Efectos secundarios sexuales comunes del cáncer en hombres

Los cambios en su vida sexual no son infrecuentes después de un diagnóstico de cáncer. Esto puede ser el resultado de los efectos secundarios de su leucemia , linfoma o mieloma , o puede ser el resultado de los tratamientos que está recibiendo.

La fatiga, la pérdida de interés sexual, el dolor, los cambios en la apariencia y la pérdida de fertilidad son efectos secundarios comunes en hombres y mujeres con diagnóstico de cáncer. Sin embargo, hay algunos efectos secundarios sexuales que son específicos de los hombres.

Efectos secundarios sexuales en hombres después del tratamiento del cáncer

El principal efecto secundario sexual que experimentan los hombres con el tratamiento de la leucemia o el linfoma es la dificultad para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil o DE). Los hombres que han tenido problemas de erección en el pasado, o los hombres que son mayores, tienen un mayor riesgo de desarrollar disfunción eréctil después del tratamiento.

Después de la quimioterapia

La quimioterapia puede dañar el tejido de los testículos y disminuir su nivel de testosterona. Debido a esto, también puede haber disminuido el deseo. Esto es especialmente cierto para los hombres que recibieron quimioterapia de dosis altas, comúnmente utilizada en trasplantes de médula ósea o células madre.

Después de la radiación

La radiación en el área pélvica también puede causar dificultad con las erecciones. Primero, puede dañar y cicatrizar el tejido en las venas que fuerzan la sangre hacia el pene, lo que dificulta la erección. También puede causar daño a los nervios que estimulan una erección. Por lo general, lleva algún tiempo que este tipo de daño se vuelva obvio, y puede volverse permanente.

Después del trasplante de células madre

Los hombres también pueden experimentar problemas de erección como resultado de la enfermedad de injerto contra huésped después del trasplante alogénico de células madre.

Sistema inmunitario comprometido después del tratamiento

También tenga en cuenta que mientras se somete a tratamiento para su leucemia o linfoma, su sistema inmunológico no será tan fuerte como suele ser. Es posible que tenga un mayor riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (ITS) o puede tener un brote de herpes genital o verrugas si los ha tenido en el pasado. Usar un condón puede ayudar a disminuir el riesgo.

Opciones para tratar la disfunción eréctil en pacientes con cáncer

Es probable que su capacidad física para tener un orgasmo o sentir placer sexual no se vea afectada. Si tiene interés en la actividad sexual pero tiene dificultades para mantener una erección, tómese un tiempo para experimentar con su pareja, o solo, para ver qué funciona para usted. Incluso si solo puede lograr una erección parcial, es posible que tenga relaciones sexuales con penetración. El sexo oral, el uso de juguetes sexuales y el contacto sexual también pueden brindarle placer.

Existen medicamentos para tratar la disfunción eréctil, como Viagara, Cialis y Levitra. Funcionan aumentando el flujo de sangre al pene, lo que provoca una erección más firme. Dependiendo de la causa de su DE, su proveedor de atención médica también puede optar por ponerle un medicamento de reemplazo de testosterona.

La terapia conductual también ha demostrado ser efectiva. Pregúntele a su proveedor de atención médica si estas opciones podrían ser adecuadas para usted.

Consejos para discutir los efectos secundarios sexuales con su médico y su pareja

Hablar sobre problemas de erección y efectos secundarios sexuales con su proveedor de atención médica o pareja puede ser vergonzoso y difícil. Es posible que se sienta cohibido por los cambios que está experimentando su cuerpo, y esto puede ser difícil para su autoestima. Pero los efectos secundarios sexuales no son diferentes de cualquier otro efecto secundario, y usted tiene derecho a estar completamente informado sobre los efectos que su tratamiento puede tener en su salud. También es posible que desee solicitar una referencia a alguien que se especialice en salud sexual.

Al hablar con su pareja, es más útil ser abierto sobre cómo se siente. Esto puede ser incómodo y puede temer el rechazo o la posibilidad de ser visto como «menos hombre». Pero su pareja lo ama y se preocupa por usted. El estrés de un diagnóstico de cáncer puede presionar incluso las relaciones más saludables, con o sin cambios en su vida sexual. Es importante decir cómo se siente, expresar sus sentimientos y temores, y escuchar también los de su pareja. Ve despacio, escucha a tu cuerpo y tómate tu tiempo.

Fuentes

  • Katz, A. (2007) Breaking the Silence on Cancer and Sexuality: A Handbook for Health Care Professionals. Oncology Nursing Society: Pittsburgh, PA.

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