¿El fluoruro causa cáncer?

¿Qué es el flúor?

El flúor es un grupo de compuestos hechos del noveno elemento en la tabla periódica, flúor, más uno o más elementos. Los compuestos de flúor se encuentran naturalmente en el agua, las plantas, las rocas, el aire y el suelo.

La fluoración del agua es el proceso de agregar fluoruro al agua. Las concentraciones de flúor en el suministro público de agua están reguladas. Esto se hace para mejorar la salud de nuestros dientes. Sin embargo, después de que un estudio de 1991 sobre ratas mostró un posible vínculo entre el agua fluorada y un tipo de cáncer de hueso conocido como osteosarcoma , las personas comenzaron a cuestionar la seguridad de la fluoración del agua.

Con tanta información falsa o mal dirigida en Internet, es importante aclarar los hechos. La investigación actual no respalda esta relación entre el fluoruro y el cáncer.

Desglosaremos la investigación para que pueda tener más confianza en el consenso actual.

¿Por qué se agrega flúor al agua?

Fuente confiable de cariesfueron un grave problema de salud en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Causaron terribles dolores, infecciones y dolor de muelas. Una cavidad a menudo se trataba extrayendo todo el diente.

Después de que se realizaron encuestas en todo el país en los años 30 y 40, los investigadores se dieron cuenta de que los niños que vivían en áreas con niveles más altos de fluoruro natural (más de 1 parte de fluoruro por millón de partes de agua, o 1 ppm) tenían menos caries que los que vivía en áreas con bajos niveles de fluoruro.

Este descubrimiento fue un gran avance en la salud dental. En 1945, Grand Rapids, Michigan, se convirtió en la primera ciudad del mundo en ajustar el nivel de fluoruro en su agua a 1 ppm. Quince años más tarde , las caries en los niños adolescentes que viven en Grand Rapids se redujeron en casi un 60 por ciento en comparación con los niños adolescentes en una ciudad de Michigan sin fluorización.

Más tarde, los científicos descubrieron que el nivel óptimo de flúor en el agua para prevenir la caries dental y evitar una afección cosmética conocida como fluorosis dental era de 0.7 ppm.

Una vez que la fluoración del agua comunitaria se extendió por todo el país, el número promedio de dientes cariados, faltantes o llenos en los niños disminuyó un 68 por ciento.

Se ha demostrado que el agua fluorada reduce las caries en adultos al Fuente confiable de 20 a 40 por ciento.

Hoy en día, el Fuente confiable mayoritaria de la población de los Estados Unidos atendida por sistemas públicos de agua usa agua fluorada.

La controversia

El debate sobre la fluoración del agua proviene de un análisis realizado en 1991 por el Programa Nacional de Toxicología de EE. UU. El estudio encontró evidencia de que las ratas macho que recibieron agua con un alto contenido de fluoruro durante dos años tuvieron un mayor riesgo de un tipo de tumor óseo llamado osteosarcoma . La asociación no se observó en ratas hembras, ni en ratones machos o hembras.

Un control de caso nacional de 2006 estudiar fuente confiablepublicado por científicos de la Universidad de Harvard encontró que los niños expuestos al agua fluorada tenían un riesgo elevado de desarrollar osteosarcoma durante su adolescencia. Esta asociación no se vio en las niñas. Una teoría es que el flúor puede acumularse en las partes en crecimiento de los huesos (placas de crecimiento). Aquí también es donde el osteosarcoma tiende a desarrollarse durante un período de crecimiento acelerado.

Aunque el fluoruro que se encuentra en la pasta dental y enjuague bucal también es parte de esta controversia, son menos debatidos. A diferencia del agua del grifo, estos productos generalmente no se ingieren. También es posible comprar pastas dentales sin flúor.

¿Hay investigaciones que demuestren que el fluoruro causa cáncer?

Después de que se publicaron estos estudios que vinculaban el fluoruro con el cáncer de hueso, los investigadores decidieron investigar más a fondo.

Después del estudio en animales de 1991, los investigadores en Nueva York decidieron examinar si las tasas de cáncer de hueso han aumentado desde la introducción de los programas de fluoración. Pero elestudiar fuente confiableNo se encontraron cambios en las tasas de cáncer de hueso desde la década de 1970. Tampoco hubo diferencias en las tasas de cáncer de hueso entre las áreas de la ciudad de Nueva York con fluoración y las áreas sin.

Una limitación de este estudio es que fue difícil medir con precisión la exposición al fluoruro a nivel individual. Esto fue especialmente cierto para las personas que pueden moverse entre las áreas fluoradas y no fluoradas de la ciudad.

Un estudio ecológico de 2012 también concluyó que la fluoración del agua no tuvo efecto sobre las tasas de cáncer de hueso en niños y adolescentes. Una posible deficiencia de este estudio fue su uso de amplias categorías de fluoración del agua.

Más recientemente, un estudio de 2016 realizado en Texas examinó un rango más detallado de niveles de fluoruro en el agua potable pública. Este estudio tampoco encontró relación entre la fluoración y el osteosarcoma, incluso después de ajustar por edad, sexo, raza y pobreza.

Otro reciente estudiar fuente confiableSe analizaron 2.566 casos de osteosarcoma y 1.650 casos de sarcoma de Ewing (un tumor óseo raro que también ocurre en niños) en Gran Bretaña. No encontró asociación entre el riesgo de cáncer de hueso y el fluoruro en el agua potable. Aunque este estudio se realizó en un área pequeña, fue el primero de su tipo realizado en Gran Bretaña.

Una mirada más cercana

Para los estudios que mostraron un vínculo entre la fluoración y el cáncer de hueso, es importante reconocer sus limitaciones. En el estudio de ratas de 1991, por ejemplo, los niveles de fluoruro utilizados en el estudio fueron mucho más altos que los que se encontrarían en un programa comunitario de fluoración.

En el estudio de la Universidad de Harvard de 2006, puede haber un sesgo de selección potencial debido a cómo se eligieron los hospitales en el estudio. Además, el número de casos de cáncer de hueso dentro de este grupo de edad habría sido extremadamente pequeño. Esto limita el poder estadístico del estudio.

En 2011, se publicaron los resultados de la segunda parte del estudio de Harvard. Comparó los niveles de flúor en los huesos cercanos a los tumores de osteosarcoma con los de los huesos con otros tipos de tumores. Los investigadores no encontraron diferencias en los niveles de fluoruro entre los diferentes tumores.

La línea de fondo

La fluoración del agua se considera la medida de salud pública más efectiva y económica para prevenir la caries dental. Durante la fluoración del agua, los niveles de fluoruro se ajustan a un nivel óptimo de 0.7 ppm.

En algunos lugares, las concentraciones de fluoruro en el agua subterránea son naturalmente mucho más altas que este nivel. Incluso pueden ser más de 8 ppm. En estas áreas, los programas comunitarios de fluoración en realidad trabajan para reducir los niveles de fluoruro debido a un mayor riesgo de fluorosis esquelética .

Se detectó un vínculo entre el fluoruro y el osteosarcoma en un par de estudios pequeños. Sin embargo, una multitud de estudios de seguimiento y revisiones sistemáticas en los últimos 25 años no han encontrado evidencia sólida de que el fluoruro en el agua potable cause cáncer. El consenso actual es que la fluoración del agua es segura y beneficia la salud dental.

Si aún tiene dudas sobre los riesgos para la salud asociados con el flúor en los productos dentales o el agua potable, hable con su médico o dentista. Si desea obtener más información sobre los niveles de flúor en su agua, comuníquese con su agencia local de suministro de agua o servicios públicos.

10 fuentes

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