El dolor idiopático es bien conocido incluso si su causa no lo es

El dolor idiopático también se llama dolor de origen desconocido . Este es el término que usan los médicos para el dolor crónico (a largo plazo) , que dura 6 meses o más y que no tiene una causa identificable. Aunque su origen es a menudo un misterio, el dolor idiopático es muy real.

Por ejemplo, algunas personas sienten dolor facial idiopático persistente. Pueden experimentar un dolor punzante o ardiente en la cara y no hay daño identificable de nervios o tejidos que lo esté causando.

El dolor idiopático puede tener un origen desconocido desde el momento en que comienza. También es posible que este tipo de dolor permanezca mucho tiempo después de haberse curado de una afección médica o lesión cuando, normalmente, el dolor debería haberse detenido.

Condiciones que pueden presentar dolor idiopático

Hay una serie de enfermedades y afecciones en las que el origen del dolor puede ser conocido o idiopático. Éstos incluyen:

  • Síndrome de fibromialgia con dolor generalizado, deterioro cognitivo (problemas de pensamiento y razonamiento) y fatiga.
  • Esclerosis múltiple (EM), que puede causar dolor relacionado con daño nervioso y discapacidad física.
  • Neuropatía periférica, que causa dolor, así como entumecimiento y hormigueo.
  • Cistitis intersticial, que puede causar dolor en el tracto urinario y la vejiga.
  • Dolores de cabeza «picahielo», con dolor en los nervios ópticos (ojos).
  • Trastorno de la articulación temporomandibular (TMJD), con dolor de mandíbula y dolores de cabeza.
  • Presión de líquido en el cerebro, que puede causar dolores de cabeza, así como mareos y pérdida de visión.
  • Vulvodinia , dolor pélvico en mujeres cuando no hay una causa hormonal, nerviosa, de tejidos blandos, química o infecciosa identificable.
  • Fibrosis pulmonar intersticial, que puede causar dolor en el pecho, así como tos y falta de aire.
  • Síndrome del intestino irritable (SII), que presenta dolor en el tracto digestivo.

Tipos de dolor que no son idiopáticos

El dolor causado por las siguientes enfermedades y afecciones no es idiopático, incluso si se desconoce la causa subyacente de un trastorno particular (es decir, idiopático):

  • Dolor por una infección bacteriana, viral o fúngica.
  • Dolor por dolores de cabeza, incluidas las migrañas, causado por tensión o vasos sanguíneos constreñidos.
  • Dolor por inflamación o una lesión.
  • Dolor menstrual por fibromas, quistes, endometriosis o adenomiosis (una afección en la cual el revestimiento interno del útero se rompe a través de la pared uterina).
  • Dolor por nervios comprimidos o que funcionan mal, como el de un accidente cerebrovascular.
  • Dolor por un desequilibrio hormonal o químico detectable con un análisis de sangre (visto en varias enfermedades autoinmunes ).
  • Dolor de espalda causado por compresión nerviosa, inflamación o daño a los huesos o tejidos blandos.
  • Dolor postoperatorio causado por inflamación irreversible, daño a los nervios o daño a los tejidos blandos.

Aunque comúnmente se cree que la depresión a veces puede causar dolor idiopático, este no es el caso. Sin embargo, la depresión y el dolor idiopático pueden ocurrir juntos.

¿Por qué aún se desconoce la causa del dolor idiopático?

Todavía se desconoce cómo ocurre realmente el dolor. Probablemente haya escuchado sobre el progreso que se ha logrado en el «mapeo» del cerebro. Aunque las áreas del cerebro que procesan el dolor han sido mapeadas, la forma en que «funcionan» sigue siendo un misterio.

Una segunda razón es la relativa falta de estudios clínicos que investiguen el dolor idiopático. Esto se debe en gran parte a las dificultades involucradas en el estudio del dolor o el cerebro en sujetos humanos.

No ignore el dolor, cualquiera que sea su causa

Si tiene dolor y no sabe por qué, o si está recibiendo tratamiento para el dolor y no obtiene el alivio que espera, hable con su médico sobre cuáles deberían ser sus próximos pasos.

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