El futuro de la ropa inteligente para condiciones específicas

Hace más de una década, los científicos ya reconocieron el potencial que la ropa inteligente con sensores no invasivos podría tener para mejorar el bienestar. Si bien, inicialmente, los consumidores eran en su mayoría atletas profesionales, las aplicaciones de indumentaria inteligente ahora también se están expandiendo a otras áreas, desde el uso doméstico y el monitoreo ambulatorio de la salud . A medida que la ropa inteligente se vuelve más asequible y accesible, comenzará a ver que esta tecnología de salud se vuelve más generalizada.

La ropa inteligente es un avance significativo para aquellos con afecciones crónicas, especialmente aquellos que requieren monitoreo continuo . Desarrollos recientes predicen que varias afecciones de salud que actualmente causan mucha incomodidad personal y pérdidas económicas significativas pronto podrían ser más manejables con la ayuda de la ropa inteligente. Hay un gran mercado para textiles inteligentes y las nuevas innovaciones en esta área continúan creciendo.

De Wearables 1.0 a Wearables 2.0

En lugar de tratar con accesorios digitales o tener un sensor de salud conectado a su cuerpo, imagine usar una camisa inteligente que pueda recopilar la misma cantidad de datos que un dispositivo portátil, pero con mayor precisión. Los dispositivos portátiles tradicionales han superado los límites de la vigilancia de la salud, pero han encontrado algunas limitaciones.

Por ejemplo, muchas personas pueden tener dificultades para interactuar con estos dispositivos y abandonarlos después de un uso a corto plazo. Con demasiada frecuencia, inevitablemente terminan en cajones. Como tal, los expertos sugieren que la ropa inteligente podría tener ciertas ventajas sobre los wearables disponibles actualmente. La ropa inteligente es posiblemente más conveniente, cómoda, lavable, duradera y confiable, por nombrar algunas distinciones.

Parece que los wearables que conocemos ahora pronto podrían verse desafiados por la ropa inteligente, que también se conoce como wearables 2.0. La producción de ropa inteligente es un esfuerzo multidisciplinario y requiere aportes de diferentes disciplinas, incluido el diseño textil, la fabricación técnica, así como diversos aspectos de la salud digital. Gracias a la creciente experiencia en sensores de tela y materiales biométricos textiles, la ropa inteligente pronto podría volverse tan omnipresente como lo son los teléfonos inteligentes en la actualidad.

La ropa empotrada electrónicamente podría ser particularmente útil para ciertos segmentos de la población, como niños, ancianos y personas con enfermedades crónicas, incluidas aquellas con problemas de salud mental. La ropa es universal, neutral y no lleva el estigma que podría estar asociado con el uso de un dispositivo médico convencional. Esto puede contribuir a una sensación de bienestar. Sara J. Czaja, directora científica del Centro sobre el Envejecimiento de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, señala que los dispositivos novedosos que combinan tecnologías de detección y computación que pueden monitorear discretamente los indicadores de salud tienen un valor sin precedentes en nuestra era moderna.

Calcetines inteligentes para la diabetes

La industria de la ropa inteligente está comenzando a enfocarse en condiciones de salud específicas. Un ejemplo es la diabetes . Las complicaciones de las extremidades asociadas con la diabetes son un problema de salud importante en la actualidad, tanto a nivel personal como financiero. La pérdida de movilidad e independencia que enfrentan algunas personas con diabetes, así como los costos relacionados con la atención médica que alcanzan la asombrosa cifra de $ 17 mil millones al año en los Estados Unidos, son alarmantes.

Ahora, Siren Care, una startup de seguimiento de la diabetes, ha desarrollado un calcetín para detectar lesiones que podría ayudar a las personas con diabetes a prevenir amputaciones. La detección temprana es crítica en este proceso. Dado que la inflamación de la piel se acompaña de un aumento de la temperatura, los estudios muestran que la monitorización domiciliaria de la temperatura de la piel del pie podría reducir significativamente las úlceras cutáneas .

Basado en estos hallazgos, Siren produjo un calcetín que puede medir la temperatura del pie en tiempo real en seis ubicaciones diferentes. Estos puntos se seleccionaron específicamente porque son altos puntos de presión y son los puntos más comunes de lesiones en personas con diabetes.

Lo que tiene de especial el producto de Siren es que el sensor está incorporado en la tela del calcetín. Mientras use los calcetines, no hay necesidad de sujetar nada a su cuerpo. El producto, que se fabrica en China, funciona con hilo «SirenSmart».

