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Edema periférico: tratamientos y causas

¿Qué es el edema periférico?

El edema periférico es el nombre que se le da a la inflamación de las piernas, el pie y el tobillo debido a la acumulación de líquido.

Este problema puede surgir como un proceso natural de envejecimiento o como resultado de una serie de posibles enfermedades.

Causas

Una serie de razones pueden llevar a una persona a desarrollar un edema periférico. Es muy común en las personas mayores. Esto se debe a que cuando envejecemos, sentarnos o estar de pie durante demasiado tiempo puede dificultar la circulación sanguínea y, por lo tanto, causar hinchazón en las extremidades inferiores. En las mujeres, esto también es muy común en los períodos de menstruación y especialmente durante el embarazo. Sin embargo, la hinchazón de estas regiones también puede estar relacionada con algunas enfermedades, tales como:

  • Obesidad y sobrepeso en general
  • Infección en las piernas
  • Trombosis
  • Várices
  • Insuficiencia cardíaca
  • Insuficiencia hepática, junto con otros síntomas como dolor abdominal e ictericia
  • Insuficiencia renal, junto con un sabor metálico en la boca, fatiga, piel sensible a las lesiones y disminución de la sensibilidad de las manos y los pies
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  • Insuficiencia venosa, una afección en la que las venas de las extremidades anteriores no son lo suficientemente fuertes para bombear sangre de vuelta al corazón. También puede ocurrir que una obstrucción de las venas impida el paso de la sangre. En estos casos, aparecen otros síntomas junto con el edema periférico: úlceras, cambio en el color de la piel, piel más gruesa y dolor que empeora cuando se está sentado o de pie durante períodos prolongados.

Otras condiciones y situaciones también pueden conducir a la aparición de edema periférico, como por ejemplo:

  • Lesión o cirugía de la pierna
  • Sentarse o estar de pie durante mucho tiempo, como en viajes largos en coche y en avión, y sentarse delante del ordenador que funciona
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  • Reemplazo hormonal de testosterona y estrógeno
  • Uso de algunos medicamentos, como antidepresivos, medicamentos para la hipertensión y esteroides
  • Calor intenso
  • Artrosis articular, en particular rodillas
  • Insuficiencia linfática.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si tiene insuficiencia cardíaca, hepática, renal o venosa, pida una cita con un médico para ver si es probable que tenga complicaciones de estas enfermedades, incluyendo edema periférico.

Si usted está tomando algún medicamento y sospecha que está causando hinchazón en las extremidades inferiores del cuerpo, busque un médico y pregunte si no hay posibilidad de cambiar el medicamento por otros que no causen edema periférico. Advertencia: en ningún caso debe dejar de utilizar un medicamento sin el consentimiento de un especialista.

Del mismo modo, busque ayuda médica si siente que sus piernas, pies o tobillos están muy hinchados y no hay ningún cuidado en el hogar que ayude a mejorar la hinchazón. Si hay dolor intenso, busque atención médica de emergencia.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el edema periférico incluyen…:

  • Médico generalista
  • Angiólogo
  • Cardiólogo
  • Ginecólogo
  • Urólogo
  • Endocrinólogo
  • Gastroenterólogo
  • Nefrólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo apareció la inflamación? ¿Aumentó con el tiempo?
  • Además de la hinchazón, ¿qué otros síntomas experimentó?
  • ¿Cómo está tu dieta? ¿Qué hay de tu rutina?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición de salud recientemente? ¿Cuál de ellos? ¿Ha comenzado el tratamiento?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Estás haciendo un reemplazo hormonal?
  • ¿Sientes dolor? ¿Dónde exactamente?
  • ¿Es su piel sensible al tacto?

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El edema periférico puede ser causado por varias razones. El tratamiento depende de la causa subyacente de la hinchazón que tiene en las extremidades inferiores. Sin embargo, algunos consejos pueden ser útiles y pueden ayudarle a vivir mejor con este síntoma. Ver:

  • Trate de mantener las piernas levantadas mientras descansa
  • Ejercite sus piernas. Esto ayuda a bombear sangre de nuevo al corazón
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  • Adoptar una dieta sana y equilibrada
  • Limite el consumo de sal para reducir la acumulación de líquido y por lo tanto la hinchazón
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  • Use medias elásticas, que son fáciles de encontrar en las farmacias
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  • Trate de no permanecer de pie demasiado tiempo o sentado demasiado tiempo
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  • Evite usar ropa ajustada
  • Mantener un peso saludable

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