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Ébola: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el Ébola?

El Ébola es una enfermedad causada por un virus del mismo nombre, y su principal síntoma es la fiebre hemorrágica, que causa sangrado en los órganos internos. El virus es nativo de África, donde se producen brotes esporádicos durante décadas.

Es una enfermedad grave y a menudo mortal, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El Ébola se transmite a través del contacto directo con la sangre, los fluidos corporales y los tejidos de animales o personas infectadas. Los pacientes gravemente enfermos requieren tratamiento de apoyo intensivo. Durante un brote, los que corren mayor riesgo de infección son los profesionales de la salud, los miembros de la familia y otras personas que están en estrecho contacto con personas enfermas y pacientes fallecidos.

El virus del Ébola se descubrió en 1976 y desde entonces se han producido brotes esporádicos. Los primeros registros del virus Ébola se encontraron en monos, chimpancés y otros primates no humanos que viven en África. Una cepa más suave de Ébola fue encontrada en monos y cerdos en las Filipinas – sin embargo, el virus filipino no causa enfermedad en los humanos. La enfermedad debe su nombre al río Ébola, en la República Democrática del Congo, donde se encontró el virus por primera vez.

Hoy en día, se cree que el murciélago es responsable de transmitir el virus a otros animales. En él el virus no causa enfermedad. Pero una fruta que un murciélago come a medias y que otro animal encuentra ya puede desencadenar la epidemia. Los monos, antílopes y puercoespines también están afectados por la enfermedad. Es posible entrar en contacto con el virus visitando lugares infestados de murciélagos (como minas y cuevas) o manipulando el tejido de un animal muerto por el Ébola.

Tipos

Existen seis subtipos del virus del Ébola. Los cinco subtipos más conocidos son:

  • Ebola-Zaire
  • Ébola-Sudão
  • Ébola-Costa de Marfil
  • Ebola-Bundibugyo
  • Ebola-Reston.

Recientemente se ha descubierto una sexta cepa del virus, que tuvo los primeros casos registrados en la República Democrática del Congo.

Todos estos subtipos se encuentran en África, excepto Ebola-Reston, que sólo se encuentra en Filipinas. El virus Ebola-Reston es también el único subtipo que no causará enfermedades en los seres humanos, ya que sólo afecta a los animales.

Causas

Es posible contraer el Ébola a través del contacto directo con los fluidos corporales de un animal o humano infectado. Estos incluyen sangre, saliva, semen, vómito, orina o heces.

Según la Organización Mundial de la Salud, también es posible adquirir el virus si se trata de un animal salvaje enfermo o muerto que haya sido infectado.
Existen algunas pruebas de que el virus del Ébola puede transmitirse a través del aire de primates no humanos a primates no humanos, como de mono a mono. Sin embargo, no existen estudios definitivos que lo demuestren.

Una persona infectada generalmente no se vuelve contagiosa hasta que desarrolla síntomas. Los miembros de la familia a menudo se infectan cuando cuidan de parientes enfermos o muertos.

Los profesionales pueden entrar en contacto con el virus si no usan equipo protector, como mascarillas y guantes quirúrgicos. No es altamente transmisible, sólo hay que diagnosticar al paciente y aislarlo.

Factores de riesgo

Para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer el Ébola es bajo. Sin embargo, las probabilidades aumentan si usted lo hace:

  • Visitar áreas donde hay un brote de Ébola
  • Investiga sobre animales, principalmente primates de África o Filipinas
  • Proporciona asistencia médica o personal a personas infectadas
  • Prepara a las personas infectadas para el entierro, ya que los cuerpos de las personas infectadas aún pueden transmitir la enfermedad.

Síntomas

Síntomas del Ébola

Los pacientes expuestos al virus del Ébola deben comenzar a mostrar síntomas entre dos y 21 días después del contacto con la enfermedad, que comienza rápidamente. Los síntomas iniciales son similares a los de una infección común de gripe. Ver:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Garganta inflamada
  • Dolor articular y muscular
  • Debilidad.

A medida que el Ébola progresa, los síntomas se vuelven más severos. Los síntomas del Ébola en la etapa final pueden incluir:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Hinchazón genital
  • Sangrado interno y externo (algunos pacientes pueden tener sangre proveniente de los ojos, nariz, boca, oídos o recto)
  • Erupción o sangrado a lo largo de la piel y las membranas mucosas.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La posibilidad de contraer el virus del Ébola es muy baja, a menos que usted tenga contacto directo con fluidos corporales de una persona o animal infectado.

