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Edema pulmonar: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el edema pulmonar?

Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que puede llevar a que se presente dificultad respiratoria.

Tipos

Existen tres tipos de edema pulmonar:

  • Edema pulmonar agudo
  • Edema pulmonar crónico
  • Edema pulmonar de altura

Causas

El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardíaca, lo cual lleva a un aumento de la presión en las venas pulmonares. A medida que la presión en estos vasos sanguíneos aumenta, el líquido es empujado hacia los espacios de aire de los pulmones, llamados alvéolos. Este líquido acumulado detiene el flujo normal de oxígeno a los pulmones, resultando en falta de aliento.

Otras afecciones cardíacas también pueden provocar edema pulmonar:

  • Ataque al corazón
  • Fuga o estrechamiento de las válvulas cardíacas (válvulas mitrales o aórticas)
  • Cualquier enfermedad cardíaca que resulte en el debilitamiento o rigidez del músculo cardíaco (cardiomiopatía)
  • .

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Hipertensión

Pero el edema pulmonar también puede ser causado por otras razones. Mira:

  • Lesiones pulmonares causadas por gases venenosos o infecciones graves
  • Algunos medicamentos
  • Lesiones graves
  • Insuficiencia renal
  • Ejercicios en altitudes extremas

Factores de riesgo

El factor principal que hace más fácil que una persona presente edema pulmonar es la edad. Las personas mayores de 60 años son más propensas a tener insuficiencia cardíaca y, por lo tanto, también un mayor riesgo de edema pulmonar.

Lo mismo ocurre con la obesidad. El exceso de peso contribuye a la insuficiencia cardíaca y, en consecuencia, también a un posible edema pulmonar.

Síntomas

Síntomas de edema pulmonar

Dependiendo de la causa, los síntomas del edema pulmonar pueden aparecer repentinamente o desarrollarse con el tiempo.

Síntomas de edema pulmonar repentino (agudo)

  • Falta de aliento extrema o dificultad para respirar (disnea), que empeora al acostarse
  • Sensación de asfixia o ahogamiento
  • Ansiedad e inquietud
  • Tos que produce esputo que puede venir con sangre
  • Dolor en el pecho, si el edema es causado por una enfermedad cardíacaIrritación del corazón

Si usted desarrolla cualquiera de estos signos o síntomas, busque ayuda médica de emergencia. El edema pulmonar puede ser mortal si no se trata.

Síntomas de edema pulmonar prolongado (crónico)

  • Tiene más dificultad para respirar de lo normal
  • Dificultad para respirar profundamente
  • Dificultad para respirar cuando está acostado
  • Chiado
  • Despertar por la noche sin aliento
  • Aumento rápido de peso debido a la acumulación de líquido en el cuerpo, especialmente en las piernas (signo de insuficiencia cardíaca)
  • .

  • Hinchazón en las extremidades inferiores
  • Fatiga.

Síntomas de edema pulmonar a grandes alturas

  • Dolores de cabeza, que pueden ser el primer síntoma
  • Falta de aliento después del esfuerzo físico, lo cual progresa a falta de aliento en reposo
  • Tos
  • Dificultad para escalar pendientes, lo cual progresa a dificultad para caminar en superficies planas
  • Fiebre
  • Tos que produce esputo que puede venir con sangre
  • Arritmia cardíaca
  • Molestia en el pecho

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

El edema pulmonar que aparece repentinamente (edema pulmonar agudo) puede representar un riesgo para la vida del paciente. Se debe buscar ayuda de emergencia si se presenta cualquiera de los siguientes signos y síntomas de este tipo de edema pulmonar. Además, busque ayuda médica de emergencia si tiene dificultad para respirar y si hay una caída significativa en su presión arterial, lo que resulta en mareos, vértigo, debilidad o sudoración.

El empeoramiento repentino de los síntomas asociados con el edema pulmonar crónico o el edema pulmonar de altura también debe tratarse inmediatamente.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar edema pulmonar están..:

  • Clínica Médica
  • Pulmonología
  • Cardiología

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tiene dificultad constante para respirar?
  • ¿Ha tenido mareos o mareos?
  • ¿Has estado durmiendo bien?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Sus síntomas son frecuentes u ocasionales?

