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Ecocardiograma: el examen permite diagnosticar una cardiopatía

¿Qué es?

médico haciendo un ecocardiograma de paciente – foto:

La ecocardiografía es un examen de ultrasonido que evalúa el funcionamiento del corazón. Los resultados son más detallados que los obtenidos en una radiografía y no exponen al paciente a la radiación.

El dispositivo captura las ondas sonoras que se emiten desde todas las partes del corazón. Estos ecos se transforman en una imagen y se muestran en un monitor, lo que permite al médico analizar todas las características del corazón del paciente.

Sinónimos

Ecocardiografía

Tipos

  • Ecocardiografía transtorácica (TTE): es el tipo más común. Las imágenes del corazón se toman a medida que el médico mueve el dispositivo a diferentes lugares en el pecho o la pared abdominal
  • .

  • Ecocardiografía de esfuerzo: el examen se realiza antes y después de que el corazón esté expuesto al estrés, el cual se puede obtener cuando el paciente está físicamente activo o inyectando un medicamento que hace que el corazón lata más fuerte y más rápido. Por lo general, se realiza una ecocardiografía de esfuerzo para determinar si el paciente tiene enfermedad de las arterias coronarias
  • .

  • Ecocardiografía Doppler: se utiliza para observar cómo fluye la sangre a través de las cámaras del corazón, las válvulas cardíacas y los vasos sanguíneos. La circulación de la sangre refleja las ondas sonoras al dispositivo. La computadora entonces mide la dirección y velocidad de la sangre que fluye a través del corazón y los vasos sanguíneos
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  • Ecocardiografía transesofágica (ETE): Este método utiliza una sonda, que se inserta oralmente y pasa a través del esófago del paciente para obtener las imágenes. Se realiza bajo anestesia local y se utiliza para complementar el ecocardiograma transtorácico. El examen muestra imágenes más claras del corazón porque la sonda se encuentra más cerca de éste y porque los pulmones y los huesos de la pared torácica no bloquean las ondas sonoras.

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El ecocardiograma también se puede utilizar como parte de una prueba de esfuerzo o junto con el electrocardiograma.

Cuando se solicita la prueba

Un ecocardiograma se puede utilizar para diagnosticar o monitorear una variedad de enfermedades. Compruebe las indicaciones del ecocardiograma según el tipo:

Ecocardiograma transtorácico (ETT)

  • Monitorear y diagnosticar enfermedades cardíacas congénitas, así como observar los efectos de una cirugía realizada para el tratamiento de estas enfermedades
  • .

  • Revisar el funcionamiento del corazón después de un ataque cardíaco
  • Identificar las causas de la insuficiencia cardíaca
  • Diagnóstico de enfermedades pericárdicas
  • Para la monitorización del feto durante el embarazo.

Ecocardiografía de esfuerzo

Más información:
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Identificar y monitorear la reducción del flujo sanguíneo al corazón (isquemia). Este fenómeno es más evidente cuando el corazón está bajo estrés, es decir, cuando trabaja más intensamente.

Ecocardiograma Doppler

Un ecocardiograma Doppler puede ser utilizado para complementar los otros tipos de pruebas con el fin de:

-Evaluar la velocidad con la que la sangre viaja a través del corazón; Evaluar la presión arterial y la velocidad de la sangre dentro de las válvulas del corazón.

Ecocardiograma transesofágico

Más información:
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  • Monitorear la función cardíaca durante la cirugía
  • Comprobar el funcionamiento de las válvulas cardíacas artificiales
  • Búsqueda de masas y tumores intracardíacos
  • Diagnosticar y monitorear el tromboembolismo pulmonar
  • Diagnosticar endocarditis
  • Diagnóstico de la enfermedad cardioembólica
  • Servir de guía durante un cateterismo cardíaco
  • Diagnosticar una disección aórtica.

Embarazada, ¿puedes hacerlo?

No existen contraindicaciones expresas para el examen en mujeres embarazadas, especialmente la ecocardiografía transtorácica, que también se utiliza como parte de los exámenes prenatales. Otros tipos de ecocardiografía pueden tener su utilidad discutida con el médico.

Contraindicaciones

Las contraindicaciones para la ecocardiografía son raras; sin embargo, la ecocardiografía transesofágica puede estar contraindicada para aquellos con enfermedades esofágicas graves como el cáncer de esófago o la estenosis esofágica. En caso de duda, hable con su médico.

Preparación de exámenes

No se requiere preparación especial para la ecocardiografía transtorácica o Doppler.

Sin embargo, en el caso de la ecocardiografía de esfuerzo, se le puede aconsejar al paciente que no coma alimentos muy pesados horas antes del examen, con el fin de prevenir cualquier tipo de náuseas o náuseas debidas a la actividad física o a la inyección de drogas. Además, se recomienda llevar ropa y zapatos cómodos.

