Dolores de cabeza por tensión

¿Qué es un dolor de cabeza por tensión?

Un dolor de cabeza por tensión es el tipo más común de dolor de cabeza. Puede causar dolor leve, moderado o intenso en la cabeza, el cuello y detrás de los ojos. Algunas personas dicen que un dolor de cabeza por tensión se siente como una banda apretada alrededor de su frente.

La mayoría de las personas que experimentan dolores de cabeza por tensión tienen dolores de cabeza episódicos. Estos ocurren una o dos veces por mes en promedio. Sin embargo, los dolores de cabeza por tensión también pueden ser crónicos. Según la Clínica Cleveland , los dolores de cabeza crónicos afectan aproximadamente al 3 por ciento de la población de los EE. UU. E incluyen episodios de dolor de cabeza que duran más de 15 días al mes. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tener dolores de cabeza por tensión.

Causas de los dolores de cabeza por tensión.

Los dolores de cabeza por tensión son causados ​​por contracciones musculares en las regiones de la cabeza y el cuello. Una variedad de alimentos, actividades y factores estresantes pueden causar este tipo de contracciones. Algunas personas desarrollan dolores de cabeza por tensión después de mirar la pantalla de una computadora durante mucho tiempo o después de conducir durante largos períodos. Las temperaturas frías también pueden desencadenar un dolor de cabeza por tensión.

Otros factores desencadenantes de los dolores de cabeza por tensión incluyen:

  • alcohol
  • fatiga visual
  • ojos secos
  • fatiga
  • de fumar
  • un resfriado o gripe
  • una infección sinusal
  • cafeína
  • postura pobre
  • estrés emocional

Síntomas de una cefalea tensional

Los síntomas de un dolor de cabeza por tensión incluyen:

  • dolor de cabeza sordo
  • presión alrededor de la frente
  • sensibilidad alrededor de la frente y el cuero cabelludo

El dolor suele ser leve o moderado, pero también puede ser intenso. En este caso, puede confundir su dolor de cabeza por tensión con una migraña . Este es un tipo de dolor de cabeza que causa un dolor punzante en uno o ambos lados de la cabeza.

Sin embargo, los dolores de cabeza por tensión no tienen todos los síntomas de las migrañas, como náuseas y vómitos . En casos raros, un dolor de cabeza por tensión puede conducir a la sensibilidad a la luz y al ruido fuerte, similar a las migrañas.

Consideraciones

En casos severos, su médico puede realizar pruebas para descartar otros problemas, como un tumor cerebral . Las pruebas que se usan para verificar otras afecciones pueden incluir una tomografía computarizada , que usa rayos X para tomar imágenes de sus órganos internos. Su médico también puede usar una resonancia magnética, que le permite examinar sus tejidos blandos.

Cómo tratar un dolor de cabeza por tensión

Medicamentos y cuidados en el hogar.

Puede tomar analgésicos de venta libre (OTC), como ibuprofeno o aspirina , para deshacerse de un dolor de cabeza por tensión. Sin embargo, estos solo deben usarse ocasionalmente.

Según la Clínica Mayo , el uso excesivo de medicamentos de venta libre puede provocar dolores de cabeza por «uso excesivo» o «rebote». Estos tipos de dolores de cabeza ocurren cuando te acostumbras tanto a un medicamento que experimentas dolor cuando desaparecen los medicamentos.

Los medicamentos de venta libre a veces no son suficientes para tratar los dolores de cabeza por tensión recurrentes. En tales casos, su médico puede recetarle medicamentos, como:

  • indometacina
  • ketorolaco
  • naproxeno
  • opiáceos
  • paracetamol recetado

Si los analgésicos no funcionan, su médico puede recetarle un relajante muscular . Este es un medicamento que ayuda a detener las contracciones musculares. Su médico también puede recetarle un antidepresivo, como un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) . Los ISRS pueden estabilizar los niveles de serotonina en el cerebro y pueden ayudarlo a sobrellevar el estrés.

