Ejercicios para la artritis espinal y consejos motivacionales

Si tiene artritis espinal en la parte baja de la espalda, probablemente no tenga que decirle qué tan dolorosa y limitante puede ser.

La osteoartritis (en cualquier parte del cuerpo) comienza con la erosión del cartílago en las articulaciones. (El cartílago es una sustancia más blanda que el hueso que proporciona revestimiento y amortiguación en el espacio articular; el espacio articular es el área entre los dos huesos que componen la articulación).

Cuando la osteoartritis progresa, su cartílago puede erosionarse por completo, de modo que el hueso se mueva sobre el hueso a medida que avanza en su rutina habitual. ¡Y tú qué insoportable puede ser eso!

Pero eso no es todo.

Cambios espinales y artritis espinal

La ruptura y la erosión del cartílago a menudo conducen a que la articulación cambie de forma. Esto se debe a un proceso conocido como remodelación ósea, dice Hagit Rajter, fisioterapeuta clínico en el Centro de Movilidad Conjunta, Hospital de Cirugía Especial, Ciudad de Nueva York.

«La remodelación ósea puede causar espolones óseos y quistes en los bordes de los huesos».

La parte baja de la espalda se ve particularmente afectada cuando la osteoartritis se encuentra en la columna vertebral. Esto se debe a que la espalda baja soporta el estrés mecánico diario de la mayor parte de su peso corporal, comenta Rajter. «El exceso de presión en la parte baja de la espalda que provoca tensión y articulaciones irritadas ya dañadas por la artritis puede amplificar en gran medida el dolor», dice, y agrega que, en general, las articulaciones facetarias y los discos espinales son los más afectados. (El disco pierde altura).

Rajter también señala que la investigación respalda la premisa de que la osteoartritis en la parte baja de la espalda puede afectar el equilibrio, junto con el funcionamiento de la cadera y la fuerza central. Estas disminuciones de capacidad pueden dificultar la realización de sus actividades habituales al nivel al que puede estar acostumbrado.

También hacen que sea más difícil hacer ejercicio. «Estas son las consecuencias indirectas de la artritis espinal», dice Rajter. «No son la enfermedad, pero seguramente tienen un impacto en ella».

¿Qué puede hacer para el dolor de artritis espinal en la espalda baja?

No existe una cura real para la osteoartritis. El tratamiento generalmente se centra en el alivio del dolor, ralentizando la progresión de la afección, controlando la inflamación en las articulaciones y mejorando su capacidad para hacer lo que le gusta hacer.

El tratamiento se puede adaptar individualmente a sus necesidades y, a menudo, se adopta un enfoque de tratamiento múltiple. Si bien generalmente se incluyen diferentes tipos de modalidades en un plan de tratamiento para la artritis espinal (como tomar medicamentos, ir a terapia física y usar ayudas para la protección de las articulaciones), es aconsejable reconocer la importancia del ejercicio en su vida diaria.

Motivación para hacer ejercicio cuando tienes dolor

Es difícil levantarse y motivarse para hacer ejercicio, especialmente cuando su dolor está actuando, pero escúcheme. El ejercicio tiene demasiados beneficios para ignorar como parte de su rutina habitual. El ejercicio puede ayudar a reducir su rigidez, mejorar su estado de ánimo general, aliviar su dolor e incluso puede retrasar la progresión de los cambios que ocurren en su columna como resultado de la artritis. Además, puede proteger contra enfermedades tales como enfermedades cardíacas, cáncer y más.

Los programas de acondicionamiento físico y ejercicio generalmente consisten en cardio, entrenamiento de fuerza y ​​actividades para aumentar su rango de movimiento articular. De estos, el trabajo conjunto de rango de movimiento puede merecer gran parte de su enfoque. Rajter dice que los ejercicios de rango de movimiento pueden interrumpir el círculo vicioso de rigidez, inmovilidad, cambios en las articulaciones y dolor a menudo asociado con la artritis.

Para un programa básico de rango de movimiento de espalda baja que sea seguro, pero no particularmente agresivo, Rajter recomienda tres ejercicios, que se describen a continuación. Ella dice que si también tiene otras afecciones médicas, o si tiene objetivos de estado físico que le gustaría abordar sin empeorar sus síntomas, debe hacer una cita con un fisioterapeuta para una evaluación y un programa de ejercicios en el hogar.

Ejercicios para fortalecer y flexibilizar

Los siguientes ejercicios aumentarán tanto la fuerza como la flexibilidad de su espalda. Es mejor no hacerlos en la cama. Se recomienda usar una estera o manta en el piso.

  • Estiramiento de rodillas a pecho: Acuéstese sobre su espalda y tire una rodilla hacia su pecho, usando sus manos. Sé gentil, no hay necesidad de forzar esta acción. Manténgalo allí durante 15 segundos y luego regrese su pie al piso. Haz entre 10 y 15 elevaciones y luego repite con la otra pierna. Las rodillas al pecho deben hacerse una o dos veces al día, dice Rajter. También recomienda hacerlo a primera hora de la mañana y al final del día, para aliviar la compresión de la columna vertebral. Si puede hacer una rodilla al pecho con una sola pierna sin dolor, intente levantar ambas piernas.
  • Suave giro de la columna: Acuéstese de espaldas con las rodillas dobladas y los pies apoyados en el suelo. Mantenga los hombros firmes y firmes en el piso también. Gire suavemente las rodillas dobladas hacia un lado y quédese allí durante 10 a 15 segundos. ¡Respirar! Regrese a la posición inicial y repita el giro suave de la columna en el lado opuesto. Al igual que con el estiramiento de rodillas a pecho, haga de 10 a 15 de estos una o dos veces por día.
  • Estiramiento gato-vaca: colóquese sobre sus manos y rodillas. Primero, arquee la espalda suavemente y luego muévase lentamente a una posición donde permita que su abdomen se hunda. Ir a cada posición submáximamente solamente. La vaca gato hace un gran calentamiento para el ejercicio del perro pájaro , y ayuda a movilizar las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna vertebral.

    Fuentes

    • Telephone Interview. Rajter, Hagit, PT, MSPT, Schroth Scoliosis Therapist, Cert. McKenzie Therapist, Advanced Clinician Physical Therapist, Joint Mobility Center, Hospital for Special Surgery, New York City. September 2011.

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