Edema corneal

Visión general

El edema corneal es la hinchazón de la córnea, la superficie externa clara y en forma de cúpula del ojo que le ayuda a ver con claridad. Es causada por la acumulación de líquido en la córnea. Cuando no se trata, el edema corneal puede provocar visión nublada.

¿Qué causa el edema corneal?

La córnea está formada por capas de tejido que ayudan a enfocar la luz en la parte posterior del ojo para producir imágenes claras. A lo largo de la superficie interna de la córnea hay una capa de células llamada endotelio. Su trabajo es bombear cualquier líquido que se acumule dentro del ojo.

Cuando las células endoteliales están dañadas, se puede acumular líquido y hacer que la córnea se hinche, nublando la visión. Las células endoteliales nunca pueden regenerarse. Una vez que están dañados, se van para siempre.

Las enfermedades que dañan las células endoteliales y pueden causar edema corneal incluyen:

  • La distrofia endotelial de Fuchs (o distrofia de Fuchs ) es una enfermedad hereditaria que destruye gradualmente las células endoteliales.
  • La endoteliitis es una respuesta inmune que conduce a la inflamación del endotelio. Es causada por el virus del herpes.
  • El glaucoma es una enfermedad en la cual se acumula presión dentro del ojo. La presión puede aumentar hasta el punto de dañar el nervio óptico y, en algunos casos, provocar edema corneal. Sin embargo, esto es poco común.
  • La distrofia corneal polimorfa posterior es una afección hereditaria rara de la córnea.
  • El síndrome de Chandler es un trastorno raro en el que las células del epitelio se multiplican demasiado rápido.

La cirugía de cataratas también puede dañar las células endoteliales. Por lo general, el daño no es lo suficientemente extenso como para causar problemas, pero a veces puede causar edema corneal. El edema corneal que ocurre después de la cirugía de cataratas se llama edema corneal pseudophakic o queratopatía ampollosa pseudophakic. Hoy en día, la cirugía de cataratas es mucho menos probable que cause edema corneal que en el pasado, debido a las mejoras en el diseño del lente.

El uso de ciertos medicamentos también puede aumentar su riesgo de edema corneal:

  • cloruro de benzalconio, un conservante utilizado en muchas gotas oculares y medicamentos anestésicos
  • clorhexidina (Betasept, Hibiclens), un antiséptico utilizado para desinfectar la piel antes de la cirugía
  • amantadina (Gocovri), un medicamento utilizado para tratar virus y la enfermedad de Parkinson

¿Cuales son los sintomas?

A medida que la córnea se hincha y se acumula líquido, su visión se volverá borrosa o turbia. Puede notar que su vista es especialmente nebulosa cuando se levanta por la mañana, pero mejora a lo largo del día.

Otros síntomas de edema corneal incluyen:

  • aureola alrededor de las luces
  • dolor de ojo
  • la sensación de que hay un objeto extraño en tu ojo

Opciones de tratamiento para esta afección.

Si el edema corneal es leve, es posible que no necesite tratarlo. Para aliviar temporalmente la hinchazón en el ojo, su oftalmólogo puede recomendar gotas o ungüentos concentrados de solución salina (sal y agua). Para la hinchazón que ocurre durante la noche, pregúntele a su médico si es seguro que sople aire suavemente en los ojos con un secador de pelo por la mañana para evaporar las lágrimas adicionales. Sostenga el secador de pelo con el brazo extendido para evitar lesionarse los ojos.

Si la hinchazón se vuelve lo suficientemente grave como para dañar su visión, es posible que necesite una cirugía para reemplazar la córnea completa o solo la capa endotelial con tejido corneal sano de un donante. Los procedimientos utilizados para tratar el edema corneal incluyen:

Queratoplastia penetrante (PK o PKP)

El cirujano elimina todas las capas de su córnea y las reemplaza con tejido sano de un donante. El nuevo tejido corneal se mantiene en su lugar con suturas.

Debido a que el injerto puede tener una forma irregular, después de esta cirugía es posible que deba usar lentes correctivos para ver con claridad.

Los riesgos de esta cirugía incluyen daño a la lente del ojo, sangrado, glaucoma o rechazo del injerto.

Queratoplastia endotelial de despojo de Descemet (DSEK)

Este procedimiento reemplaza solo la capa endotelial dañada de su córnea, dejando el resto intacto. Tanto el procedimiento como la recuperación son más rápidos que con PK.

Tiempo de curación y recuperación.

Su tiempo de recuperación depende de la gravedad de su edema corneal y de cómo se trata. El edema corneal leve podría no causar ningún síntoma o requerir tratamiento.

Si se somete a una cirugía para reemplazar toda la córnea, podría llevar un año o más recuperar la visión por completo. Debido a que la nueva córnea podría tener una forma irregular, es posible que deba usar anteojos para lograr una visión clara.

La curación es mucho más rápida después de un procedimiento DSEK, que elimina solo una parte de la córnea.

Perspectivas para el edema corneal

El pronóstico depende de la causa del edema corneal. El edema leve puede progresar muy lentamente, por lo que es posible que no note ningún síntoma durante un período de años, o incluso décadas. Para un edema más severo, someterse a una cirugía y usar anteojos o lentes de contacto puede restaurar gran parte de la visión que perdió.

8 fuentes

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    aao.org/eyenet/article/curious-case-of-corneal-edema
  • Queratoplastia penetrante (PK). (2016)
    webeye.ophth.uiowa.edu/eyeforum/tutorials/Cornea-Transplant-Intro/2-PK.htm
  • Queratoplastia penetrante. (Dakota del Norte).
    cornea.org/Learning-Center/Cornea-Transplants/Penetrating-Keratoplasty.aspx
  • Opciones de tratamiento para el edema corneal. (Dakota del Norte).
    uwmedicine.org/health-library/Pages/treatment-options-for-corneal-edema.aspx
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