Efectos secundarios de la quimioterapia

Las personas con cáncer a menudo se preocupan por los efectos secundarios de la quimioterapia que ocurrirán durante su tratamiento. A menudo escuchan acerca de cuán terribles son los efectos secundarios de la quimioterapia y qué tan enfermo puede sentirse. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que en estos días, muchas personas no sufren tantos efectos secundarios. Los medicamentos pueden prevenir algunas de las complicaciones más.

La forma en que su medicamento lo afecta depende de muchos factores, como qué tan agresivo es el tratamiento, la salud general y qué medicamento de quimioterapia se está tomando.

Efectos secundarios

La quimioterapia puede producir muchos efectos secundarios, como:

  • Anemia, recuento bajo de glóbulos rojos
  • Bajo recuento de glóbulos blancos (esto aumenta el riesgo de infección)
  • Pérdida o adelgazamiento del cabello.
  • Sangrado o hematomas (debido al bajo recuento de plaquetas)
  • Piel seca o erupciones
  • Fatiga
  • Diarrea, estreñimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas musculares y nerviosos
  • Problemas pulmonares y dificultad para respirar; tos excesivamente
  • Problemas de fertilidad y sexualidad.

Estos son una amplia gama de efectos secundarios de la quimioterapia. Recuerde que no todos experimentarán efectos secundarios. Una persona puede experimentar muchos efectos, mientras que otra persona solo puede sufrir uno o dos efectos secundarios.

Efectos secundarios comunes

Algunos efectos secundarios son más comunes que otros.

  • Náuseas y vómitos
  • Perdida de cabello
  • Fatiga
  • Diarrea

Con algunos de estos efectos secundarios, existen medicamentos para prevenirlos y combatirlos.

¿Por qué hay tantos efectos secundarios?

La quimioterapia funciona al matar las células cancerosas. Sin embargo, a veces también es agresivo contra las células sanas. Dado que la quimioterapia viaja a todas partes del cuerpo, el daño a las células sanas puede ocurrir en varios lugares del cuerpo.

La pérdida de cabello es uno de los efectos secundarios más devastadores emocionalmente de la quimioterapia. La quimioterapia puede afectar el cabello o la cabeza, el vello facial, el vello púbico y el vello corporal. Esto incluye pestañas y cejas, también.

¿Por qué tantas personas sufren de pérdida de cabello?

La pérdida de cabello ocurre porque la quimioterapia a veces puede dañar las células sanas. Es muy común porque las células del folículo piloso se multiplican muy rápidamente como las células cancerosas y los medicamentos de quimioterapia tienen dificultades para discernir la diferencia.

¿Perderé todo mi cabello?

No hay forma de saber si alguien perderá su cabello durante la quimioterapia. Algunas personas no pierden nada. Algunos solo sufren de adelgazamiento del cabello. Sin embargo, hay muchas personas que pierden todo su cabello.

La pérdida de cabello depende de los medicamentos que esté tomando, la frecuencia de las dosis y la agresividad de su tratamiento.

¿Puedes hacer algo para prevenirlo?

Desafortunadamente, no hay prevención ni medicamentos para combatir la caída del cabello durante el tratamiento de quimioterapia .

Muchas personas intentan usar champús de venta libre para el crecimiento del cabello, como Rogaine. No tienen ningún efecto en absoluto.

La buena noticia es que tu cabello volverá a crecer. Puede volver a crecer durante el tratamiento, pero generalmente, el rebrote comienza en aproximadamente 6 a 8 semanas después de que finaliza el tratamiento.

Lidiando con la Pérdida de Cabello

La caída del cabello puede ser devastadora. Muchos pacientes sienten que no pueden salir en público o que avergonzarán a sus familiares. Es completamente normal sentirse de esta manera. Pero puede hacer muchas cosas para que su pérdida de cabello sea más aceptable y más fácil de manejar.

