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Eclampsia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es Eclampsia?

La eclampsia es una afección poco frecuente pero grave que causa convulsiones durante el embarazo. La eclampsia afecta aproximadamente a uno de cada 2.000 a 3.000 embarazos y puede afectar a cualquier mujer embarazada, incluso si no tiene antecedentes de convulsiones.

Causas

La eclampsia es una complicación grave de la preeclampsia, que ocurre cuando la presión arterial está alta (por encima de 140/90 mmHg) en cualquier momento después de la semana 20 del embarazo, con una desaparición hasta 12 semanas después del parto. Además de la presión arterial alta, otras complicaciones como el exceso de proteína en la orina o la insuficiencia hepática deben ocurrir para diagnosticar la preeclampsia.

Si la preeclampsia empeora y afecta el cerebro, causando convulsiones o coma, usted ha desarrollado eclampsia. Se desconoce la causa exacta de la preeclampsia.

Se cree que la preeclampsia comienza en la placenta, el órgano que nutre al feto durante el embarazo. Al comienzo del embarazo, se desarrollan y evolucionan nuevos vasos sanguíneos para enviar eficazmente la sangre a la placenta. En las mujeres con preeclampsia, estos vasos sanguíneos no parecen desarrollarse adecuadamente. Son más estrechos que los vasos sanguíneos normales y reaccionan de manera diferente a las señales hormonales, lo cual limita la cantidad de sangre que puede fluir a través de ellos.

Embarazo tardío: los riesgos aumentan después de los 35 años

Las causas de este desarrollo anormal pueden incluir:

  • Flujo sanguíneo insuficiente al útero
  • Daño a los vasos sanguíneos
  • Un problema con el sistema inmunológico
  • Ciertos genes
  • Otros trastornos de la presión arterial alta durante el embarazo.

Factores de riesgo

Si usted tiene o ha tenido preeclampsia severa, puede estar en riesgo de eclampsia. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de eclampsia
  • Primer embarazo
  • Edad, donde el riesgo es mayor después de los 35 años
  • Embarazo múltiple
  • Intervalo de 10 años o más entre embarazos.

La presencia de otras enfermedades también puede aumentar el riesgo de eclampsia, como:

  • Obesidad
  • Hipertensión
  • Dolor de cabeza por migraña
  • Diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2
  • Enfermedad renal
  • Tendencia a desarrollar coágulos sanguíneos
  • Una enfermedad autoinmune, como la artritis reumatoide, esclerodermia y lupus.

Síntomas

Síntomas de eclampsia

Los síntomas comunes de la eclampsia son…:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Agitación
  • Dolores de cabeza o dolores musculares.

Eclampsia y su bebé

La preeclampsia y la eclampsia afectan a la placenta, el órgano que suministra oxígeno, sangre y nutrientes al feto. Cuando la presión arterial alta reduce el flujo sanguíneo, la placenta puede ser incapaz de funcionar adecuadamente. Esto puede llevar a que el bebé nazca con bajo peso al nacer u otros problemas de salud. Los problemas con la placenta a menudo pueden llevar a un parto prematuro. En casos raros, estas afecciones pueden llevar a que se presente un bebé mortinato.

Síntomas de preeclampsia

Es posible que no note un aumento de la presión arterial durante el embarazo hasta que esté peligrosamente alta. Por lo tanto, es fundamental que todas las embarazadas programen visitas regulares con un obstetra y que controlen e identifiquen los síntomas de la preeclampsia a tiempo. Los primeros síntomas incluyen

  • Rápido aumento de peso de 2 a 5 kilos en una sola semana
  • Hinchazón de la cara o de las extremidades, especialmente de las manos.

Si la preeclampsia progresa, es posible observar otros síntomas, como:

  • Dolores de cabeza
  • Cambios en la visión (visión borrosa, visión doble, puntos de luz de visión)
  • Dolor abdominal, especialmente en la esquina superior derecha o en el abdomen medio
  • Orinar con menos frecuencia
  • Dificultad para respirar
  • Náusea o vómito
  • Confusión
  • Convulsiones.

Buscar ayuda médica

Asegúrese de tener visitas prenatales para controlar su presión arterial. Contacte a un obstetra inmediatamente o acuda a la sala de urgencias si tiene dolores de cabeza, visión borrosa, dolor abdominal fuerte o dificultad para respirar fuerte.

Dado que los dolores de cabeza, las náuseas y el dolor son síntomas comunes del embarazo, es difícil saber cuándo los nuevos síntomas son simplemente parte de estar embarazada y cuándo pueden indicar un problema grave, especialmente si es el primer embarazo. Si está preocupado por sus síntomas, dígaselo a su médico.

