El impacto del latigazo cervical

El latigazo cervical es una lesión en el cuello y la columna vertebral que es causada con mayor frecuencia por una colisión de automóviles en la parte trasera , pero que también tiene otras causas. Por ejemplo, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido dice que un golpe repentino en la cabeza, como el tipo uno, podría sufrir mientras se juega durante los deportes de contacto (boxeo o rugby) o un resbalón o caída que causa un fuerte golpe hacia atrás de la cabeza. También son causas. Y otra causa más es el síndrome del bebé sacudido.

Latigazo Explicado

¿Qué le sucede exactamente a tu cuello cuando tienes un latigazo cervical? Echemos un vistazo desde la perspectiva de una colisión de automóviles por la parte trasera.

En general, tanto el conductor como los pasajeros en el vehículo que recibe el golpe pueden sufrir lesiones por latigazo cervical. Pero los ocupantes del otro vehículo también podrían lesionarse. Técnicamente hablando, sin embargo, las lesiones a los conductores en el otro automóvil no son latigazo cervical.

El impacto de una colisión trasera generalmente obliga al cuello y la cabeza a «azotar» de forma repentina y violenta, lo que a su vez estira esas estructuras más allá de su rango de movimiento normal. Como verá, este estiramiento excesivo puede ser lo que conduce al dolor posterior a la lesión.

Un estudio de 2009 titulado «Biomechanics of Whiplash Injury» que se publicó en Chinese Journal of Traumatology identificó 3 períodos distintos de tiempo después del impacto, cada uno con el potencial de causar lesiones en el cuello.

  • Al principio, el cuello se flexiona rápida y poderosamente, lo cual es un movimiento de flexión hacia adelante de la columna cervical . En esta posición, el cuello pierde su curva lordótica normal.
  • En la segunda fase, los huesos en la parte inferior del cuello comienzan a extenderse, que es un movimiento en la dirección opuesta a la flexión. De esta manera, la columna cervical asume una curva en forma de S.
  • Por supuesto, el movimiento hacia la extensión continúa hasta que todos los huesos del cuello estén en extensión. (La extensión es como un movimiento arqueado). Entonces, en la tercera y última fase posterior al impacto, todo el cuello está en extensión.

Los investigadores chinos encontraron evidencia preliminar de que el dolor de cuello relacionado con el latigazo cervical puede ser causado por una tensión en la cápsula de la articulación facetaria (ubicada en la parte posterior de la columna vertebral en cada nivel vertebral) o por un alejamiento (un movimiento llamado distracción ) de una vértebra de la siguiente. Citaron más evidencia de daño a la cápsula facetaria que por distracción vertebral.

Cómo minimizar el efecto latigazo cervical

Aunque no siempre es posible, sentarse con seguridad en su asiento es una medida clave de prevención de lesiones. Un estudio de 2006 mostró que un respaldo (incluido el reposacabezas) que está a más de 2.3 pulgadas (60 mm) de distancia de la parte posterior de la cabeza, puede ayudar a minimizar el latigazo cervical, en caso de que ocurra.

Según el Dr. Brian Stemper, autor del estudio de 2006, la velocidad de los autos en impacto no determina la gravedad de la lesión por latigazo cervical. Los autos que se mueven muy lentamente en realidad pueden producir lesiones por latigazo intenso , dice.

Y los investigadores de Yale dicen que girar la cabeza en el momento del impacto empeora la lesión por latigazo cervical. Señalan que hay un grado adicional de estiramiento que se aplica a los ligamentos en la columna cervical cuando se gira la cabeza, incluso sin un impacto que enfrentar. Pero cuando te golpeas por detrás con la cabeza y el cuello en esa posición, los ligamentos se estiran aún más. Dicen que este estiramiento excesivo (esguince de cuello) puede provocar desgarro e inestabilidad espinal.

Los investigadores agregan que una posición de giro hacia la cabeza es mucho más compleja que una posición en la que se mira hacia adelante; Debido a esto, las lesiones relacionadas también son más complejas.

A veces, una lesión por latigazo cervical no es obvia, ni para usted ni para su médico. La razón es que síntomas como dolor o limitación no siempre aparecen de inmediato. Además, el daño causado por un latigazo cervical suele ser una tensión o un esguince en el tejido blando, y como tal nunca es visible en las radiografías, y rara vez, si es que nunca, en las IRM.

Cuando se dan a conocer, los síntomas del latigazo cervical incluyen cosas como dolor de cuello, rigidez en el cuello, debilidad en los hombros, mareos, dolor de cabeza y pérdida de memoria y más.

Fuentes

  • Chen H., et. al. Biomechanics of whiplash injury. Chin J Traumatolo. Oct 2009.

  • National Health Service. Whiplash. NHS choices webpage. Last Update: March 2014.

  • Panjabi, M. Whiplash Injury Much More Severe When Head is Turned. Yale News webpage. March 2006.

  • Stemper, Brian, Ph.D., Yoganandan, Narayan, Pintar, Frank, (2006).Effect of head restraint backset on head-neck kinematics in whiplash. Accident Analysis and Prevention. 38, 317-323.

  • Stemper, Brian, Ph.D., Personal Interview and Email Communication. Dec 21 and 22 2006.

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