El consumo de alcohol puede dañar la audición

Está bien establecido que el consumo de alcohol a largo plazo puede causar daño cerebral que resulta en déficits cognitivos, pero la investigación ha encontrado que el consumo de alcohol acumulado de por vida puede causar daño a las vías auditivas centrales del cerebro, lo que resulta en pérdida auditiva .

Un estudio encontró que el daño a las vías auditivas centrales puede ocurrir incluso en bebedores «sociales» de bajo riesgo, así como en bebedores moderados y grandes, a medida que aumenta su consumo de alcohol acumulado de por vida. De hecho, los bebedores sociales parecen ser significativamente más sensibles a un aumento en el consumo acumulativo de alcohol en comparación con los bebedores moderados o grandes.

El daño nervioso provoca pérdida de audición

Los investigadores alemanes que encontraron el vínculo entre la bebida de bajo riesgo y los déficits auditivos se apresuraron a señalar que su hallazgo no implica que los bebedores de bajo riesgo tengan más riesgo de daño auditivo que los bebedores más pesados ​​porque los bebedores más pesados ​​con una alta vida útil. El consumo de alcohol tiene una mayor cantidad de nervios dañados.

«Es una cuestión de ‘saturación'», concluyeron los investigadores de la Universidad de Ulm. «Para cada unidad de consumo adicional de alcohol, la cantidad absoluta de nervios dañados para ambos tipos de bebedores es la misma. Sin embargo, el cambio relativo del daño cerebral y la posterior degradación posterior del rendimiento auditivo en el tronco encefálico debido al consumo de alcohol será significativamente más alto para los bebedores con un menor consumo de alcohol de por vida que para aquellos con un alto consumo de alcohol de por vida «.

Potenciales evocados auditivos del tronco encefálico evaluados

Para medir el daño auditivo que puede causar el alcohol, los investigadores alemanes evaluaron los potenciales evocados auditivos del tronco encefálico (BAEP) en sus sujetos de estudio.

Los BAEP son corrientes difusas que circulan en el cerebro. En respuesta al sonido, se activa una respuesta de corriente particular, que puede ser detectada por electrodos.

Grandes bebedores y bebedores sociales

Si hay defectos en la transmisión de estas corrientes cerebrales que afectan la amplitud y / o la latencia de la respuesta actual, puede detectarse mediante BAEP.

Los investigadores examinaron dos grupos de hombres, 19 con tumores de cabeza y cuello que eran grandes bebedores y 19 pacientes de cirugía plástica que eran bebedores sociales. Los grupos eran de edad y de nicotina.

Se les preguntó a los sujetos sobre su consumo de alcohol, se les realizaron análisis de sangre y exámenes de audición . Se utilizaron grabaciones y evaluaciones de BAEP para medir cualquier daño cerebral.

Vías auditivas centrales dañadas

Los resultados encontraron que el consumo de alcohol acumulado de por vida afectó las latencias BAEP en ambos grupos, lo que indica daño a las vías auditivas centrales, lo que resulta en pérdida auditiva.

Cabe señalar que los resultados del estudio alemán parecen estar en conflicto con otros estudios que han encontrado que el consumo de alcohol bajo o moderado no influye en el riesgo de pérdida auditiva, incluso en hombres mayores. De hecho, un estudio encontró que el consumo moderado de alcohol tenía un efecto protector modesto sobre la pérdida auditiva, mientras que el consumo excesivo de alcohol estaba asociado con la pérdida auditiva.

Daño no detectado con pruebas estándar

Sin embargo, los otros estudios utilizaron pruebas de audición estándar para determinar la pérdida auditiva, en lugar de medir defectos en las pistas auditivas centrales. Estos defectos, escribieron los investigadores alemanes, no pueden detectarse mediante pruebas de audición comúnmente utilizadas.

El consumo de alcohol a lo largo de la vida no solo causa la contracción general del cerebro, en el hipotálamo y el cerebelo de la corteza cerebral, que da como resultado múltiples defectos cognitivos, sino que también puede causar daños en las vías auditivas centrales, lo que puede provocar cierta pérdida auditiva.

Fuentes

  • Curhan SG, Eavey R, Shargorodsky J, Curhan GC. Prospective study of alcohol use and hearing loss in men. Ear Hear. 2011;32(1):46-52.

  • Popelka MM, Cruickshanks KJ, Wiley TL, et al. Moderate alcohol consumption and hearing loss: a protective effect. J Am Geriatr Soc. 2000;48(10):1273-8.

  • Smith, ES, et al. «Cumulative Lifelong Alcohol Consumption Alters Auditory Brainstem Potentials.» Alcoholism: Clinical & Experimental Research March 2004

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