El costo alarmante de la obesidad infantil

Las últimas malas noticias sobre las consecuencias de la epidemia de obesidad infantil involucran hígados. Como se informó recientemente en The New York Times , la tasa de enfermedad del hígado graso en los niños está aumentando de manera alarmante, debido a la creciente prevalencia de obesidad severa.

La pregunta para todos nosotros es por qué se necesitarían más malas noticias para evocar una respuesta a la crisis a gran escala, ya que la alarma ha estado sonando durante años. Y aunque los hígados ahora pueden estar en juego, las vidas han estado todo el tiempo.

Por ejemplo, en la Conferencia Internacional de Accidentes Cerebrovasculares 2011 de la American Stroke Association, se presentó esta noticia profundamente inquietante: se ha observado un aumento marcado en la tasa de accidentes cerebrovasculares en niños de 5 a 14 años.

Como médico que ha visto pasar muchas cosas malas a demasiadas personas buenas a lo largo de los años, realmente no puedo imaginar mucho peor que un derrame cerebral en un niño. Formalmente un » accidente cerebrovascular » , inducido con mayor frecuencia por isquemia y con menos frecuencia por sangrado intracraneal, un derrame cerebral es para el cerebro lo que un infarto de miocardio (ataque cardíaco) es para el corazón: parte del órgano muere. Un niño tiene un derrame cerebral y parte de un cerebro que debería estar prosperando, floreciendo con la experiencia recién adquirida y el conocimiento muere. Y con él muere alguna función, tal vez la capacidad de hablar o la capacidad de moverse a un lado del cuerpo. Con eso muere la infancia.

Que esta es una tendencia en la epidemiología moderna es a la vez tragedia y parodia. Los investigadores involucrados no sabían por qué las tasas de accidente cerebrovascular, que disminuyen en adultos mayores de 50 años, están aumentando en niños y adultos jóvenes. El estudio en cuestión, realizado por investigadores del CDC, fue simplemente una revisión de los registros de hospitalización entre 1994 y 2007. El análisis fue diseñado para mostrar qué, pero no por qué.

Pero eso no excluye algunas conjeturas educadas, por los propios investigadores y el resto de nosotros. La disminución de los accidentes cerebrovasculares en los adultos mayores se debe casi seguramente a un mejor tratamiento de la hipertensión, la principal causa de accidentes cerebrovasculares, y en menor medida a la modificación de otros factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, como la disminución de los lípidos con medicamentos con estatinas. Dichas vulnerabilidades se buscan, encuentran y modifican habitualmente en adultos que se sabe que están en el grupo de riesgo.

Pero, por supuesto, no se esperan accidentes cerebrovasculares y cardiopatía isquémica en el grupo de edad pediátrica. Históricamente, no ha habido causa para buscar sistemáticamente los factores de riesgo de enfermedad vascular en esta población, y mucho menos aplicar el uso de antihipertensivos y estatinas para evitar la calamidad.

No es nada menos que calamidad que haya llegado a esto. La mejor suposición de los investigadores, y la mía, es que la migración del accidente cerebrovascular a lo largo de la curva de edad es impulsada casi en su totalidad por la obesidad epidémica , la diabetes y las crecientes tasas de hipertensión en nuestros niños. Dado nuestro relativo descuido cultural de los factores de riesgo subyacentes, la aparición del accidente cerebrovascular como una amenaza para nuestros hijos era casi predecible, al igual que la creciente prevalencia de enfermedad hepática en las noticias.

Las predicciones no necesitan ser sobre lo que se hace realidad. Las predicciones sombrías pueden motivar respuestas preventivas para que las adversidades que predicen nunca se materialicen. Prevenido puede ser prearmado.

Durante años, he estado prediciendo la enfermedad cardíaca como una afección pediátrica de rutina, con la esperanza de que nunca se haga realidad.