Busque atención de emergencia en casos de…:

  • Dolores de cabeza severos o dolores musculares
  • Agitación
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de eclampsia

Si ya le han diagnosticado preeclampsia o tiene antecedentes de la enfermedad, su médico ordenará pruebas para determinar si su preeclampsia ha empeorado o es probable que vuelva a ocurrir. Si no ha recibido este diagnóstico pero le preocupa el riesgo, su médico ordenará pruebas relacionadas con la preeclampsia:

  • Presión arterial
  • Exámenes de sangre para determinar el conteo de plaquetas y la función del hígado y los riñones
  • Exámenes de orina para identificar niveles altos de proteína
  • Ecografía fetal con Doppler, para saber cómo está el bebé
  • Revise la frecuencia cardíaca de su bebé.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de Eclampsia

El parto es la única manera de curar la eclampsia. Si usted desarrolla eclampsia, su médico puede anticipar el parto, dependiendo de qué tan avanzado esté su embarazo. El parto prematuro puede ocurrir entre las semanas 32 y 36 de embarazo si se presentan síntomas que ponen en peligro la vida o si el medicamento no funciona.

Medicamentos

Se pueden usar medicamentos para prevenir convulsiones (anticonvulsivos). Si usted tiene la presión arterial alta, también se le puede dar medicamento para bajarla.

Cambios en el estilo de vida

Todas las mujeres embarazadas con hipertensión o alto riesgo de hipertensión deben inicialmente hacer cambios en su estilo de vida, como ingerir poco sodio, mantener el peso, dormir adecuadamente y caminar con regularidad. Si, incluso con la adopción de estos hábitos, la presión persiste alta, se deben utilizar medicamentos.

Se puede recomendar el reposo absoluto, con la mujer embarazada acostada sobre el lado izquierdo del cuerpo durante todo o la mayor parte del tiempo.

Hospitalización

En la mayoría de los casos, la eclampsia requiere hospitalización. En el hospital, su bebé será monitoreado, el volumen de líquido amniótico y el estudio Doppler de los vasos maternos y fetales medidos con frecuencia. La falta de líquido amniótico y la alteración del estudio Doppler es una señal de que el suministro de sangre al bebé es deficiente.

Parto

Si el diagnóstico de preeclampsia se produce cerca del final del embarazo, se puede recomendar la inducción del trabajo de parto. Las afecciones cervicales – si usted está comenzando a abrir (dilatar), adelgazar y alisar (madurar) – también pueden ser un factor para determinar si o cuándo se inducirá el trabajo.

En casos severos, puede no ser posible considerar la edad gestacional de su bebé o la condición de su cérvix. Si no es posible esperar, el médico puede inducir el parto o programar una cesárea. Durante el parto, usted puede recibir sulfato de magnesio por vía intravenosa para prevenir convulsiones adicionales.

Después del parto

Después del parto, se debe esperar que la presión arterial vuelva a la normalidad en un plazo de 12 semanas, pero esto generalmente ocurre mucho antes. Si el paciente necesita medicamentos para aliviar el dolor después del parto, consulte con su médico qué puede o no ser ingerido. La eclampsia puede requerir que usted permanezca más tiempo en el hospital después de dar a luz. La enfermedad generalmente no aumenta el riesgo de hipertensión arterial en el futuro.

Drogas Eclampsia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la eclampsia son:

  • Amplictil
  • Diazepam

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Cuanto más grave sea la eclampsia y cuanto antes ocurra, mayor será el riesgo para la mujer embarazada y su bebé. La eclampsia puede requerir trabajo de parto inducido o parto quirúrgico (cesárea). Si usted tiene eclampsia severa o tiene menos de 30 semanas de embarazo, puede ser necesaria una cesárea.

Las complicaciones de la preeclampsia y la eclampsia pueden incluir

  • Falta de flujo sanguíneo a la placenta
  • Desprendimiento prematuro de placenta
  • Síndrome HELLP, caracterizado por enzimas hepáticas elevadas y bajo recuento de plaquetas
  • Enfermedades cardiovasculares en el futuro.

¿Existe una cura para la eclampsia?

Descubrir que tiene una complicación potencialmente grave en el embarazo puede ser desalentador. Si el diagnóstico de eclampsia ocurre al final de su embarazo puede ser preocupante, ya que el parto puede comenzar a inducirse inmediatamente. Si se le diagnostica en las primeras etapas del embarazo, es posible que tenga varias semanas para preocuparse por la salud de su bebé.

Los grupos de apoyo y los materiales informativos pueden ayudarle a entender mejor esta condición. Además de hablar con su médico, investigue un poco. Asegúrese de entender cuándo es necesario buscar ayuda médica, cómo debe controlar a su bebé y su estado.

Prevención

Prevención

La preeclampsia, que puede evolucionar a eclampsia, puede interferir con la capacidad de la placenta para proporcionar oxígeno y nutrición al feto. Como no se sabe exactamente qué causa la preeclampsia, es muy difícil saber cómo evitarla. Pero una vez que se ha identificado la preeclampsia, hay medidas que puede tomar para prevenir la eclampsia. Estos incluyen

  • Inicio
  • Monitoreo cuidadoso de la madre y el bebé
  • Me voy cuando tengo que hacerlo.

Una vez que el bebé nace, la presión arterial debe volver a la normalidad.

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