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El compuesto de espárrago se conecta a la propagación del cáncer de mama

El compuesto de espárrago se conecta a la propagación del cáncer de mama

A las pacientes con cáncer de mama se les puede recomendar cortar espárragos y otros alimentos de sus dietas en el futuro para reducir el riesgo de propagación de la enfermedad, señalan los científicos.

Los investigadores están investigando si un cambio en la dieta podría ayudar a las pacientes con tumores de mama después de que los estudios en ratas muestren que la asparagina, un compuesto que se encuentra principalmente en los espárragos pero que está presente en muchos otros alimentos, impulsa la propagación de la enfermedad a otros órganos.

Cuando los científicos del estudio redujeron la asparagina en animales con cáncer de mama, encontraron que el número de tumores secundarios en otros tejidos se redujo drásticamente. La diseminación de células malignas, a menudo a los huesos, los pulmones y el cerebro, es la principal causa de muerte entre las pacientes a las que se les diagnostica cáncer de mama.

“Este es un resultado muy prometedor y uno de los pocos casos en los que hay una lógica científica para una modificación de la dieta que influye en el cáncer”, dijo el científico principal, el profesor Greg Hannon, director del Cancer Research UK Cancer Institute, en Cambridge.

La asparagina es un aminoácido que se produce naturalmente en el cuerpo humano como un bloque de construcción de proteínas, pero que también se encuentra en la dieta, y a niveles altos en ciertas carnes, verduras y productos lácteos.

El equipo internacional de expertos en cáncer de Gran Bretaña, Estados Unidos y Canadá estudió ratas con una forma agresiva de cáncer de mama. Las ratas desarrollan tumores secundarios en cuestión de semanas y tienden a morir de la enfermedad en cuestión de meses.

Para la revista Nature, los investigadores describieron cómo redujeron la capacidad del cáncer de mama de propagarse en animales al bloquear la asparagina con un medicamento llamado L-asparaginasa. En menor medida, también funcionó el poner a los animales en una dieta baja en asparagina.

Inspirados por los resultados, los científicos examinaron los registros de cáncer humano y encontraron que los tumores de mama que producían más asparagina tenían probabilidades de diseminarse, causando que las pacientes murieran antes. Lo mismo se observó en los cánceres de cabeza, cuello y riñón.

La asparagina parece ayudar a que las células cancerosas se conviertan en una forma que se propaga fácilmente a través del torrente sanguíneo a otros órganos donde crecen los tumores secundarios, señaló Hannon. Pero aunque la supresión de los niveles de asparagina reduce la propagación del cáncer de mama al resto del cuerpo, no ha hecho nada para prevenir la formación de tumores de mama en primer lugar.

Si los hallazgos permanecen en humanos, las pacientes con cáncer de mama pueden seguir dietas bajas en asparagina mientras se someten a tratamientos convencionales, como quimioterapia, para la enfermedad. Pero debido a que la asparagina es tan omnipresente en los alimentos, los medicamentos que bloquean el aminoácido pueden ser más efectivos. La L-asparagina descompone el aminoácido en el torrente sanguíneo, pero los fármacos más específicos pueden bloquear su producción por completo.

“Este es un caso en el que podemos mostrar a un nivel bioquímico profundo cómo un cambio en la dieta puede afectar las propiedades de las células que son relevantes para la progresión de la enfermedad letal”, dijo Hannon. Pero, por supuesto, hasta que no se realicen estudios en humanos, este no es un método de “hágalo usted mismo” para prevenir el cáncer.

El profesor Keqiang Ye, investigador de cáncer de la Universidad Emory de Atlanta, dijo que reducir los niveles de asparagina, con medicamentos o restricción dietética, ayudaría a prevenir la propagación de las células cancerosas. Pero para los pacientes, dijo que los tratamientos farmacológicos eran más prometedores que los cambios en sus dietas.

“La asparagina se encuentra a menudo en varias fuentes de animales, incluyendo carne de res, aves, huevos, pescado y mariscos. También se encuentra en muchos vegetales, incluyendo espárragos, papas, nueces, vegetales y soja. Debido a que estos alimentos son tan comunes, parece que la restricción de la dieta podría no ser el enfoque ideal”, señaló Ye.

La Baronesa Delyth Morgan, presidenta ejecutiva de Breast Cancer Now , dijo: “Este descubrimiento inicial podría ofrecer una forma nueva y anticipada de ayudar a reducir la propagación del cáncer de mama, pero primero necesitamos entender el verdadero papel de este nutriente en las pacientes. Con casi 11.500 mujeres que siguen muriendo de cáncer de mama cada año en el Reino Unido, necesitamos urgentemente detener la propagación de la enfermedad por todo el cuerpo, donde es incurable.

“En la evidencia actual, no recomendamos que los pacientes excluyan completamente a ningún grupo específico de alimentos de su dieta sin hablar con sus médicos. También animamos a todos a seguir una dieta saludable y variada – rica en frutas, verduras y verduras, y limitada en carne procesada y alimentos ricos en grasa o azúcar – para ayudar a darles la mejor oportunidad de sobrevivir.

¿Tiene la costumbre de consumir espárragos en su dieta? ¿Conoce a alguien que tenga cáncer de mama? Comente más abajo!

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