El examen de próstata: lo que debe saber

¿Por qué se realizan los exámenes de próstata?

Su próstata es una glándula del tamaño de una nuez ubicada cerca de su vejiga. La próstata ayuda en la producción de líquido seminal.

Un examen de próstata puede ayudar a su médico a diagnosticar una próstata agrandada o inflamada. También puede ayudarlos a diagnosticar el cáncer de próstata, que es la segunda forma más común de cáncer entre los hombres estadounidenses.

El examen generalmente implica un examen rectal digital (DRE) y una prueba de los niveles de antígeno prostático específico (PSA). Es posible que su médico quiera realizar un examen de próstata si tiene síntomas de una próstata agrandada. Algunos médicos lo hacen como parte de un chequeo de rutina.

¿Quién debe hacerse un examen de próstata?

A partir de los 50 años, todos los hombres deben hablar sobre la detección del cáncer de próstata con su médico. La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) aconseja a los hombres con mayor riesgo tener esta conversación a los 45 años.

Se considera que tiene un mayor riesgo si es afroamericano o si un pariente de primer grado tuvo cáncer de próstata antes de los 65 años. Si más de un pariente de primer grado tuvo cáncer de próstata antes de los 65 años, es posible que desee considerar comenzando la detección del cáncer de próstata incluso antes.

La ACS estima que habrá aproximadamente 180,890 casos nuevos de cáncer de próstata en los Estados Unidos en 2016. Alrededor de 26,120 hombres morirán a causa de él.

El cáncer de próstata es más fácil de tratar antes de que se propague. Sin embargo, algunos cánceres de próstata son de crecimiento tan lento que no siempre requieren tratamiento. Mucho depende de su edad y otros factores.

Discuta sus factores de riesgo con su médico y pregunte si debe hacerse un examen de próstata como parte de su chequeo anual.

¿Qué es un examen rectal digital?

La forma más común para que los médicos verifiquen la salud de su próstata es con un DRE. Es un procedimiento bastante rápido y simple.

Para el examen, doblará la cintura mientras está de pie o acostado de lado con las rodillas dobladas hacia el pecho.

Su médico lubricará un dedo enguantado y lo colocará suavemente dentro de su recto. Presionarán una mano sobre su próstata y su otra mano sentirá su área pélvica. Solo debería tomar unos minutos.

Puede experimentar molestias momentáneas. También puede sentir la necesidad de orinar, especialmente si su próstata está agrandada o inflamada.

Su médico podrá decirle si su próstata parece tener un tamaño y forma normales. En general, un DRE no tiene riesgos.

Más información: examen rectal digital »

¿Qué es un examen de antígeno prostático específico?

Su médico también puede analizar sus niveles de PSA en sangre para detectar el cáncer de próstata. El PSA es una proteína que ayuda a licuar el semen.

Es normal que algunos PSA ingresen al torrente sanguíneo. Varias cosas pueden hacer que sus niveles de PSA aumenten por encima de lo normal, incluyendo:

  • una próstata inflamada o infectada
  • una próstata agrandada
  • algunas formas de cáncer de próstata

Ciertas formas de cáncer de próstata pueden disminuir su PSA.

Antes de hacerse la prueba, pregúntele a su médico sobre los pros y los contras. La prueba de PSA puede dar lugar a falsos positivos y falsos negativos para el cáncer de próstata. Esto puede conducir a pruebas y tratamientos adicionales, que pueden causar ansiedad.

Más información: examen de antígeno prostático específico (PSA) »

¿Cómo debo prepararme para el examen?

Debe informar a su médico si tiene hemorroides, lágrimas anales u otros problemas con su ano. El examen será más fácil si respira normalmente y trata de relajarse.

Antes de hacerse una prueba de PSA, informe a su médico sobre cualquier medicamento y suplemento que tome. La eyaculación reciente también puede afectar sus niveles de PSA. Pregúntele a su médico si debe abstenerse de tener actividad sexual antes de la prueba.

Costo de un examen de próstata

¿Qué pasa después del examen?

Su sangre debe enviarse a un laboratorio para su análisis, por lo que los resultados de su PSA no estarán disponibles de inmediato. Su médico le informará cuando tenga los resultados.

El informe de laboratorio mostrará el nivel de PSA en su sangre como:

Además de observar la cantidad de PSA en su sangre, su médico evaluará qué tan rápido está cambiando este número. Muchas cosas pueden afectar el PSA, por lo que los resultados de las pruebas requieren un análisis cuidadoso por parte de un experto. Su médico tendrá en cuenta toda su información de salud.

Si tiene un resultado anormal de la prueba de PSA, no significa que tenga cáncer de próstata. La mayoría de los hombres con un nivel alto de PSA no tienen cáncer de próstata. Acerca deFuente confiable del 25 por ciento de los hombres que tienen una biopsia debido a un alto nivel de PSA tienen cáncer de próstata.

También es posible que los hombres con cáncer de próstata tengan resultados normales de DRE y PSA.

¿Qué pasa después?

Si encuentran algo que les preocupa durante el DRE, entonces su médico lo discutirá con usted. Una próstata agrandada es bastante común, especialmente a medida que envejece.

Un resultado anormal de PSA puede requerir más estudio. Es posible que su médico quiera repetir la prueba. Si sospechan que tiene cáncer de próstata, pueden recomendar otras pruebas de diagnóstico.

Por ejemplo, una ecografía transrectal usa ondas sonoras para proporcionar imágenes de su próstata. Para esta prueba, su médico inserta una pequeña sonda en el recto. La prueba dura unos 10 minutos. Puede ser incómodo, pero generalmente no es doloroso y no tiene efectos secundarios duraderos.

Una biopsia también puede ayudar a confirmar o descartar el cáncer. Para una biopsia, un médico usa una aguja para extraer varios trozos de tejido de la próstata. Pueden usar una ecografía transrectal para guiar la aguja a la posición correcta. Las muestras de tejido se examinan bajo un microscopio para detectar signos de cáncer.

La biopsia dura entre 10 y 15 minutos. Es posible que tenga algo de sensibilidad y sangrado leve después del procedimiento.

Los resultados determinarán los próximos pasos.

3 fuentes

  • Recomendaciones de la American Cancer Society para la detección temprana del cáncer de próstata. (14 de abril de 2016)
    cancer.org/cancer/prostatecancer/moreinformation/prostatecancerearlydetection/prostate-cancer-early-detection-acs-recommendations
  • Anatomía de la glándula prostática. (nd)
    hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/prostate_health/anatomy_of_the_prostate_gland_85,P01257/
  • Si los resultados de la prueba de detección del cáncer de próstata no son normales. (14 de abril de 2016)
    cancer.org/cancer/prostatecancer/moreinformation/prostatecancerearlydetection/prostate-cancer-early-detection-if-test-results-not-normal
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