Dong Quai: 6 beneficios de un antiguo remedio chino

Puede que no hayas oído hablar del dong quai, pero esta hierba tradicional ha existido durante bastante tiempo. De hecho, se ha utilizado durante miles de años en la medicina tradicional china.

Gracias a sus potentes propiedades medicinales, esta hierba cuenta con una larga lista de beneficios para la salud, desde mejorar la salud ósea hasta reducir los síntomas de la menopausia. Los estudios muestran que también podría disminuir la depresión, disminuir los niveles de azúcar en la sangre, aliviar la inflamación y mejorar la salud del corazón.

Para la mayoría de las personas, tener en sus manos la versión cruda de esta hierba podría ser un gran desafío. Afortunadamente, el dong quai está disponible en forma de cápsula, té o extracto líquido, lo que hace que sea fácil y conveniente incorporarlo a su régimen diario.

Información nutricional

Angélica sinensis , también conocida como dong quai o ginseng hembra, es un tipo de hierba que pertenece a la familia de plantas Apiaceae. Este grupo de plantas también incluye perejil , zanahorias, apio y cilantro.

El dong quai prospera en temperaturas más frescas y se encuentra típicamente en las regiones montañosas de China, Japón y Corea.

Esta planta ha sido un ingrediente principal en la medicina china durante siglos y se ha utilizado históricamente para todo, desde aliviar la depresión hasta tratar el estreñimiento . En la actualidad, se utiliza con mayor frecuencia para ayudar a equilibrar las hormonas y reducir los síntomas de la menopausia.

Muchas de las propiedades saludables de esta hierba angélica provienen de la presencia de cumarina, un compuesto natural presente en muchas plantas. También contiene otros compuestos vegetales beneficiosos como el ácido ferúlico y los fitosteroles.

La raíz del dong quai a menudo se transforma en una sabrosa infusión de hierbas. Tiene un sabor fuerte y amargo similar al del anís.

Además, suplementos como la raíz de angélica o el extracto de dong quai están disponibles para obtener una dosis adicional de beneficios en su día.

6 Beneficios de Dong Quai

1. Fortalece los huesos

La osteoporosis es una afección caracterizada por huesos débiles y quebradizos y un mayor riesgo de fracturas. Aunque esta condición puede afectar a cualquier persona, las mujeres mayores son las más susceptibles.

Esto se debe a que la menopausia causa una disminución en los niveles de estrógeno, una hormona importante para regular tanto la formación ósea como la descomposición de las células óseas. (1)

Además de tratar algunos de los síntomas más obvios de la menopausia, como los sofocos, el dong quai también puede ser útil para prevenir la pérdida ósea como resultado de la menopausia.

Algunas investigaciones muestran que podría ayudar a prevenir la osteoporosis al desarrollar y fortalecer los huesos. Un estudio encontró que el tratamiento de las células óseas con extracto de dong quai aumentó la formación de células óseas. (2)

Otro estudio en animales realizado en Corea demostró que tratar a las ratas con extracto de dong quai ayudaba a preservar la densidad mineral ósea. (3)

Además del dong quai, comer muchos alimentos ricos en calcio, hacer actividad física regular y pasar unos minutos al aire libre todos los días para obtener su dosis de vitamina D puede ayudar a fortalecer sus huesos.

2. Puede reducir el nivel de azúcar en la sangre

Un nivel alto de azúcar en la sangre puede provocar síntomas como micción frecuente, problemas para concentrarse, aumento de la sed y pérdida de peso.

Los estudios han encontrado que el dong quai tiene un efecto reductor del azúcar en la sangre y puede ayudar a promover los niveles normales de azúcar en la sangre para prevenir efectos secundarios adversos.

Un estudio en la revista Food & Function mostró que dar a los ratones dong quai durante cuatro semanas disminuyó tanto los niveles de azúcar en sangre como la resistencia a la insulina. (4)

La insulina es una hormona responsable del transporte de azúcar desde el torrente sanguíneo hasta las células. Cuando los niveles de insulina permanecen elevados durante largos períodos de tiempo, pueden provocar resistencia a la insulina . Esto hace que su cuerpo deje de responder normalmente a la insulina, resultando en una acumulación de azúcar en la sangre.