La ecocardiografía transesofágica requiere un ayuno de seis horas antes del examen. Además, puede ser necesario retirar las prótesis dentales antes del examen. Debido a que el ecocardiograma transesofágico se realiza bajo anestesia, no se le permitirá conducir o salir del hospital solo, por lo que se requiere un acompañante.

Hable con su médico acerca de cualquier preocupación acerca del examen y su preparación. También dígales qué medicamentos toma regularmente y si necesita dejar de tomar algún medicamento.

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Cómo se hace

Un ecocardiograma puede realizarse en hospitales, clínicas o consultorios médicos. Es necesario quitarse todas las joyas y ropa por encima de la cintura. Al paciente se le puede ofrecer ropa quirúrgica.

La ecocardiografía Doppler transtorácica y la ecocardiografía de esfuerzo son realizadas por un técnico de ultrasonido capacitado. La ecocardiografía transesofágica es realizada por un endoscopista o cardiólogo.

En todos los tipos de ecocardiografía, la frecuencia cardíaca puede estar siendo controlada por electrodos. Para mayor información, ver el electrocardiograma.

Se puede realizar un acceso intravenoso si se requiere contraste para el examen. El medio de contraste se puede utilizar en casos en los que es difícil obtener imágenes claras del corazón debido a afecciones como la obesidad o la EPOC. Cuando esta sustancia se inyecta en la vena del paciente, pasa a través del torrente sanguíneo y se manifiesta de manera diferente dependiendo del órgano con el que esté en contacto, lo que le permite detectar algunas lesiones o estructuras con mayor facilidad.

Ecocardiograma transtorácico

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La ecocardiografía transtorácica es el tipo más común.

El paciente está acostado boca arriba o de lado izquierdo sobre una cama o una mesa. Se frotará una pequeña cantidad de gel en el lado izquierdo del pecho para ayudar a captar las ondas sonoras, y luego se utiliza el transductor para capturar las ondas sonoras y formar las imágenes.

Este dispositivo captura las ondas sonoras de alta frecuencia y las envía a un monitor, que muestra imágenes del corazón, la parte superior del abdomen y el área cercana al pezón izquierdo. El transductor captura los ecos de las ondas sonoras y los transmite como impulsos eléctricos. La máquina de ecocardiograma convierte estos impulsos eléctricos en imágenes animadas del corazón.

El médico puede requerir que el paciente inhale y exhale lentamente o que contenga la respiración. El transductor generalmente se mueve a diferentes áreas del pecho que ofrecen vistas específicas del corazón. También se pueden tomar fotografías bidimensionales o tridimensionales, dependiendo de la parte del corazón que se necesite examinar.

Ecocardiograma Doppler

El paciente está acostado boca arriba o de lado izquierdo sobre una cama o una mesa. Se frotará una pequeña cantidad de gel en el lado izquierdo del pecho para ayudar a captar las ondas sonoras, y luego se utiliza el transductor para capturar las ondas sonoras y formar las imágenes.

La diferencia entre la ecocardiografía Doppler y la ecocardiografía transtorácica es que registra el movimiento de la sangre a través del corazón.

El médico puede requerir que el paciente inhale y exhale lentamente o que contenga la respiración. El transductor generalmente se mueve a diferentes áreas del pecho que ofrecen vistas específicas del corazón. También se pueden tomar fotografías bidimensionales o tridimensionales, dependiendo de la parte del corazón que se necesite examinar.

Ecocardiograma de esfuerzo

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Primero se realiza una ecocardiografía transtorácica o Doppler. Esto se llama una línea de base, para que su médico sepa cómo funciona su corazón.

Luego, se le indicará al paciente que camine en la cinta sin fin o que pise el pedal de una bicicleta estática mientras es monitoreado por un dispositivo de electrocardiograma. Luego, usted se acostará en una cama o en una mesa y se le hará otro ecocardiograma.

En algunos casos, se utiliza dobutamina en lugar de ejercicio para tensionar el corazón. Este medicamento aumenta la frecuencia cardíaca y funciona de manera similar a la actividad física. Después del ecocardiograma básico, el técnico limpia el área del brazo donde se inyectará el medicamento y se realiza un acceso intravenoso en una vena, a través del cual se administrará dobutamina.

La frecuencia cardíaca máxima se alcanza en unos 15 minutos. Después de alcanzar la frecuencia cardíaca máxima, el medicamento se detendrá y su frecuencia cardíaca volverá a la normalidad. Luego, usted se acostará en una cama o en una mesa y se le realizará otro ecocardiograma.

El médico puede requerir que el paciente inhale y exhale lentamente o que contenga la respiración. El transductor generalmente se mueve a diferentes áreas del pecho que ofrecen vistas específicas del corazón. También se pueden tomar fotografías bidimensionales o tridimensionales, dependiendo de la parte del corazón que se necesite examinar.

