Ehrlichiosis

Picaduras de garrapatas

Se sabe que las picaduras de garrapatas causan la enfermedad de Lyme, pero también pueden transmitir una afección llamada ehrlichiosis.

La ehrlichiosis es una enfermedad bacteriana que causa síntomas similares a la gripe que incluyen fiebre y dolores. Puede causar complicaciones muy graves si no se trata. Pero se puede curar con un tratamiento rápido.

La ehrlichiosis es causada con mayor frecuencia por una picadura de una garrapata de estrella solitaria infectada, aunque también puede transmitirse por garrapatas de perro o garrapatas de venado. Las garrapatas de las estrellas solitarias son comunes en todo el sureste y centro sur de los Estados Unidos, así como en la costa este. Las hembras tienen una mancha blanca en la espalda.

Imágenes de ehrlichiosis

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¿Cuáles son los síntomas de la ehrlichiosis?

Muchas personas con erliquiosis piensan que tienen gripe o gripe estomacal . Los síntomas más comunes son:

  • resfriado
  • fiebre
  • dolores musculares
  • dolores de cabeza
  • malestar general
  • náusea
  • Diarrea

Solo una pequeña parte de las personas con erliquiosis experimentará algún tipo de erupción. Hay dos tipos de erupciones que pueden ocurrir con esta afección:

  • erupciones petequiales , que son pequeñas manchas del tamaño de un alfiler causadas por sangrado debajo de la piel
  • erupciones planas y rojas

Los síntomas de la ehrlichiosis son similares a la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, otra enfermedad transmitida por garrapatas. Sin embargo, es más probable que la fiebre manchada de las Montañas Rocosas cause una erupción.

Los síntomas generalmente comienzan entre 7 y 14 días después de la picadura de la garrapata, aunque algunas personas nunca se dan cuenta de que han sido picados por una garrapata.

Si ves la marca:

Quítelo con cuidado y muy lentamente, asegurándose de agarrarlo lo más cerca posible de la cabeza para que ninguna parte quede dentro de su cuerpo. Mátalo poniéndolo en alcohol isopropílico. Nunca lo aplaste y evite tocarlo incluso con los dedos, ya que esto solo puede propagar infecciones bacterianas. Puede pegarlo en una tarjeta de notas para que su médico pueda probarlo más tarde si es necesario.

¿Cuál es la diferencia entre ehrlichiosis y anaplasmosis?

La garrapata de la estrella solitaria también puede causar otra infección llamada anaplasmosis. Los síntomas de la anaplasmosis son muy similares a los de la ehrlichiosis. La principal diferencia entre las dos infecciones es que la ehrlichiosis es causada por la bacteria E. chaffeensis . La anaplasmosis es causada por la bacteria Anaplasma phagocytophilum .

¿Cómo se diagnostica la ehrlichiosis?

Si le ha picado una garrapata y experimenta síntomas similares a los de la gripe o nota una erupción, haga una cita para ver a su médico de inmediato. Su médico puede hacerle pruebas de erliquiosis y otras afecciones peligrosas causadas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme .

Su médico inspeccionará el sitio de la picadura de la garrapata y le preguntará qué síntomas está experimentando. Le tomarán la presión arterial y le ordenarán análisis de sangre para verificar si hay signos de una infección bacteriana. Estos signos pueden incluir un recuento bajo de glóbulos blancos y un recuento bajo de plaquetas, junto con la presencia de ciertos anticuerpos.

El análisis de sangre también puede evaluar la función renal y hepática para buscar complicaciones.

¿Puede la ehrlichiosis causar el desarrollo de otras condiciones?

Incluso en una persona muy sana (adultos y niños), la ehrlichiosis puede tener consecuencias muy graves si no se trata. El riesgo de estas complicaciones aumenta significativamente en aquellos con sistemas inmunes debilitados.

Estas complicaciones pueden incluir:

  • insuficiencia orgánica, incluida insuficiencia renal y hepática
  • insuficiencia respiratoria
  • insuficiencia cardiaca
  • caer en coma
  • convulsiones

Si bien muchas de estas complicaciones pueden tratarse si se detectan lo suficientemente temprano, es posible que no sean reversibles. Aunque es extremadamente poco común, las personas pueden morir de ehrlichiosis.

¿Cómo se trata la ehrlichiosis?

Su médico puede recetarle medicamentos incluso antes de obtener los resultados de la prueba si sospechan de ehrlichiosis.

El tratamiento consistirá en tomar un antibiótico durante 10 a 14 días. La doxiciclina (Acticlate) es el antibiótico más comúnmente recetado para la erliquiosis. Sin embargo, su médico puede recetarle otro antibiótico como la rifampicina (Rifadin) si está embarazada.

¿Cuál es el pronóstico para la ehrlichiosis?

El tratamiento inmediato de la ehrlichiosis es esencial porque pueden ocurrir complicaciones graves si no se trata. La mayoría de las personas serán tratadas completamente con una ronda de antibióticos. Debe comenzar a ver una mejora significativa dentro de las 24 a 48 horas después de comenzar el tratamiento. La mayoría de las personas experimentarán una recuperación completa dentro de las tres semanas de tratamiento.

Su mejor opción es evitar la ehrlichiosis y las picaduras de garrapatas por completo. Si sabe que estará en un área que tiene garrapatas, practique métodos de prevención de garrapatas para mantenerlos alejados de usted y su familia.

5 fuentes

  • Ehrlichiosis (2016)
    cdc.gov/ehrlichiosis/symptoms/index.html
  • Ehrlichiosis / Anaplasmosis. (Dakota del Norte).
    columbia-lyme.org/patients/tbd_ehrli-anapla.html
  • Ehrlichiosis y Anaplasmosis. (2017)
    merckmanuals.com/professional/infectious-diseases/rickettsiae-and-related-organisms/ehrlichiosis-and-anaplasmosis
  • La estrella solitaria es una preocupación, pero no por la enfermedad de Lyme. (2015)
    cdc.gov/stari/disease/index.html
  • Personal de la clínica Mayo. (2015) Ehrlichiosis
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