Drogas anticolinérgicas

Los anticolinérgicos son una clase amplia de medicamentos que se usan para tratar una variedad de afecciones médicas que afectan la contracción y relajación de los músculos.

Incluyen medicamentos utilizados para tratar la vejiga hiperactiva, la enfermedad de Parkinson, diarrea, vómitos, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , espasmos musculares, síndrome del intestino irritable (SII) y otras afecciones que involucran movimientos musculares involuntarios.

Cómo funcionan estas drogas

La acetilcolina es una sustancia producida por el cuerpo que funciona como neurotransmisor. Actúa sobre las células nerviosas para enviar mensajes químicos al cerebro. Al hacerlo, la acetilcolina puede regular ciertas funciones biológicas, ya sea acelerándolas o desacelerándolas.

Estos incluyen los músculos esqueléticos involucrados en el movimiento y los músculos lisos que se encuentran en el corazón, el estómago, los intestinos, el tracto urinario y los pulmones. Las células involucradas en la contracción de estos músculos tienen receptores nerviosos. Aquellos receptivos a la acetilcolina se consideran colinérgicos.

Cuando se enfrentan a una función muscular anormal, existen medicamentos que pueden bloquear la acetilcolina al unirse a los receptores colinérgicos. Sin los medios para transmitir los mensajes químicos, se pueden detener las contracciones y aliviar los síntomas.

Nos referimos a esto como el efecto anticolinérgico.

Efectos secundarios anticolinérgicos

Además de las contracciones musculares, ciertos tipos de acetilcolina regulan la memoria, el aprendizaje y las sensaciones. Dado que los fármacos anticolinérgicos no son específicos de los tipos de receptores que bloquean, pueden desencadenar una serie de efectos secundarios que afectan tanto al cuerpo como a la mente.

Éstos incluyen:

  • Sequedad de boca debido a la inhibición de las glándulas salivales
  • Dolor de garganta debido a la disminución de la producción de moco.
  • Ausencia de sudoración.
  • Aumento de la temperatura corporal
  • Sensibilidad a la luz debido a la dilatación pupilar lenta
  • Visión borrosa o visión doble.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca para compensar los cambios en la función vascular.
  • Mala coordinación debido al control muscular alterado
  • Incontinencia urinaria al dormir
  • Fuga intestinal
  • Confusión
  • Problemas de memoria
  • Incoherencia
  • Incapacidad para concentrarse
  • La tendencia a asustarse fácilmente
  • Alucinaciones
  • Demencia

Beneficios del efecto anticolinérgico

Varios medicamentos logran sus objetivos terapéuticos debido al efecto anticolinérgico. Al desacelerar el movimiento intestinal, por ejemplo, una persona puede encontrar alivio de la diarrea. Del mismo modo, la restricción respiratoria asociada con el asma y la EPOC se puede mejorar cuando se bloquean los receptores colinérgicos de los pulmones.

Los antiespasmódicos son una clase de fármaco en el que el efecto anticolinérgico se considera beneficioso. Si bien los efectos secundarios son comunes, el uso a corto plazo combinado con una dosis baja generalmente significa que los síntomas son manejables.

Los medicamentos antiespasmódicos con efecto anticolinérgico incluyen:

  • Bentyl (diciclomina)
  • Buscopan (bromuro de butilo de hioscina)
  • Levsin (hiosciamina)
  • Lomotil (atropina / difenoxilato)
  • Enablex (darifenacina)
  • Pamina (metilscopalamina)
  • Spiriva (bromuro de tiotropio)
  • Symmetrel (amantadina)
  • Vesicare (solifenacina)

Efectos anticolinérgicos no deseados

Por otro lado, hay medicamentos que tienen un efecto anticolinérgico no deseado. Incluyen ciertos antidepresivos y antipsicóticos que aumentan o disminuyen los neurotransmisores de dopamina y serotonina para alterar el estado de ánimo de una persona. En algunos casos, los medicamentos pueden bloquear la acetilcolina y provocar efectos secundarios anticolinérgicos.

El desafío, por supuesto, es que los antidepresivos y los antipsicóticos a menudo se recetan a largo plazo, lo que dificulta aún más el manejo de los síntomas.

Los antidepresivos y antipsicóticos con efectos anticolinérgicos incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Tofranil (imipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Torazina (clorpromazina)
  • Clozaril (clozapina)
  • Zyprexa (olanzapina)
  • Mellaril (tioridazina)

Entre estos dos extremos, hay momentos en que se pueden usar antidepresivos en dosis bajas para tratar el dolor crónico y el SII. Se logra un efecto similar con ciertos antipsicóticos de baja dosis y la enfermedad de Parkinson.

Al sopesar los pros y los contras del efecto anticolinérgico, los médicos pueden encontrar el medicamento y la dosis correctos para administrar el tratamiento sin la carga de los efectos secundarios.

Consejos

Si experimenta efectos secundarios intolerables debido a los efectos anticolinérgicos de un medicamento, hable con su médico. Dependiendo de su condición, el médico puede disminuir la dosis o encontrar la sustitución adecuada.

Sin embargo, no debe suspender ningún medicamento sin antes hablar con su médico. Hacerlo a veces puede causar efectos nocivos (especialmente con ciertos antidepresivos) a menos que el tratamiento se reduzca gradualmente.

Fuentes

  • Fox, C.; Smith, T.; Maidment, I. et al. «Effect of medications with anticholinergic properties on cognitive function, delirium, physical function and mortality: a systematic review». Age and Ageing. 2014; 43(5): 604-15. DOI: 10.1093/ageing/afu096.

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