Ecocardiograma transesofágico

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Antes del examen, se le aplicará un anestésico en la garganta. Los medicamentos para disminuir la salivación y la producción de secreciones estomacales se pueden administrar por vía intravenosa, así como sedantes. El paciente debe sentirse relajado y soñoliento, pero lo suficientemente alerta para cooperar.

Se vigilará la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la presión arterial durante todo el procedimiento. Además, un pequeño dispositivo utilizado para medir la cantidad de oxígeno en la sangre (oxímetro de pulso) puede ser conectado a su dedo o a su oído.

Se le pedirá que se acueste sobre el lado izquierdo con la cabeza ligeramente inclinada hacia adelante. Se puede insertar un protector bucal para proteger los dientes de la sonda. Luego, la punta lubricada de la sonda será guiada mientras el médico presiona suavemente la lengua del paciente para apartarla del camino. Al paciente se le puede solicitar que trague para ayudar a mover la sonda a lo largo del esófago. Cuando la sonda está en el esófago, se mueve suavemente hacia abajo hasta el nivel del corazón (aurícula derecha superior) y se toman imágenes por ultrasonido.

Duración de la prueba

El examen generalmente toma de 30 a 60 minutos para completarse.

Cuidado después de la ecocardiografía

La mayoría de las personas no experimentan ningún efecto adverso después de una ecocardiografía.

En una ecocardiografía de esfuerzo, el paciente puede experimentar dolor de cabeza, náuseas, mareos y dolor torácico debido al aumento de la frecuencia cardíaca. Los síntomas, sin embargo, duran sólo unos pocos minutos.

El examen transesofágico puede dejar la garganta seca y causar síntomas como tos e irritación. Se le aconsejará al paciente que no beba alcohol durante las siguientes 24 horas después del examen. Póngase en contacto con su médico si tiene alguno:

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  • Dificultad para tragar o hablar
  • Respiración corta y rápida
  • Dolor en el pecho.

Periodicidad del examen

No hay consenso sobre la periodicidad del ecocardiograma, y corresponde al médico o al médico solicitar el examen según sea necesario.

Riesgos

Existen pocos riesgos involucrados en un ecocardiograma transtorácico estándar. Usted puede experimentar alguna incomodidad similar al retirar un vendaje adhesivo cuando el técnico retira los electrodos colocados en su pecho durante el procedimiento.

Si se realiza un ecocardiograma transesofágico, la sonda puede raspar el interior de la garganta, causando molestias.

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Durante la ecocardiografía de esfuerzo, el ejercicio o la medicación pueden causar temporalmente un latido irregular del corazón. Las complicaciones graves, como un ataque cardíaco, son poco frecuentes.

Resultados

Los resultados suelen estar disponibles en el plazo de un día. Si el examen es realizado por un cardiólogo, los resultados pueden estar disponibles inmediatamente después del examen.

Resultados normales

  • Las cámaras y paredes del corazón son de tamaño y grosor normales, y se mueven normalmente
  • Las válvulas cardíacas funcionan normalmente, sin fugas ni estrechamientos. No hay signos de infección
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  • La cantidad de sangre bombeada desde el ventrículo izquierdo con cada latido cardíaco normal; no hay exceso de líquido en el saco que rodea al corazón, y el tejido alrededor del corazón no se engrosa; no hay tumores ni coágulos de sangre en las cámaras del corazón.

Resultados anormales

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  • Cámaras cardíacas muy grandes
  • Paredes del corazón más gruesas o más delgadas de lo normal
  • Una o más válvulas cardíacas no se abren o cierran correctamente o no parecen normales
  • Hay signos de infección
  • Cantidad de sangre bombeada desde el ventrículo izquierdo con cada latido cardíaco (fracción de eyección) inferior a lo normal
  • Hay líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). El revestimiento alrededor del corazón es demasiado grueso
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  • Se puede encontrar un tumor o coágulo de sangre en el corazón.

¿Qué puede afectar el resultado de la prueba?

Es posible que usted no pueda realizar la prueba o que los resultados no sean útiles si el paciente:

  • Tiene sobrepeso o es obeso
  • Tiene senos grandes
  • Tiene DPOC
  • No puede acostarse durante la prueba
  • No puedes tener una sonda en la garganta durante una ecografía transesofágica.

Referencias

Guía de Indicaciones para Ecocardiografía de la Sociedad Brasileña de Cardiología – Edición diciembre 2009, vol. 93 (6), Supl. 3, páginas e265-e302

American Heart Association – una organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos que se centra en reducir las lesiones y muertes causadas por enfermedades cardíacas.

Mayo Clinic – una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos, entre otros.

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