La lógica detrás de mis quejas bastante solitarias sobre este tema ha sido bastante sencilla. Un grupo de expertos en medicina cardiovascular llamado Panel de Tratamiento de Adultos del Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol emite pautas para los proveedores de atención médica en la identificación y manejo de factores de riesgo cardíaco en nuestros pacientes. Esas pautas nos dicen que debemos tratar a nuestros pacientes con diabetes como si ya se supiera que tenían una enfermedad coronaria porque el vínculo entre ambos es muy fuerte.

Cuando fui a la escuela de medicina, aprendí sobre dos tipos de diabetes mellitus: inicio juvenil y adulto. Lo que ahora llamamos diabetes tipo 2 se diagnostica cada vez con mayor frecuencia en niños menores de 10 años. Pero hace menos de una generación, esta misma afección se llamaba apropiadamente «inicio en la edad adulta», porque ocurrió casi exclusivamente en personas con sobrepeso y de mediana edad. adultos

Si una enfermedad crónica de la mediana edad puede migrar por la curva de edad para convertirse en una condición de la infancia, ¿qué base tendríamos que pensar que otros no seguirían? Lo que dice el Panel de Tratamiento para Adultos sobre la diabetes en adultos, que se puede suponer que es señal de enfermedad cardíaca, también es cierto en niños, hasta que se demuestre lo contrario. Tenemos pocos motivos para pensar que la diabetes hace un daño diferente a los cuerpos pequeños que a los más grandes.

Entonces, cuando los jóvenes de 16, 17 y 18 años han tenido diabetes de inicio en adultos durante una década o más, ¿no deberíamos esperar comenzar a verlos en salas de emergencia con angina de pecho e infarto de miocardio ? Durante mucho tiempo pensé que deberíamos.

Y lamentablemente, he tenido indicios incrementales con el tiempo de que mis predicciones se estaban haciendo realidad.

Hace varios años, hice mi predicción grave habitual sobre el advenimiento de la enfermedad coronaria en adolescentes en Atlanta, Georgia, en una reunión del Colegio Americano de Cardiología allí. Uno de los médicos de mi audiencia me dijo que había escuchado que unos 7,000 adolescentes sufrieron ataques cardíacos en los Estados Unidos el año anterior. No pude confirmar esa estadística, pero hay cada vez más literatura médica que se refiere a esta tendencia.

Di una charla en Missouri hace unos años, después de lo cual un dietista en la audiencia me contó sobre un niño de 17 años cuyo cuidado estaba involucrado, que había sufrido un triple bypass coronario. Hasta donde ella sabe, este niño no tenía una predisposición genética inusual a las enfermedades del corazón. Solo obesidad, diabetes tipo 2 a una edad temprana y las consecuencias obvias y predecibles.

Cuando comencé a hacer un escándalo por esto hace 10 años o más, mi público tenía dudas e incertidumbre sobre mi razonamiento. Más recientemente, parecían menos aturdidos, más convencidos y profundamente preocupados. Ahora están comenzando a proporcionar evidencia para demostrar que tengo razón. Esta es una tendencia muy infeliz. Y francamente, mientras advertía contra el advenimiento de la angina como un rito de paso adolescente junto con el acné, ni siquiera imaginé accidentes cerebrovasculares en niños menores de 10 años ni la amenaza de cirrosis en niños, nunca expuestos al alcohol.

Podemos cambiar tales tendencias y proteger a nuestros hijos y nietos de los ataques al corazón y los golpes del destino cruel; podemos proteger vidas e hígados, convirtiéndonos en una sociedad que honra los pies y las horquillas como palancas maestras del destino médico, en lugar de depender tanto de estetoscopios, escalpelos y estatinas después del desastre. Al hacer todo lo que se requiere para que comer bien y mantenerse activo se encuentre en el camino de menor resistencia.

La lista de intervenciones para llevarnos allí es larga, pero no complicada. Toda política o práctica que no sea parte de la solución es parte del problema y una amenaza potencial para un niño. Vota en consecuencia.

Ya es hora de responder a la alarma con la urgencia que merece. Toca y ha estado tocando por mucho tiempo para todos nosotros.

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