Diagnóstico de edema pulmonar

El médico primero lleva a cabo un examen físico y luego utiliza un estetoscopio para examinar el corazón y los pulmones. Se puede detectar lo siguiente:

  • Chasquidos pulmonares, llamados jadeos
  • Ruidos cardíacos anormales
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Piel pálida o azulada (palidez o cianosis)
  • Respiración acelerada (taquipnea)

Luego, el especialista puede solicitar algunas pruebas específicas para diagnosticar su caso como edema pulmonar o para eliminar otras posibles causas. Ver:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Perfil metabólico de la sangre
  • Exámenes de sangre para evaluar las funciones renales
  • Niveles de oxígeno en la sangre (oximetría o gasometría)
  • Radiografía de tórax
  • Oximetría de pulso
  • Cateterización de la arteria pulmonar, para analizar la presión dentro de las arterias pulmonares
  • Electrocardiograma para buscar signos de ataque cardíaco o problemas de frecuencia cardíaca
  • Ecocardiograma para verificar si el músculo cardíaco está debilitado, si hay filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas o si hay líquido alrededor del corazón.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del edema pulmonar

Si el paciente se queda sin aliento, el primer paso en el tratamiento es la administración de primeros auxilios: suministrar oxígeno, lo que puede llevar a aliviar algunos de los síntomas. El médico controlará el nivel de oxígeno muy de cerca.

Dependiendo de su condición y de la causa del edema pulmonar, usted también puede recibir uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Diuréticos, que eliminan el exceso de líquido del cuerpo
  • Medicamentos para fortalecer el músculo cardíaco, controlar la frecuencia cardíaca o aliviar la presión en el corazón

Medicamentos para el edema pulmonar

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar el edema pulmonar son:

  • Aminofilina
  • Acetilcisteína
  • Aires
  • Bricanil
  • Bromuro de ipratropio
  • Bromuro de fenoterol
  • Betametasona
  • Brondilat
  • Celestone
  • Dobutamina
  • Fluimucil
  • Fluimucil (jarabe)
  • Foraseq
  • Ipratropio

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Dependiendo de su condición, su médico puede recomendarle algunos cambios en su estilo de vida, incluyendo:

  • Controlar la presión arterial alta
  • Controlar otras condiciones médicas, como la diabetes y la hipertensión, por ejemplo
  • Evite el uso de medicamentos que puedan facilitar el edema pulmonar y evitar las altitudes elevadas, si también pueden hacer que sienta los síntomas
  • .

  • Si fuma, deje de fumar
  • Siga una dieta saludable, con poca sal y una mayor atención a las frutas, verduras y granos enteros
  • .

  • Mantenga un peso saludable y haga ejercicio regularmente

Posibles complicaciones

Si el edema pulmonar no se trata, puede aumentar la presión en la arteria pulmonar (hipertensión pulmonar) y eventualmente el ventrículo derecho del corazón se debilitará y comenzará a fallar. Esto puede conducir a complicaciones de salud más serias, tales como:

  • Hinchazón abdominal
  • acumulación de líquido en las membranas que rodean los pulmones (derrame pleural)
  • Congestión e hinchazón del hígado

¿Existe una cura para el edema pulmonar?

El pronóstico depende de la causa subyacente del edema pulmonar. El problema se puede resolver rápida o lentamente, dependiendo del caso. Algunos pacientes pueden necesitar ayuda para respirar durante mucho tiempo. Si no se trata, el edema pulmonar puede ser mortal. En algunos casos, puede ser fatal incluso si usted recibe tratamiento.

Prevención

Prevención

El edema pulmonar no siempre se puede prevenir, pero algunas medidas pueden ayudar a reducir el riesgo.

La insuficiencia cardiovascular es la principal causa de edema pulmonar. Usted puede reducir el riesgo de varios tipos de problemas cardíacos siguiendo estas sugerencias:

Controle su presión arterial

La hipertensión puede conducir a enfermedades graves como el derrame cerebral, las enfermedades cardiovasculares y la insuficiencia renal. En muchos casos, usted puede bajar su presión arterial o mantenerla a un nivel saludable. Para hacer esto, haga ejercicio regularmente, mantenga un peso saludable y siga una dieta rica en frutas frescas, verduras y productos lácteos bajos en grasa, además de limitar la sal y el alcohol.

Tenga cuidado con el colesterol en la sangre

El colesterol es uno de los varios tipos de sustancias esenciales para la buena salud. Pero demasiado colesterol puede causar problemas de salud, como depósitos de grasa en las arterias, previniendo el flujo sanguíneo y aumentando el riesgo de enfermedades vasculares.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a mantener bajos los niveles de colesterol. Coma menos grasa, coma más fibra, pescado, frutas y verduras frescas, haga ejercicio y beba con moderación.

No fume

Si fuma, busque ayuda para dejar de hacerlo. Fumar puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Además, evite el tabaquismo pasivo.

Mantener un peso saludable

El sobrepeso y la obesidad aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Evite el estrés

Para reducir el riesgo de problemas cardíacos, trate de reducir también los niveles de estrés. Encuentre maneras saludables de minimizar o lidiar con eventos estresantes en su vida.

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