Otro estudio de 2016 también confirmó estos beneficios sobre el azúcar en la sangre, mostrando que la administración de extracto de dong quai a ratas en una dieta alta en grasa ayudó a reducir los niveles de azúcar en la sangre. (5)

Comer mucha fibra, mantenerse bien hidratado y mantener la ingesta de carbohidratos bajo control son sólo algunas otras maneras de mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control.

3. Puede promover la salud del corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. La cardiopatía coronaria es el tipo más común de cardiopatía y suele ser causada por la acumulación de placa y colesterol en las arterias, lo que hace que éstas se estrechen y endurezcan. (6)

Disminuir sus niveles de colesterol es una manera efectiva de reducir su riesgo de enfermedad cardiaca y apoyar una mejor salud cardiaca.

Un estudio en animales demostró que el tratamiento de ratones con dong quai durante cuatro semanas redujo los niveles de colesterol total, así como los triglicéridos . (7)

Otro estudio encontró que la combinación de dong quai con huang qi, otra planta medicinal, redujo los triglicéridos, el colesterol total y los niveles de colesterol LDL malo en ratas. (8)

Otras investigaciones han demostrado incluso que el dong quai puede ser beneficioso para las personas con presión arterial alta , otro factor de riesgo para la enfermedad cardíaca. (9)

Para aumentar aún más los beneficios cardiosaludables del dong quai, recuerde consumir una dieta equilibrada e incorporar el ejercicio regular a su rutina diaria.

4. Disminuye la inflamación

En tiempos de lesión o infección, su cuerpo a menudo inicia una respuesta inmunológica para ayudar a combatir los organismos extraños. La inflamación es parte de esta reacción inmunológica normal. Sin embargo, la inflamación crónica es la causa de la mayoría de las enfermedades , incluyendo enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer.

Algunos estudios han descubierto que el dong quai posee poderosas propiedades que pueden ayudar a reducir la inflamación y pueden reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

Un estudio de probeta publicado en Inflammation demostró que el extracto de dong quai disminuyó eficazmente los niveles de varios marcadores inflamatorios diferentes. (10)

Otro estudio observó los efectos del extracto de dong quai en ratas y encontró que el dong quai redujo significativamente la inflamación causada por la lesión de la médula espinal. (11)

Además del dong quai, comer una dieta saludable llena de alimentos ricos en antioxidantes como frutas y verduras también puede ayudar a aliviar la inflamación y tener un gran impacto en su salud.

5. Alivia los síntomas de la menopausia

La menopausia es una disminución natural en la cantidad de hormonas producidas por los ovarios a medida que las mujeres envejecen. Es típico que las mujeres de entre 40 y 50 años experimenten la menopausia.

Los efectos secundarios de la menopausia pueden incluir sofocos, sudores nocturnos, pérdida de cabello , cambios en el estado de ánimo y un mayor riesgo de osteoporosis.

Para aliviar los síntomas, muchas mujeres recurren a la terapia de reemplazo hormonal, un tipo de tratamiento que proporciona las mismas hormonas sintéticas que se encuentran en las píldoras anticonceptivas . Sin embargo, estos medicamentos pueden tener sus propios efectos secundarios y riesgos.

El dong quai tiene una larga historia como una alternativa natural para ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia.

Según un estudio italiano, el dong quai podría tener un efecto estrogénico y podría ayudar a regular los niveles hormonales y aliviar los síntomas de la menopausia sin el uso de productos químicos sintéticos. (12)

Otro estudio encontró que una mezcla de dong quai y manzanilla alemana fue capaz de reducir la frecuencia e intensidad de los sofocos hasta en un 96 por ciento. (13)

Reducir el estrés, dormir más y complementar con otros remedios naturales de la menopausia como el cohosh negro o el sauzgatillo también puede proporcionar alivio a los síntomas de la menopausia.

6. Puede ayudar a tratar la depresión

Algunos estudios han encontrado que el dong quai podría tener un efecto antidepresivo y podría tener un impacto positivo cuando se trata de su estado de ánimo.

Un estudio en animales realizado en 2016 indujo depresión en ratas al exponerlas a un estrés leve. En respuesta, las ratas mostraron una disminución del apetito y un aumento de la inactividad física. Curiosamente, tratarlos con extracto de dong quai alteró la actividad de una proteína en el cerebro relacionada con la depresión y normalizó estos comportamientos depresivos. (14)

Otro estudio en animales tuvo resultados similares, demostrando que una preparación herbal que contenía dong quai tenía propiedades antidepresivas claras. (15)

Cuando se usa solo o en combinación con tratamientos tradicionales y remedios naturales, el dong quai puede ser útil para disminuir los síntomas de la depresión .

