Efectos de la exposición a la luz azul en sus ojos

Es probable que su oftalmólogo recomiende gafas de sol de calidad para proteger sus ojos de los dañinos rayos ultravioleta emitidos por el sol, ya que la luz ultravioleta puede contribuir al desarrollo de cánceres de párpados, cataratas, pinguecula y pterigión. Pero, ¿qué pasa con la longitud de onda azul de la luz? La luz azul puede causar daño oxidativo a los ojos y puede desempeñar un papel integral en la degeneración macular relacionada con la edad , lo que puede conducir a una pérdida significativa de la visión. Dado que protege sus ojos de los efectos nocivos de la luz ultravioleta, ¿también debería protegerlos de la luz azul ?

Lo esencial

Sus ojos son sensibles a una banda estrecha de frecuencias denominada «espectro de luz visible». La luz visible, la luz que puede ser vista por el ojo humano, consiste en longitudes de onda de diferentes longitudes. La luz azul tiene una longitud de onda muy corta y es detectable por el ojo humano. No solo proporciona iluminación básica a nuestro mundo, sino que la luz azul también ayuda a aumentar la sensación de bienestar. Pero la exposición a grandes cantidades de luz azul puede ser perjudicial para los ojos.

Fuentes

La gran cantidad de dispositivos electrónicos en uso hoy en día, como teléfonos celulares, tabletas y computadoras portátiles, ha aumentado drásticamente nuestra exposición a la luz azul. Otra fuente de luz azul es la tecnología de bajo consumo en forma de bombillas fluorescentes y luces LED. La investigación ha determinado que la lente dentro del ojo y el pigmento en la parte posterior del ojo ofrecen cierta protección contra la luz azul. Pero este mecanismo de protección solo dura un breve período de exposición a la intensa luz azul y durante las horas del día.

Luz azul y degeneración macular

Quizás la mayor amenaza de la luz azul es el papel que desempeña en el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad , principalmente en forma de fotooxidación. Las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad deben proteger sus ojos de la exposición a la luz azul. Algunos médicos recomiendan luces halógenas como alternativa a otros tipos de iluminación.

Recientemente, una compañía llamada Eye Solutions ha desarrollado un producto para ayudarnos a protegernos de la luz azul, no solo en exteriores, sino también en interiores. La lente se llama lente Blu-Tech y contiene un pigmento que filtra la luz azul sin afectar la percepción del color. Esta puede ser una gran opción para las personas con degeneración macular o aquellas en riesgo de desarrollar la enfermedad. También puede ser importante para las personas que se han sometido a una cirugía de cataratas, ya que los lentes intraoculares implantados durante la cirugía de cataratas pueden no tener tanta protección contra la luz azul.

Luz azul y melatonina

La melatonina es una hormona del sueño en nuestros cuerpos que ayuda a regular nuestros ritmos circadianos. Nuestros ojos contienen receptores que contienen un fotopigmento llamado melanopsina que es sensible a la luz azul. Estas células dan información a nuestro cuerpo que regula nuestro sentido del día y la noche. Los investigadores han demostrado que la luz azul realmente aumenta la atención y el estado de ánimo durante el día, pero la exposición crónica a la luz azul por la noche puede enviar mensajes a nuestro cerebro para reducir la secreción de melatonina, lo que nos dice que nos despertemos y estemos más alertas, lo que podría interrumpir nuestro ritmo circadiano.

Lo que deberías saber

Aunque la luz azul se ha relacionado libremente con un mayor riesgo de cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas, obesidad e interrupciones en el ritmo circadiano, sigue siendo una parte importante de la iluminación natural y artificial. Pregúntele a su optometrista u oftalmólogo si tiene un riesgo particular de afecciones oculares que pueden estar asociadas con la exposición a la luz azul. Esto generalmente incluye una revisión de sus antecedentes familiares y un examen de la retina dilatado.

Como siempre, tenga en cuenta los siguientes consejos para la protección ocular UV:

  • Limite la exposición prolongada al sol siempre que sea posible.
  • Use sombreros de ala ancha mientras esté al sol.
  • Considere una lente polarizada pigmentada con melanina. Aunque puede causar cambios en la percepción del color, reduce la exposición a la luz azul al aire libre.
  • Reduzca la exposición a la luz azul manteniendo los dispositivos digitales fuera del dormitorio.
  • Reduzca la navegación por Internet en la noche para reducir la luz azul potencial de la pantalla de su computadora y los posibles cambios en el ritmo circadiano.

Fuentes

  • Rozanowska, M et al. Blue light-induced reactivity of retinal age pigment. In vitro generation of oxygen-reactive species. Journal of Biological Chemistry, 11 Aug 1995, pp 18825-30.

  • Tolentino, Michael and Gary Morgan. Popularity of electronic devices, «greener» light bulbs increases blue light exposure. Primary Care Optometry News, Oct 2012, pp 18-19.

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