El insomnio en la esclerosis múltiple

El insomnio es un síntoma común de la esclerosis múltiple (EM) , uno que puede interferir significativamente con su calidad de vida al contribuir a la fatiga durante el día y la poca energía. En lugar de ser problemas separados, muchos expertos creen que los trastornos relacionados con el sueño son consecuencias directas de la carga física y emocional que experimentan comúnmente las personas con la enfermedad.

Un estudio informó que la tasa de insomnio moderado a severo en personas con EM fue del 32 por ciento, más del doble del promedio nacional. Además, el 51 por ciento dijo que les tomó más de media hora quedarse dormidos por la noche.

Aún así, estas preocupaciones sobre el sueño están muy poco diagnosticadas en personas con EM.

Causas

Los investigadores de UC Davis concluyeron que los síntomas incontrolados o que empeoran de la EM combinados con ansiedad y depresión eran los principales responsables de las tasas de insomnio que informaron.

Otros factores que contribuyen a los trastornos del sueño observados en las personas con EM incluyen:

  • Ciertas irregularidades hormonales que pueden causar interrupción de la respiración y apnea del sueño.
  • Interrupción de la dopamina y la noradrenalina (mensajeros químicos en el cerebro) que pueden provocar narcolepsia e interferir con los patrones de sueño.
  • Tomar una siesta durante el día debido a la fatiga, que puede provocar insomnio por la noche.
  • Síntomas de EM como piernas inquietas, desregulación de la temperatura y control urinario, que también pueden interrumpir el sueño.

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Tipos

Hay tres tipos diferentes de insomnio. Cada uno afecta una fase diferente del sueño y tiene diferentes causas relacionadas con la EM.

Insomnio Inicial

El insomnio inicial se define como la incapacidad o dificultad para conciliar el sueño. En las personas con EM, el insomnio inicial puede ser causado por dolor neuropático o musculoesquelético, así como por ciertos medicamentos que se sabe que causan dificultades para dormir.

Insomnio Medio

El insomnio medio es cuando te despiertas durante la noche y no puedes volver a dormirte. Irónicamente, las personas con mayor fatiga durante el día tienen más probabilidades de experimentar insomnio medio. Otros síntomas relacionados con la EM, como los espasmos musculares y la nocturia (la necesidad de orinar por la noche) también pueden causar este efecto.

Insomnio terminal

El insomnio terminal es simplemente levantarse demasiado temprano. La causa del insomnio terminal en personas con EM no se conoce bien, pero algunos creen que la falta de exposición a la luz del día (particularmente en aquellos con depresión) puede contribuir a esto.

Diagnóstico

No existe una prueba definitiva para el insomnio. Los médicos usan muchas herramientas diferentes para diagnosticar y medir los síntomas del insomnio, que incluyen:

  • Un registro de sueño: un registro de sueño es un diario simple en el que registra detalles sobre su sueño, como la hora de acostarse, la hora de despertarse y el sueño que siente en varias ocasiones durante el día.
  • Un inventario de sueño: un inventario de sueño es un extenso cuestionario que recopila información sobre su salud personal, historial médico y patrones de sueño.
  • Un estudio del sueño: su médico puede sugerirle que realice un estudio del sueño durante la noche, o polisomnografía , para recopilar información sobre su sueño nocturno. En este examen, duermes toda la noche en un laboratorio. Se lo conectará a un electroencefalograma (EEG) , que monitorea las etapas de su sueño . Un estudio del sueño también mide cosas como los niveles de oxígeno, los movimientos corporales y los patrones cardíacos y respiratorios.

Cómo usar un registro de sueño para el insomnio

Tratamiento

Como primer paso, su médico debe asegurarse de que se aborden los síntomas de la EM que pueden estar contribuyendo a sus problemas de sueño, como problemas urinarios o síndrome de piernas inquietas.

Si bien muchas personas consideran que las pastillas para dormir son el tratamiento de primera línea para el insomnio, los medicamentos para dormir tienen sus desventajas y limitaciones. En general, si bien pueden ofrecer beneficios a corto plazo, las drogas tienden a perder su efectividad rápidamente y son potencialmente adictivas.

La terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) es una alternativa libre de drogas que a menudo se utiliza como tratamiento de primera línea para el insomnio. Entre sus beneficios, puede ayudar a entrenar a su cerebro que su cama está asociada con el sueño, no con la vigilia.

Otras personas recurren a dispositivos médicos como la presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP) para tratar la apnea del sueño y la terapia con luz brillante para tratar los trastornos del sueño del ritmo circadiano. Sin embargo, estas condiciones deben ser diagnosticadas primero por un profesional de la salud.

Cambios en el estilo de vida

Más allá de este tipo de intervenciones médicas, hay cosas que usted y su médico pueden hacer para abordar los trastornos relacionados con el sueño (y esto se aplica independientemente de si alguien tiene EM o no):

  • Obtenga mucha exposición a la luz natural durante el día.
  • Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días , incluidos los fines de semana.
  • Haga ejercicio regularmente para mejorar el sueño, pero no lo haga entre cuatro y seis horas antes de acostarse, ya que puede estimularlo en exceso.
  • Limite su consumo de cafeína, alcohol y nicotina seis horas antes de acostarse.
  • Deje de tomar líquidos un par de horas antes de acostarse.
  • Intenta despejar tu mente cuando estés en la cama. Evite la televisión y los dispositivos electrónicos .
  • Mantenga el dormitorio oscuro y la temperatura fresca.
  • No te quedes despierto en medio de la noche. Levántate, lee un libro o haz alguna otra actividad para tranquilizarte antes de volver a la cama.

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Consejos

Si tiene dificultades para dormir y ha probado medidas simples como las mencionadas anteriormente sin mucho alivio, asegúrese de hablar con su neurólogo. Juntos, pueden encontrar al culpable de sus problemas de sueño. En algunos casos, su médico lo derivará a un especialista en sueño para el tratamiento adecuado.

Encontrar un especialista en sueño

Fuentes

  • Braley, T.J. Curr. Sleep in Patients With Multiple Sclerosis. Sleep Medicine Rep (2015) 1: 108. doi: 10.1007/s40675-015-0015-y

  • Brass, S.; Li, C.; and Auerbach, S. The Underdiagnosis of Sleep Disorders in Patients with Multiple Sclerosis. Journal of Clinical Sleep Medicine. 2014; 10(9):1025-31. doi:10.5664/jcsm.4044

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