El futuro es ahora para el tratamiento de la hepatitis C

¿Qué es la hepatitis C?

El virus de la hepatitis C (VHC) es un virus transmitido por la sangre que causa inflamación del hígado. Esta inflamación puede provocar daño hepático permanente.

La hepatitis C se contrae solo a través del contacto directo con la sangre de una persona infectada con el VHC. Las posibles rutas de infección incluyen:

  • compartir agujas usadas para drogas inyectadas
  • usando agujas no esterilizadas para tatuajes, perforaciones corporales o acupuntura
  • pinchazo accidental con aguja o contacto sanguíneo en un entorno sanitario
  • haber nacido de una madre infectada con el VHC
  • contacto sexual con una persona infectada con el VHC

El análisis de sangre para detectar la hepatitis C se ha utilizado habitualmente en los Estados Unidos desde 1992. Por esta razón, los nuevos casos de infección debido a transfusiones de sangre contaminadas o trasplantes de órganos son muy raros en los EE. UU.

Aún así, la hepatitis C crónica afecta 3.5 millones de personas Fuente de confianza71 millones en todo el mundo Fuente de confianza

¿Cómo se trata la hepatitis C?

Algunas personas con hepatitis C no necesitan ningún tratamiento. En estos casos, el sistema inmunitario del cuerpo puede eliminar una infección aguda de hepatitis C. Sin embargo, muchas personas con hepatitis C necesitan intervención médica para curar la infección y prevenir complicaciones a largo plazo.

Los tratamientos para la hepatitis C incluyen varias combinaciones de medicamentos antivirales. Estos deben tomarse durante al menos varias semanas y hasta 24 semanas. El objetivo del tratamiento farmacológico es:

  • librar al cuerpo del virus de la hepatitis C (al no haber detectado ningún virus al menos 12 semanas después de completar el tratamiento)
  • ralentizar o prevenir la inflamación y el daño al hígado
  • prevenir o reducir las probabilidades de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado

Tratamientos pasados

Hasta 2010, los medicamentos más utilizados para el tratamiento de la hepatitis C eran formas de interferón y el medicamento antiviral ribavirina. Los tratamientos con interferón se administran mediante inyección, y la ribavirina se administra en forma de píldora.

El interferón es una proteína natural que el cuerpo produce para combatir virus y bacterias. Los tratamientos con interferón y ribavirina generalmente se administraron durante 24 o 48 semanas y no fueron muy efectivos.Fuente confiable de 40 a 50 por cientoAlgunos investigadores afirman que Trusted Source

Nuevos tratamientos están aquí

En los últimos cinco años, se han aprobado muchas nuevas opciones de tratamiento para la hepatitis C. Éstos incluyen:

Estos nuevos medicamentos y terapias combinadas funcionan principalmente al detener la replicación (reproducción) del virus de la hepatitis C en su cuerpo. Se cree que esto causa la disminución y eliminación de las células hepáticas infectadas.

Muchos de estos medicamentos más nuevos pueden proporcionar un tratamiento más efectivo y eficiente con menos efectos secundarios, y pueden curar la enfermedad mucho más rápido que los métodos anteriores.

Trasplante de hígado

Un trasplante de hígado generalmente es una opción de último recurso para personas con VHC u otros tipos de enfermedad hepática. Sin embargo, puede ser necesario un trasplante de hígado si tiene daño hepático irreversible en etapa terminal. El hígado de un donante puede ser un órgano completo de un donante fallecido o una parte del órgano de un donante vivo.

Desafortunadamente, un trasplante no equivale a una cura en personas con hepatitis C. La recurrencia del VHC después del trasplante es inevitable, a menos que se usen medicamentos antivirales. Otra posibilidad después del trasplante es el rechazo del órgano donante por parte del cuerpo del receptor. En algunos casos, se puede sugerir un trasplante adicional.

La comida para llevar

Si tiene hepatitis C crónica, discuta las opciones de tratamiento disponibles con sus médicos. Con los avances recientes, puede encontrar una combinación de medicamentos o un régimen de terapia que funcione más rápido y mejor para usted.

9 fuentes

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  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Hepatitis C.
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