Su médico también puede recomendar otros tratamientos, como:

  • Clases de manejo del estrés. Estos pueden enseñarle formas de lidiar con el estrés y cómo aliviar la tensión.
  • Biorretroalimentación. Esta es una técnica de relajación que le enseña a manejar el dolor y el estrés.
  • Terapia cognitiva conductual (TCC). La TCC es una terapia de conversación que te ayuda a reconocer situaciones que te causan estrés, ansiedad y tensión.
  • Acupuntura. Esta es una terapia alternativa que puede reducir el estrés y la tensión mediante la aplicación de agujas finas en áreas específicas de su cuerpo.

Suplementos

Algunos suplementos también pueden ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión. Sin embargo, dado que los remedios alternativos pueden interactuar con los medicamentos convencionales, siempre debe discutirlos primero con un médico.

De acuerdo con la Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa Fuente de confianza, los siguientes suplementos pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión:

  • petasita
  • Coenzima Q10
  • matricaria
  • magnesio
  • riboflavina (vitamina B-2)

Lo siguiente también puede aliviar un dolor de cabeza por tensión:

  • Aplique una almohadilla térmica o una compresa de hielo en la cabeza durante 5 a 10 minutos varias veces al día.
  • Tome un baño o ducha caliente para relajar los músculos tensos.
  • Mejora tu postura.
  • Tómese descansos frecuentes en la computadora para evitar la fatiga visual.

Sin embargo, estas técnicas pueden no evitar que vuelvan todos los dolores de cabeza por tensión.

Prevenir futuros dolores de cabeza por tensión

Dado que los dolores de cabeza por tensión a menudo son causados ​​por desencadenantes específicos, identificar los factores que causan sus dolores de cabeza es una forma de prevenir futuros episodios.

Un diario de dolor de cabeza puede ayudarlo a determinar la causa de sus dolores de cabeza por tensión. Registre sus comidas diarias, bebidas, actividades y cualquier situación que desencadene el estrés. Por cada día que tenga dolor de cabeza por tensión, anótelo. Después de varias semanas o meses, es posible que pueda establecer una conexión. Por ejemplo, si su diario muestra que los dolores de cabeza ocurrieron en los días en que comió un alimento en particular, este alimento puede ser su desencadenante.

Perspectivas para personas con dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión a menudo responden al tratamiento y rara vez causan daño neurológico permanente. Aún así, los dolores de cabeza por tensión crónica pueden afectar su calidad de vida. Estos dolores de cabeza también pueden dificultarle participar en actividades físicas. También puede perderse días de trabajo o escuela. Si se convierte en un problema grave, hable con su médico.

Es importante no ignorar los síntomas graves. Busque atención médica de inmediato si tiene un dolor de cabeza que comienza repentinamente o un dolor de cabeza acompañado de:

  • habla arrastrada
  • pérdida del equilibrio
  • fiebre alta

Esto puede indicar un problema mucho más grave, como un derrame cerebral , un tumor o un aneurisma .

5 fuentes

  • Amin A y col. (2017) Cefalea tensional crónica como factor de riesgo de puntos gatillo miofasciales en las fibras musculares del trapecio superior en pacientes con dolor de cuello.
    paperity.org/p/85594019/chronic-tension-type-headache-as-a-risk-factor-of-myofascial-trigger-points-in-upper
  • Bendtsen L, y col. (2016) Tratamiento farmacológico para la cefalea tensional episódica y crónica. En el manejo farmacológico de los dolores de cabeza.
    link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-19911-5_9
  • Dolores de cabeza: en profundidad. (2017)
    nccih.nih.gov/health/pain/headachefacts.htm
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Cefalea tensional.

    mayoclinic.org/diseases-conditions/tension-headache/symptoms-causes/syc-20353977
  • Dolores de cabeza de tipo tensional. (2014)
    my.clevelandclinic.org/disorders/tension_headaches/hic_tension-type_headaches.aspx
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