El autismo y el sistema de comunicación de intercambio de imágenes

¿Cómo se comunica con una persona que no tiene la capacidad de hablar o usar el lenguaje de señas? Muchas personas con autismo se comunican mediante tarjetas con imágenes. Ya sea recortadas de revistas, impresas en CD o compradas como un conjunto, las tarjetas con imágenes ofrecen a las personas autistas la capacidad de comunicar necesidades, deseos e incluso ideas sin necesidad de lenguaje hablado.

Dado que muchas personas en el espectro del autismo tienden a aprender visualmente, tiene sentido comenzar a comunicarse con imágenes. Igual de importante, las imágenes son un medio universal de comunicación y son tan comprensibles para extraños o compañeros jóvenes como para padres o terapeutas.

El sistema de comunicación de intercambio de imágenes (PECS)

Dentro de la comunidad del autismo, el término PECS (generalmente pronunciado «pex») se ha convertido en sinónimo de tarjetas con imágenes de cualquier tipo. Y, así como «kleenex» ha llegado a significar lo mismo que «tejido», PECS ha perdido gran parte de su asociación de marca. Pero PECS es en realidad un programa registrado de Pyramid Educational Products , una pequeña corporación fundada en la década de 1980 por Lori Frost y Andrew Bondy.

Pyramid Products produce una buena cantidad de tarjetas con imágenes, aunque de ninguna manera son la mayor colección de imágenes disponibles. También producen libros forrados con velcro diseñados para contener imágenes con respaldo de velcro; pero, una vez más, estos no son los productos de tarjeta de imagen más atractivos o completos del mercado .

Mucho más significativo para la filosofía de PECS no son las tarjetas con imágenes específicas o sus titulares, sino más bien el proceso por el cual los niños no verbales (y adultos) aprenden a usar estas tarjetas. Con el tiempo, afirman los creadores de PECS (y sus afirmaciones están respaldadas por la experiencia y la investigación), los niños que usan PECS desarrollan habilidades de comunicación independientes. Al mismo tiempo, aparentemente como un subproducto, muchos niños también adquieren un lenguaje hablado significativo.

El enfoque PECS

Si elige usar PECS (en lugar de solo ofrecer tarjetas con imágenes como herramienta de comunicación), debe recibir capacitación a través de Pyramid Products. Su programa de capacitación lo prepara para trabajar con un alumno a través de seis fases:

  • En la Fase uno, el capacitador (ese es usted) trabaja con el alumno y sus cuidadores para descubrir qué podría ser lo más motivador para ese alumno individual (una pelota, un juguete, comida, etc.). Las tarjetas han creado esa imagen de ese elemento motivador y un par de entrenadores ayudan al alumno a descubrir que, al entregar la tarjeta, pueden obtener el objeto deseado.
  • En la Fase dos, el entrenador se aleja más del alumno, de modo que el alumno debe acercarse al entrenador y entregar la tarjeta. Esta es una lección de habilidades para la vida para buscar y obtener la atención de otra persona.
  • La fase tres requiere que el alumno discrimine entre varias imágenes cuando solicita un artículo. Para algunos estudiantes esto es fácil, para otros, es más difícil. Algunos estudiantes aprenden mejor con fotos, y otros con imágenes gráficas que se aproximan a la apariencia de un objeto.
  • La fase cuatro inicia a los alumnos en el proceso de construir oraciones a través de «tiras de oraciones». En lugar de una sola imagen, pueden colocar un titular «Quiero» en la tira para crear la oración: «Quiero una pelota».
  • La fase cinco desafía a los alumnos a construir preguntas usando tiras de frases, titulares e imágenes.
  • En la Fase seis, a los alumnos se les enseña a comentar sobre el mundo que los rodea respondiendo preguntas como «¿qué escuchas?» «¿que ves?» Aprenden a usar descriptores («la gran bola verde») y un lenguaje pictórico más complejo.

Este proceso de aprendizaje puede tardar semanas, meses o años en completarse. En todo momento, se alienta a los alumnos a usar PECS en diferentes entornos y con diferentes socios.

¿Por qué PECS?

La comunicación basada en imágenes es casi gratuita. Todo lo que necesitas es una revista llena de fotos, unas tijeras, un cuaderno de hojas sueltas y algo de velcro. PECS, por otro lado, puede ser bastante costoso: varios cientos de dólares para la capacitación inicial, cientos más para consultas en curso, etc. ¿Vale la pena?

Según Pyramid Products, la diferencia entre el enfoque PECS y la comunicación simple basada en imágenes es considerable. Lo más importante, la diferencia radica en proporcionar al alumno las herramientas para comunicarse de forma espontánea e independiente. Además de simplemente facilitar la comunicación, el proceso también puede:

  • Disminuir los comportamientos negativos causados ​​por frustraciones;
  • Aumentar la disponibilidad para el aprendizaje y la interacción;
  • Aumentar la relación y la cercanía emocional ;
  • Desarrollar habilidades de lenguaje hablado (esto no es un resultado directo de PECS, pero parece ocurrir a medida que aumentan las habilidades de PECS).

Fuentes

  • Frost, L. & Bondy, A. (2006). A Common Language: Using B.F. Skinner’s Verbal Behavior for Assessment and Treatment of Communication Disabilities in SLP-ABA. The Journal of Speech – Language Pathology and Applied Behavior Analysis. 1, 103-110.
  • Ruth Anne Rehfeldt & Shannon L. Root (2005). Establishing derived requesting skills in adults with severedevelopmental disabilities. Journal of Applied Behavior Analysis, 38, 101-105.
  • Yokoyama, K., Naoi, N., & Yamamoto, J. (2006). Teaching verbal behavior using the Picture Exchange Communication System (PECS) with children with autistic spectrum disorder. Japanese Journal of Special Education, 43, 485-503.

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