Historia y hechos interesantes

El dong quai se ha utilizado en China durante miles de años para ayudar a equilibrar las hormonas, reducir los síntomas del síndrome premenstrual y aumentar la libido.

Curiosamente, el nombre de esta hierba incluso insinúa su efecto beneficioso sobre la salud sexual. En chino, dong quai significa supuestamente “el marido regresa con su esposa”.

El dong quai también se ha utilizado en medicina indígena, ayurvédica y de Kampo como cura para enfermedades como anemia , enfermedades cardíacas y altos niveles de azúcar en la sangre.

Hoy en día, esta hierba angélica es un remedio natural común en todo el mundo utilizado para tratar todo, desde la depresión hasta los síntomas de la menopausia.

Aunque se necesita más investigación para desenterrar todo su potencial como una hierba medicinal, incluso ha sido promocionada por algunos como un tratamiento para cólicos menstruales , pérdida de cabello y ciertas condiciones de la piel.

Cómo usar & Cook Dong Quai

La raíz del dong quai es típicamente cosechada y secada para luego ser cortada en pedazos o molida en forma de polvo.

La raíz puede ser hervida, cocida al vapor o a fuego lento para infundir el sabor fuerte en sopas, caldos y tónicos.

Sin embargo, es mucho más fácil encontrar el dong quai en forma de suplemento y, gracias a su creciente popularidad, se puede encontrar en muchas farmacias y tiendas de salud, así como en línea.

Se encuentra más a menudo en forma de cápsula, pero también está disponible como extracto líquido o en té dong quai.

Al comprar suplementos, usted debe buscar una marca de buena reputación y revisar la etiqueta de los ingredientes para asegurarse de que haya un mínimo de ingredientes o rellenos agregados.

Las dosis generalmente oscilan entre 2 y 4 gramos por día, normalmente divididas en dos o tres dosis. Sin embargo, siempre es mejor comenzar con una dosis más pequeña y trabajar para evaluar su tolerancia.

Posibles efectos secundarios y precauciones

El dong quai contiene cumarina, uno de los principales ingredientes de los medicamentos anticoagulantes como la warfarina. Si usted está tomando warfarina u otro anticoagulante, tomar dong quai puede aumentar su riesgo de sangrado.

También debe tener cuidado al combinar el dong quai con otros anticoagulantes naturales, como jengibre , ginkgo o ajo. Tomar dong quai junto con estos compuestos podría aumentar su riesgo de sangrado o moretones.

Para las mujeres embarazadas o que planean quedar embarazadas, no es aconsejable tomar dong quai y puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo. Tampoco deben tomarla las personas que están amamantando, tomando píldoras anticonceptivas orales o usando terapia de reemplazo hormonal.

Además, algunas personas pueden ser alérgicas o sensibles al dong quai. Si tiene sensibilidad a otras plantas de la misma familia como el apio, el eneldo anís o el cilantro, no debe usar dong quai.

Los efectos secundarios del dong quai son raros, pero pueden incluir dificultad para respirar, distensión , pérdida de apetito, náuseas, vómitos o debilidad. Si usted experimenta estos o cualquier otro síntoma, debe descontinuar su uso inmediatamente y hablar con su médico.

Puntos clave

  • Dong quai es una hierba que ha demostrado que potencialmente alivia los síntomas de la menopausia y la depresión, mejora la salud del corazón, reduce la inflamación, baja el azúcar en la sangre y mantiene los huesos fuertes.
  • Históricamente, también se ha utilizado para tratar la anemia, mejorar la salud de la piel y el cabello y disminuir los cólicos menstruales, aunque la investigación actual sobre estos efectos es limitada.
  • Aquellas que están amamantando, embarazadas, tratando de quedar embarazadas o tomando cualquier medicamento hormonal como píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal deben evitar el dong quai.
  • Sin embargo, para las que entran en la menopausia y buscan una manera natural de aliviar los síntomas, esta poderosa hierba puede ser la solución para usted.

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