El diagnóstico y el tratamiento de un dolor de cabeza por apnea del sueño

¿Sufres dolor de cabeza cuando te levantas por la mañana? ¿También te encuentras dormitando varias veces durante el día? ¿Su pareja informa episodios de ronquidos por la noche? Es posible que padezca una afección médica llamada apnea obstructiva del sueño (AOS).

Repasemos los conceptos básicos de qué es OSA y el «dolor de cabeza de apnea del sueño» que puede acompañarlo.

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño (AOS)?

OSA es una condición médica caracterizada por frecuentes despertares nocturnos debido a la respiración anormal durante el sueño. Las personas con AOS tienen episodios durante toda la noche donde dejan de respirar o respiran superficialmente, causando bajos niveles de oxígeno.

Como resultado de este trastorno, las personas con AOS a menudo informan somnolencia diurna excesiva, problemas de pensamiento y dolores de cabeza matutinos. El diagnóstico de OSA lo realiza un especialista en sueño después de que un paciente se somete a un estudio de sueño nocturno.

¿Qué es un dolor de cabeza de apnea del sueño?

De acuerdo con los criterios de clasificación de la tercera edición de la Clasificación Internacional del Trastorno de Dolor de Cabeza (ICHD-III), un dolor de cabeza por apnea del sueño es un dolor de cabeza recurrente en la mañana en una persona que ha sido diagnosticada con apnea del sueño. Un dolor de cabeza tiene una o más de las siguientes características:

  • Ocurre más de 15 veces al mes.
  • Ocurre en ambos lados de la cabeza, tiene una calidad apremiante y no está asociado con náuseas, fotofobia o sensibilidad al sonido.
  • Un dolor de cabeza se resuelve en 4 horas.

Antes de hacer el diagnóstico, su médico tomará un historial completo y realizará un examen físico cuidadoso para asegurarse de que no haya otra causa para sus dolores de cabeza, especialmente porque múltiples afecciones médicas pueden causar dolores de cabeza matutinos. Los ejemplos de afecciones que pueden causar dolor de cabeza por la mañana incluyen:

  • Síndrome de piernas inquietas (RLS)
  • Trastorno Pulmonar Obstructivo Crónico (EPOC)
  • Síndrome de hipoventilación de la obesidad (síndrome de Pickwickian)

La ciencia

El «por qué» preciso detrás de un dolor de cabeza por apnea del sueño no se comprende completamente. Puede deberse a la alteración del sueño real. O bien, el dolor de cabeza podría desencadenarse por los bajos niveles de oxígeno y dióxido de carbono que ocurren durante los episodios repetitivos de apnea.

Tratamiento

El tratamiento de un dolor de cabeza por apnea del sueño implica el tratamiento del trastorno primario, OSA. La apnea del sueño generalmente se trata con una variedad de intervenciones que incluyen pérdida de peso, presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) , cirugía de las vías respiratorias superiores y tratamiento de alergias nasales.

Lo que esto significa para ti

Si cree que sufre de dolor de cabeza por apnea del sueño, hable con su médico. La buena noticia es que existen terapias efectivas para la apnea del sueño y los dolores de cabeza matutinos. Además, con el tratamiento, es probable que se sienta mejor y mejore otros parámetros de salud, además de sus dolores de cabeza.

Fuentes

  • Headache Classification Committee of the International Headache Society. «The International Classification of Headache Disorders: 3rd Edition (beta version)». Cephalalgia 2013;33(9):629-808.
  • Hensley M, Ray C. Sleep Apnea.Am Fam Physician.2010Jan15;81(2):195-196.
  • Rains JC, Poceta JS. Headache and sleep disorders: Review and clinical implications for headache management. Headache. 2006;46(9):1344-1361.

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