¿Duele recibir quimioterapia?

Una de las preguntas más importantes que hacen las personas que enfrentan quimioterapia es simple: ¿qué tan dolorosa es la quimioterapia ? Es una pregunta justa dada la gran cantidad de imágenes que nos transmitieron en la televisión y las películas sobre los «estragos» del tratamiento del cáncer.

Y aunque, sí, la quimioterapia puede causar molestias y, a veces, incluso dolor, es importante recordar que nuestra anticipación de lo que sucederá puede causar ansiedad y angustia que aumenta nuestra percepción de dolor e incomodidad.

En un esfuerzo por aliviar algo de esa anticipación, echemos un vistazo objetivo a qué esperar durante una sesión de quimioterapia promedio:

Inserción del catéter intravenoso

Por lo general, hay poco dolor asociado con la quimioterapia que no sea el acceso intravenoso (IV) inicial a las venas.

Si su quimioterapia se administra por vía intravenosa, puede haber una pequeña picadura y algunas molestias a medida que se inserta la aguja en la piel y se introduce un tubo delgado y flexible (llamado catéter) en la vena. La aguja no se dejará en su brazo, sino que simplemente está allí para dirigir el catéter en su lugar. Una vez que se retira la aguja, los medicamentos se pueden alimentar directamente al torrente sanguíneo.

Si está muy nervioso por cualquier dolor que pueda experimentar, puede pedirle a su médico que le recete un parche adormecedor que se puede mantener en su lugar durante unos 20 a 30 minutos. En su mayor parte, las personas que reciben quimioterapia intravenosa informan poca molestia.

Algunos casos requieren opciones de plazos más largos, como una línea port-a-cath o PICC . Se insertan en una vena y se pueden mantener allí durante algunas semanas o incluso meses a la vez. De esta manera, no es necesario insertar y quitar una aguja en cada visita.

Port-a-caths es la más permanente de las dos opciones y requiere anestesia local; Se puede esperar un dolor leve inmediatamente después del procedimiento de 30 minutos.

Molestias durante una infusión

El proceso de quimioterapia real suele ser indoloro. Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar un ligero ardor al entrar en la vena, pero esto generalmente es menor y tiende a disminuir a medida que avanza la infusión. Si el IV en su mano o muñeca, puede sentir la sensación de ardor subiendo por su brazo. Esto es perfectamente normal y eventualmente disminuirá.

Si durante una sesión siente dolor o molestias genuinas, infórmeselo a su enfermera de quimioterapia. En algunos casos, la ubicación de su cáncer puede dificultarle sentarse o acostarse en un lugar durante mucho tiempo. Lo mismo se aplica si ha tenido una cirugía reciente. En el caso de que esto suceda, su médico puede sugerir medicamentos para ayudar a aliviar el dolor.

Después de los efectos de la quimioterapia

En los días y semanas posteriores a la quimioterapia, puede experimentar algunos efectos secundarios desagradables relacionados con los medicamentos que le han administrado. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Úlceras de boca
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Neuropatía periférica (entumecimiento y dolor causado por daño a las células nerviosas)
  • Dolor profundo en las piernas y los brazos (a menudo experimentado con drogas como Taxol)

Muchos de los síntomas pueden aliviarse con medicamentos y tienden a disminuir a medida que avanza el curso de su terapia.

Consejos

La tolerancia al dolor no es un término que debamos usar para describir cómo una persona experimenta quimioterapia. El dolor no es algo que «toleras», sino una experiencia muy real que merece toda la atención de quienes te tratan. No hay vergüenza en decirle a su equipo de atención que siente dolor. Estás tratando con lo suficiente como para no aprovechar todos los medios razonables para disminuir la incomodidad que sientes.

Por otro lado, si no puede hacer frente y sentirse completamente abrumado por lo que está pasando, debe hablar con alguien que pueda ayudar, ya sea su médico, un terapeuta o un grupo de apoyo para el cáncer.

Busque ayuda si está en peligro. No lo toleres en silencio.

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