Para producirlo, la compañía crea un hilo electrónico y luego lo envuelve para hacer hilo utilizable. Luego, tejen el hilo en un calcetín usando máquinas de tejer comunes y conectan el producto final a una batería de PCB. La vida útil de la batería es de dos meses si se usa diariamente. Los calcetines solo están puestos cuando se usan; entran en modo de suspensión cuando están apagados.

Todos los datos de los calcetines se envían a la aplicación Siren utilizando la tecnología Bluetooth, para que el usuario pueda controlar la condición de sus pies en tiempo real. La aplicación proporciona puntajes de salud del pie y, cuando es necesario, alerta al usuario para que ajuste la actividad y / o consulte a un profesional de la salud. Equipados con esta novedosa tecnología, los usuarios pueden modificar su actividad mediante el autocontrol de la temperatura de su piel. Este protocolo puede integrarse en las rutinas diarias, de forma similar a la comprobación de los niveles de glucosa.

Ran Ma, CEO y cofundador de la compañía, explica que el calcetín no es un dispositivo de diagnóstico. Le dice al usuario cuándo consultar a un médico, quien luego puede hacer un diagnóstico oficial. Los calcetines se pueden lavar a máquina y secar, y no es necesario cargarlos. Cada seis meses, el usuario recibe una nueva caja con siete pares de calcetines para reponer los usados.

Siren presentó su producto en el evento CES de este año en Las Vegas y anunció que planean comenzar a enviar sus calcetines este verano. Para los clientes, el costo es de $ 30 por mes. Esto podría indicar que esta tecnología se está volviendo más evaluable (en comparación con el precio de ropa inteligente similar). Siren ya está planeando aplicaciones futuras que irán más allá del cuidado de la diabetes , posiblemente monitoreando infecciones del tracto urinario y úlceras por presión.

Orpyx Medical Technologies es otra compañía que ha estado trabajando en dispositivos para prevenir lesiones en los pies relacionadas con la diabetes. Diseñaron una plantilla que captura los datos de presión de sus pies y se conecta de forma inalámbrica con un reloj inteligente. De manera similar a los calcetines inteligentes, el usuario recibe una alerta cuando aumenta la presión para que la actividad se pueda modificar si es necesario.

La diabetes no es la única condición crónica que ha sido objetivo de los desarrolladores de ropa inteligente. Un equipo de investigación dirigido por Jie Wang, de la Universidad Tecnológica de Dalian en China, ha estado trabajando en prendas inteligentes que pueden detectar actividad cardíaca anormal . Diseñaron una camisa que puede usarse como un ECG .

Esta innovación proporciona una plataforma para monitorear el estado cardiovascular con alta precisión. Este sistema es fácil de usar para cualquier persona y los datos que se recopilan pueden proporcionar información significativa a la que antes solo se podía acceder desde una habitación de hospital.

Ropa inteligente como su entrenador biométrico

Las empresas están explorando cómo hacer que los wearables 2.0 sean más atractivos y útiles. Por ejemplo, OMsignal , con sede en Canadá, diseñó un sujetador deportivo para mujeres que no solo detecta el ritmo cardíaco y la respiración, sino que también puede brindarle consejos personalizados sobre su carrera.

Los biosensores, que están incrustados en el sujetador de la prenda, recopilan los datos del usuario en el origen de la actividad (a diferencia de los rastreadores de muñeca), para que pueda recibir comentarios más precisos. El dispositivo se conecta a una aplicación de iPhone que, con el tiempo, se adapta al cuerpo del usuario y lo ayuda a entrenar de manera más sostenible.

Otra compañía que ha estado trabajando en la fusión de textiles con tecnología es AIQ-Smart Clothing . Ellos también han perfeccionado el proceso de integrar hilos e hilos de acero inoxidable directamente en la ropa. El material en sí mismo es conductor, por lo que no necesita ser recubierto de cobre o plata.

La compañía ofrece guantes que no necesitan quitarse para interactuar con los dispositivos de panel táctil. El hilo conductor está dentro de la punta de los dedos de los guantes, que es un diseño único específico para la prenda. AIQ es conocido tanto por su sentido de la moda como por su funcionalidad, y es otro ejemplo más del cambio de la tecnología de la muñeca a la del cuerpo.

El cuidado de bebés y niños es otra área de ropa inteligente que ha recibido mucha atención. Owlet Baby Care , por ejemplo, ofrece un calcetín inteligente que puede medir el nivel de oxígeno y la frecuencia cardíaca de un bebé. La tecnología proporciona a los padres información sobre la respiración de sus hijos. La tecnología también puede alertar a los padres si cambia la calidad del sueño de su bebé. Es probable que la ropa inteligente continúe evolucionando, haciendo obsoleta la necesidad de accesorios y accesorios portátiles. 

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