¿Dormirse demasiado rápido es un signo de un problema de sueño?

Puede quedarse dormido rápidamente, dormir profundamente, tomar una siesta en cualquier momento y quedarse dormido en cualquier lugar. Puede considerarse un sueño perfecto. Pero, si bien puede parecer extraño, poder conciliar el sueño rápidamente puede ser un síntoma de un trastorno del sueño .

¿Cómo se produce la somnolencia?

Primero, es importante entender cómo nos da sueño. La sensación de somnolencia se debe a la acumulación de una sustancia química en el cerebro llamada adenosina . A través del proceso de uso de energía y metabolismo que ocurre con la vigilia, los niveles de adenosina aumentan gradualmente. Por lo tanto, la somnolencia aumenta cuanto más tiempo permanezcamos despiertos.

Luego, el proceso del sueño elimina este químico de nuestro cerebro a través del sistema linfático. Y, como resultado, cuando nos levantamos por la mañana, los niveles de adenosina (y somnolencia) son más bajos y nos sentimos renovados.

Pero, mientras está despierto, sus niveles de adenosina continúan aumentando, creando un fenómeno llamado impulso de sueño homeostático. Esto a veces se conoce como carga de sueño o deuda de sueño .

Por ejemplo, si está despierto durante 30 horas seguidas, al final de ese tiempo tendrá mucho sueño , se dormirá fácilmente, dormirá profundamente e incluso podrá dormir más de lo normal. Aquí, los niveles de adenosina se elevan bastante y te obligan a dormir.

Del mismo modo, si te quedas despierto hasta altas horas de la noche, más allá de tu hora normal de dormir, te quedarás dormido más rápido porque los niveles de adenosina han aumentado. Pero, ¿qué sucede cuando estos niveles son aparentemente siempre demasiado altos?

¿Qué tan rápido es demasiado rápido para conciliar el sueño?

El tiempo que lleva quedarse dormido puede ser un poco difícil de juzgar por la persona que se queda dormida. Esto se debe a un par de factores.

Una de las características complicadas es que la memoria puede no retener por completo parte del tiempo que pasas durmiendo. Como resultado, puede sentir que se queda dormido más rápido de lo que realmente lo hace porque no recuerda los minutos de vigilia que no se registraron en su memoria a largo plazo antes de que se perdieran para siempre.

Al inclinar la balanza en la otra dirección, la etapa más ligera del sueño, llamada etapa 1, es el primer estado ingresado. Más de la mitad de las personas que se despiertan lo malinterpretan como la vigilia. Por lo tanto, a la inversa, puede sentir que estuvo despierto más tiempo al comienzo de la noche, a pesar de que se deslizó (y luego quizás salió rápidamente) de un sueño ligero. El tiempo que lleva pasar de la vigilia al sueño se llama latencia de inicio del sueño .

La única forma de verificar objetivamente el tiempo que lleva dormirse es midiendo la actividad eléctrica del cerebro. Esto se realiza mediante un electroencefalograma (EEG) como parte de un estudio del sueño, llamado polisomnograma . Se colocan electrodos en el cuero cabelludo para medir las ondas cerebrales.

El inicio del sueño ocurre con la pérdida de tono muscular y una disminución de las ondas eléctricas en el cerebro, llamada actividad theta . Las ondas theta, por definición, ocurren a una velocidad de cuatro a ocho veces por segundo (hertz). En comparación, un cerebro alerta tendrá ondas eléctricas que viajan al doble de esta velocidad. Entonces, alguien en la etapa más ligera del sueño estará inconsciente y no responderá a los estímulos externos del ambiente.

La persona promedio sin somnolencia excesiva debe quedarse dormida en cinco a 15 minutos. Si tarda más de 20 a 30 minutos en quedarse dormido, esto puede ser un signo de insomnio . Si el inicio del sueño ocurre en menos de cinco minutos, esto puede ser una indicación de un nivel patológico de somnolencia. Tal persona se está quedando dormida demasiado rápido. Puede ser una indicación de sueño inadecuado o que un trastorno del sueño puede estar minando la calidad del sueño.

¿Qué causa la somnolencia excesiva?

La causa más común de somnolencia es la falta de sueño . Si no duermes lo suficiente para sentirte descansado y eliminar la adenosina que se ha acumulado, te quedarás dormido más rápido.

La persona promedio necesita poco más de ocho horas de sueño, pero hay algunas personas cuyas necesidades de sueño son más o menos. Si se duerme rápidamente, toma siestas, se queda dormido involuntariamente o duerme los fines de semana, esto podría ser un indicio de que no tiene sueño. Extender su tiempo en la cama puede ser todo lo que necesita para aliviar su deuda de sueño y permitirle conciliar el sueño un poco más lentamente.

Si el sueño es de mala calidad, esto también puede contribuir a quedarse dormido demasiado rápido. La causa más común de fragmentación del sueño es la apnea del sueño . En esta condición, que a menudo se asocia con ronquidos fuertes, la respiración se perturba y provoca excitaciones y despertares frecuentes durante la noche. También se asocia con otros síntomas, como rechinar los dientes e ir al baño por la noche. Afortunadamente, existen tratamientos efectivos que pueden restaurar la calidad del sueño.

Además, hay trastornos del sueño adicionales que pueden fragmentar el sueño por la noche. Una posibilidad son los movimientos periódicos de las piernas por la noche, que pueden estar asociados con el síndrome de piernas inquietas . El sueño fragmentado también puede correlacionarse con la vigilia fragmentada en la narcolepsia , un trastorno en el que pueden ocurrir transiciones abruptas de la conciencia. Cuando las pruebas no revelan la causa de la somnolencia excesiva, a veces se denomina hipersomnia idiopática .

Prueba de somnolencia excesiva

La forma más sencilla de evaluar la somnolencia es completando un cuestionario llamado escala de somnolencia de Epworth . Los puntajes más altos, especialmente por encima de 10, se correlacionan con una mayor somnolencia. Las pruebas adicionales pueden incluir un estudio formal del sueño como se mencionó anteriormente.

Otro estudio llamado prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT) también se usa a veces para evaluar la somnolencia excesiva y la posibilidad de narcolepsia. El MSLT consiste en oportunidades para tomar siestas durante 20 minutos cada dos horas durante un día.

En el MSLT, se considera anormal si el sujeto se duerme en promedio en menos de ocho minutos y si se produce el sueño de movimiento ocular rápido (REM) en dos o más oportunidades de siesta. Este último hallazgo es altamente indicativo de narcolepsia.

Consejos

Quedarse dormido dentro de cinco a 15 minutos parece ideal. Pero, si está fuera tan pronto como su cabeza golpea la almohada, es posible que necesite ver qué tan bien y cuánto duerme. Si se duerme demasiado rápido, puede ser hora de visitar a un especialista en sueño para que descanse mejor.

Fuentes

  • Kryger, MH y col . «Principios y práctica de la medicina del sueño.»Elsevier , 6a edición, 2017.

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