Si sospecha esto, haga una cita con el médico o acuda a un servicio de emergencia y plantee el asunto. Las personas que han viajado a áreas de riesgo también deben buscar ayuda médica tan pronto como aparezcan los síntomas.
Los expertos que pueden diagnosticar el Ébola son:

  • Médico generalista
  • Infectólogo
  • Profesional de enfermería.

Qué puede hacer

Antes de su cita, para ayudar a su médico a encontrar la causa de sus síntomas, escriba una lista que responda a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cuándo empezaron?
  • ¿Ha viajado recientemente a África? En caso afirmativo, ¿qué parte?
  • Si estuvo en África recientemente, ¿se puso en contacto con los monos?
  • ¿Ha visitado recientemente cuevas o minas subterráneas en África?
  • ¿Está usted empleado en un laboratorio que utiliza monos de África o Filipinas para la investigación?

Si es posible, lleve a un familiar o amigo con usted. A veces puede ser difícil recordar toda la información que le proporcionaron en el hospital o durante una cita. Alguien que te acompaña puede recordar algo que has perdido u olvidado.

Diagnóstico del Ébola

Puede ser difícil saber si una persona tiene Ébola analizando solamente los síntomas. El personal médico puede hacer pruebas primero para otras enfermedades que tienen los mismos síntomas que el Ébola, tales como:

  • Cólera
  • Hepatitis
  • Malaria
  • Meningitis
  • Fiebre tifoidea.

Si se sospecha la presencia del Ébola, el equipo médico puede realizar una prueba específica para identificar rápidamente el virus, el Inmunoensayo enzimático (ELISA).

Las personas diagnosticadas con Ébola deben ser aisladas del público inmediatamente para ayudar a prevenir la propagación del virus. Los profesionales de la salud y otras personas que entran en contacto con el paciente deben usar equipo de protección, como guantes, gorras y máscaras.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del Ébola

No hay cura para el Ébola. Los únicos tratamientos disponibles son aquellos diseñados para ayudar a aliviar los síntomas. Estos pueden incluir:

  • Oxigenoterapia
  • Líquidos intravenosos
  • Transfusiones de sangre
  • Medicamentos para el tratamiento de choque
  • Medicamentos para el dolor.

Una vez curada la enfermedad, la persona es inmune al virus del Ébola. De esta manera, usted puede ponerse en contacto con otras personas que tienen la enfermedad sin ningún riesgo mayor.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

A medida que el Ébola progresa, puede causar:

  • Insuficiencia de múltiples órganos
  • Sangrado severo
  • Ictericia
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Coma
  • Choque.

Una de las razones por las que los virus son tan mortales es que interfieren con la capacidad del sistema inmunológico para montar una defensa.

Para las personas que sobreviven, la recuperación es lenta. Puede tomar meses recuperar el peso y la fuerza, y el virus puede permanecer en el cuerpo durante semanas. La gente puede experimentar:

  • Pérdida de cabello
  • Cambios sensoriales
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación de los ojos
  • Inflamación testicular.

Prevención

Prevención

Las siguientes precauciones pueden ayudar a prevenir la infección y la propagación del virus del Ébola:

Evite las áreas de brote

Antes de viajar a África, aprenda más sobre las epidemias actuales y hable con un médico sobre los posibles riesgos.

Lávese las manos frecuentemente

Al igual que con otras enfermedades infecciosas, una de las medidas preventivas más importantes es lavarse las manos con frecuencia. Use agua y jabón o use alcohol en gel al 60% cuando el agua y el jabón no estén disponibles. Estas medidas deben tomarse principalmente para las personas que viven en zonas de riesgo.

Evite el contacto con personas infectadas

Los cuidadores y cuidadores deben evitar el contacto con los fluidos corporales y tejidos de la persona infectada, incluyendo la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la saliva. Las personas con ébola son más contagiosas en las últimas etapas de la enfermedad. Para interactuar con el paciente, lo ideal es usar guantes, máscaras, delantales y protectores oculares.

Las personas infectadas deben estar aisladas de los demás. Las agujas usadas deben ser desechadas y los instrumentos esterilizados.

No manipular cuerpos de personas infectadas

Los cuerpos de las personas que murieron de Ébola siguen siendo contagiosos. Los equipos organizados y capacitados deben enterrar los cuerpos utilizando el equipo de seguridad apropiado.

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