha diseminado a los ganglios del mediastino, a menudo se trata de manera diferente que un cáncer que no se ha diseminado a esta región; La presencia de ganglios linfáticos mediastínicos es importante en la estadificación del cáncer de pulmón.

      La mediastinoscopia era un procedimiento común para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón, pero la misma información a veces puede estar disponible ahora a través de una exploración PET.

      Ejemplos: Joy se hizo un procedimiento para ver si su cáncer de pulmón se había extendido a los ganglios linfáticos en su mediastino.

      Fuentes

      • Barrington, S., and R. Kluge. FDB PET for Therapy Monitoring in Hodgkin and Non-Hodgkin Lymphomas. European Journal of Nuclear Medicine and Molecular Imaging. 2017 Apr 14. (Epub ahead of print).
      • Berry, M. Evaluation of Mediastinal Masses. UpToDate. Updated 09/28/16. http://www.uptodate.com/contents/approach-to-the-adult-patient-with-a-mediastinal-mass
      • Li, W., van Boven, W., Annema, J., Eberl, S., Klomp, H. and B de Mol. Management of Large Mediastinal Masses: Surgical and Anesthesiological Considerations. Journal of Thoracic Disease. 2016. 8(3):E175-84.
      • U.S. National Library of Medicine. Medline Plus. Mediastinal Tumors. Updated 05/20/16. https://medlineplus.gov/ency/article/001086.htm

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