  • Compre una peluca antes del tratamiento que coincida con el color de su cabello. De esta manera, tendrá uno listo en caso de que experimente pérdida de cabello. El cabello generalmente se cae en mechones durante la quimioterapia, no de manera uniforme.
  • Si alguna vez has querido experimentar con diferentes colores de cabello, ahora es el momento de hacerlo. Diviértete con los diferentes looks que puedes crear con un postizo.
  • Corta tu cabello corto. El cabello corto es más fácil de mantener y permite que las pelucas se ajusten más cómodamente. Además, parece más completo. Algunas personas optan por afeitarse la cabeza justo cuando comienza la caída del cabello. Muchos sienten que es menos devastador perderlo todo de una vez que un poco a la vez.
  • Bufandas, sombreros y turbantes están cada vez más de moda, incluso para personas sin cáncer. Muchos pacientes de quimioterapia usan bufandas o sombreros para cubrirse la cabeza. Vienen en una variedad de estilos y se pueden vincular de muchas maneras para diferentes looks.

El cabello puede ser diferente cuando comienza a crecer nuevamente. Algunas personas encuentran que su cabello se tiñe de un color, textura o rizo diferente.

Consejos para el cuidado del cabello durante la quimioterapia

Consejos para mantener el cabello durante la quimioterapia, ya sea que tenga cabello muy fino o que no haya perdido nada.

  • No coloree ni obtenga una permanente durante la quimioterapia. Si no ha experimentado pérdida de cabello, recuerde que la quimioterapia aún puede afectar los folículos y que el resultado podría no ser lo que estaba buscando. Con las permanentes, no todos los mechones pueden rizarse, y con el color del cabello, no todos los mechones pueden colorearse.
  • Use un champú suave, como el champú para bebés y un acondicionador suave, cada 3 a 5 días para mantener el cabello saludable.
  • Enjuague bien el cabello y séquelo. No use secadores de pelo, ya que son muy perjudiciales para el cabello.
  • Use una bufanda o sombrero cuando esté al aire libre para evitar quemaduras solares y pérdida de calor.

Lidiando con la Pérdida de Cabello

Hacer frente a la caída del cabello puede ser difícil. A menudo asociamos nuestro cabello con la belleza física. Sin ella, es difícil sentirse atractivo.

Pelucas y postizos pueden hacer una gran diferencia. Muchos se ven tan naturales que nadie reconocerá que llevas una peluca. Diviértete explorando diferentes looks con pelucas.

Tenga consuelo al saber que su cabello volverá a crecer. Muchas veces, volverá a crecer en mejores condiciones que antes del tratamiento. Llámelo «Política de compensación de la quimioterapia».

El malestar estomacal es uno de los efectos secundarios más comunes del tratamiento de quimioterapia. La diarrea, las náuseas y los vómitos son productos de la quimioterapia.

La buena noticia es que hay medicamentos disponibles para combatir estas enfermedades. También hay algunas técnicas y consejos que pueden ayudar a controlar los efectos secundarios.

Prevenir y manejar la diarrea

La diarrea es el paso de heces sueltas o líquidas. La diarrea frecuente puede irritar la piel alrededor del ano, haciendo que sentarse o acostarse sea muy incómodo. También puede provocar pérdida de peso.

  • Bebe muchos líquidos. Pruebe líquidos claros como agua, Gatorade, Jell-O o ginger ale. Bébalos a temperatura ambiente e ingiéralos lentamente.
  • Evita los alimentos ricos en fibra. Trate de comer alimentos como pollo o pavo sin piel, papas peladas, arroz blanco, fideos, puré de verduras y yogures sin semillas.
  • Coma varias comidas pequeñas en lugar de tres comidas grandes.
  • Evite las bebidas muy calientes o muy frías. Estos líquidos pueden empeorar la diarrea.

Si la diarrea persiste, hable con su médico sobre el uso de un medicamento antidiarreico de venta libre, como Pepto Bismol, Immodium o Kaopectate.

Si los síntomas persisten, su médico puede recetarle un medicamento como Lomotil para combatir la diarrea.

Náuseas y vómitos 

Las náuseas y los vómitos durante la quimioterapia pueden causar una pérdida severa del apetito, que a su vez, causa deficiencias de nutrientes.

Los olores y ciertos olores también pueden causar náuseas. Por lo general, esto es por el olor de una comida para cocinar o detergentes para la ropa, y a veces incluso champús o perfumes.

Consejos para prevenir y controlar las náuseas y los vómitos

  • Evite beber líquidos en las comidas. Espere al menos una hora para tomar una bebida.
  • Bebe muchos liquidos. La mayoría de los pacientes de quimioterapia necesitan al menos dos cuartos de galón por día. Pregúntele a su médico si esto se aplica a usted.

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