¿Dónde se propaga el cáncer de pulmón?

Muchas personas con cáncer de pulmón son muy conscientes de que el cáncer de pulmón puede propagarse. Casi el 40 por ciento de las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón 1  ya tienen metástasis en otras partes del cuerpo. ¿Cómo y dónde hace metástasis el cáncer de pulmón, y cómo puede saber si su cáncer se ha diseminado?

Visión general

Los cánceres de pulmón pueden propagarse cuando las células se desprenden del tumor y viajan a través del torrente sanguíneo o los vasos linfáticos (vasos en el cuerpo a través del cual viajan los linfocitos y los glóbulos blancos) a regiones distantes del cuerpo y crecen. Este proceso se llama metástasis.

Es importante distinguir entre el cáncer primario (donde comienza un cáncer) y el secundario cuando se habla de la propagación o metástasis del cáncer. Un cáncer de pulmón primario que se disemina a los huesos se denomina «cáncer de pulmón metastásico a hueso», no «cáncer de huesos». De manera similar, un cáncer de pulmón que se disemina al cerebro se denomina «cáncer de pulmón metastásico al cerebro» en lugar de «cerebro». cáncer «. 2

Cómo y por qué el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo

Áreas comunes

El cáncer de pulmón puede extenderse a casi cualquier región del cuerpo.

Las áreas más comunes para la propagación del cáncer de pulmón son los ganglios linfáticos , el hígado, los huesos, el cerebro y las glándulas suprarrenales.

Echemos un vistazo a cada una de estas áreas por separado.

3  A medida que el cáncer progresa, las células cancerosas pueden viajar a áreas del tórax más alejadas del tumor inicial y luego a otras regiones del cuerpo. A diferencia de las metástasis a otras regiones del cuerpo, la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no significa que sea metastásico ( cáncer de pulmón de células no pequeñas de etapa 4 o de células pequeñas de etapa extensa ). 4 4

Todas las etapas de cáncer de pulmón que no sean el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 1 pueden incluir cánceres que se han diseminado a los ganglios linfáticos. 5 5

La mayoría de las veces, la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no causa ningún síntoma. Cuando estos cánceres se extienden a los ganglios linfáticos más allá de los pulmones, puede notar un nudo en el cuello o la axila 6  , similar (pero generalmente más firme) a las glándulas inflamadas que pudo haber tenido en el pasado con dolor de garganta.

El tratamiento generalmente es quimioterapia a menos que los ganglios linfáticos involucrados estén cerca del tumor inicial y se puedan extirpar con cirugía . 1

Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los ganglios linfáticos

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El síntoma más común de metástasis óseas es el dolor. A menudo, el dolor comienza gradualmente, se siente como un tirón o tensión muscular, y progresa a un dolor más intenso. Debido al debilitamiento del hueso del tumor, algunas personas desarrollan fracturas ( fracturas patológicas ) que ocurren con un trauma mínimo o incluso durante las actividades diarias normales. 7 7

Si el cáncer de pulmón se propaga a la columna vertebral, puede ejercer presión sobre la médula espinal ( compresión de la médula espinal ), lo que puede ser una emergencia médica. Esto puede causar debilidad u hormigueo en las piernas o dificultad para caminar. Los cánceres que hacen metástasis en los huesos también pueden descomponer los huesos que liberan calcio en la sangre 1  ( hipercalcemia ) causando síntomas de confusión, debilidad muscular y pérdida de apetito 8,  entre otros.

Las pruebas para buscar metástasis en los huesos pueden incluir una gammagrafía ósea , PET , CT o MRI . 9  El objetivo principal en el tratamiento de metástasis óseas es reducir el dolor y reparar o prevenir las fracturas que se producen. Las opciones incluyen medicamentos para el dolor, radioterapia , medicamentos para tratar de prevenir la descomposición del hueso y cirugía para estabilizar los huesos. 8

Comprender las metástasis del cáncer de pulmón en los huesos

10  , y hasta un 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado desarrollarán metástasis cerebrales en algún momento durante su enfermedad. 11  Tanto el cáncer de pulmón de células no pequeñas como el cáncer de pulmón de células pequeñas pueden diseminarse al cerebro. El cáncer de pulmón de células pequeñas puede extenderse al cerebro rápidamente, a menudo incluso antes de que se haga un diagnóstico. La irradiación craneal profiláctica (PCI) , un tipo de radioterapia, se puede utilizar para intentar evitar que esto ocurra. 12

El cáncer de pulmón que se ha diseminado al cerebro puede causar síntomas al destruir el tejido cerebral y al crear inflamación e hinchazón que ejerce presión sobre las estructuras del cerebro. En aproximadamente el 44 por ciento de las personas, no hay síntomas presentes. 10

Los síntomas comunes pueden incluir dolores de cabeza, convulsiones, pérdida de equilibrio y coordinación, dificultad para hablar, cambios en la visión, pérdida de memoria y cambios en la personalidad, debilidad en un lado del cuerpo y fatiga. 13

Fuentes

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