¿Duelen las vacunas contra la alergia?

Si bien muchas personas tienen miedo de las vacunas contra la alergia debido a su asociación con las vacunas de rutina (como las vacunas contra el tétanos o la difteria), la comparación es en gran medida injusta.

Con muchas vacunas de rutina, la inyección se administra por vía intramuscular (en el músculo), lo que puede causar irritación no solo en el tejido muscular sino también en los nervios cercanos que sirven al músculo. Las vacunas contra la alergia, por el contrario, se administran por vía subcutánea (debajo de la piel) donde hay muchos menos nervios. Y debido a que la piel es más fácil de penetrar, la aguja de inyección para alergias tiende a ser mucho más pequeña.

Aliviar las molestias

Se pueden usar varias técnicas para minimizar el dolor de las inyecciones antialérgicas tanto en adultos como en niños. Una de esas técnicas, conocida como «anestesia de pellizco», consiste en pellizcar la piel en el sitio de inyección para crear un efecto ligeramente adormecedor.

Otros profesionales optan por usar cremas anestésicas tópicas o aerosoles refrescantes para adormecer ligeramente la piel. Esto puede ser especialmente útil en niños o personas que tienen un miedo significativo a las agujas (al menos hasta el momento en que se acostumbren a las inyecciones de rutina).

Picazón e hinchazón después de inyecciones de alergia

Al igual que con las pruebas de alergia , las inyecciones de alergia pueden causar picazón e hinchazón en el sitio de inyección. Estos síntomas, que pueden comenzar minutos u horas después de la inyección, tienden a ser más incómodos que dolorosos.

Hay varias maneras de prevenir o aliviar estos síntomas, como tomar un antihistamínico varias horas antes de recibir una inyección. Si la hinchazón ocurre en el lugar de la inyección, las compresas de hielo, los esteroides tópicos y los analgésicos no esteroideos, como Advil ( ibuprofeno ), generalmente pueden ayudar a aliviar la hinchazón o la incomodidad localizadas.

Hablando con tu hijo

Es importante ser honesto con sus hijos cuando los toma para vacunas contra la alergia. No quieres mentir ni minimizar la experiencia. («¡Ni siquiera sentirás nada!») Todo lo que probablemente hará es hacerlos más temerosos y desconfiados la próxima vez.

En cambio, mencione que puede haber algunas molestias menores pero que no están siendo castigadas. Recuérdeles que esto es algo bueno y que estará con ellos todo el tiempo.

Por otro lado, no seas demasiado detallado ni les digas con demasiada anticipación. Esto puede conducir a un estrés innecesario en los días previos a la visita al médico.

Durante la inyección, algunos padres ofrecerán dejar que su hijo apriete la mano lo más fuerte posible para que se sienta «más incómodo» que la vacuna en sí. Esto no solo hace que la experiencia sea divertida, sino que también puede ayudar a distraer al niño. Otras distracciones populares incluyen:

  • Dejar que el niño juegue con su teléfono celular
  • Poner al niño por teléfono con un familiar
  • Leerle a su hijo o leer juntos
  • Cantando una canción juntos
  • Jugar un juego como «I Spy»

Otros padres ofrecerán una pequeña recompensa después de la inyección y no tanto como un soborno sino como una recompensa por un logro. Esto puede tomar la forma de una pegatina brillante que el niño puede usar o una actividad que usted y el niño harán juntos. Sin embargo, tenga cuidado al usar la recompensa como incentivo. En caso de que el niño tenga un colapso, no querrá que lo vean retirando la recompensa como «castigo». Siempre trate de enfocarse en lo positivo, sea cual sea el resultado.

La inmunoterapia sublingual como alternativa a las vacunas antialérgicas

Dependiendo del tipo de alergia involucrada, la inmunoterapia sublingual (gotas para la alergia o tabletas solubles) puede proporcionar una alternativa razonable para aquellos que temen las inyecciones.

Estos tipos de medicamentos se colocan debajo de la lengua, a menudo diariamente, y se pueden administrar en el hogar en lugar de en el consultorio de un médico. Al igual que las vacunas antialérgicas, la inmunoterapia sublingual gradualmente ayuda a desarrollar la tolerancia del cuerpo a un alergeno. Con el tiempo, la persona puede tener menos síntomas y necesidades de medicación. Los medicamentos se consideran seguros y efectivos, e incluso se pueden usar en niños mayores de dos años.

Actualmente, solo hay un número limitado de opciones aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Que incluyen:

  • Oralair para tratar cinco tipos de alergias al polen de gramíneas del norte
  • Grastek para tratar la alergia al polen del pasto Timothy
  • Ragwitek para tratar la alergia al polen de ambrosía
  • Odakta para tratar la alergia a los ácaros del polvo doméstico

Otras gotas y tabletas sublinguales se han usado en Europa durante años, pero actualmente no están aprobadas por la FDA. En cuanto a la seguridad, hasta ahora no ha habido reacciones graves o informes de muertes en personas que reciben inmunoterapia sublingual para la alergia.

Consejos

El miedo a la incomodidad es una preocupación común entre los padres cuando se trata de sus hijos. Pero es importante separar sus miedos de los de su hijo. Cualquier ansiedad que pueda sentir puede transferirse al niño y, si esto sucede, ninguna cantidad de tranquilidad borrará por completo esos temores.

Si tiene alguna inquietud sobre las vacunas contra la alergia en los niños, o sobre las vacunas contra la alergia en general, hable con su médico, alergólogo o pediatra para obtener toda la información que necesita para tomar una decisión informada.

Fuentes

  • Pepper, A.; Calderon, M.; and Casale, T. «Sublingual Immunotherapy for the Polyallergic Patient.» The Journal of Allergy and Clinical Immunology. 2017; 5(1):41-45.

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