Dolor nervioso relacionado con afecciones médicas y lesiones

Más de 15 millones de personas en los Estados Unidos y Europa tienen dolor neuropático , o dolor en los nervios. Cuando ocurre, el dolor nervioso puede ser confuso. En el peor de los casos, el dolor nervioso es insoportable. En el mejor de los casos, es molesto.

La gente a menudo no sabe qué provocó el dolor. También puede ser difícil explicar lo que están experimentando (dolor agudo, punzante, dolor, irradiación, entumecimiento). Una comprensión básica de cómo funcionan los nervios puede ser útil.

Visión general

El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal. La médula espinal sirve como sede para los nervios que se dirigen hacia y desde otras partes del cuerpo. Los nervios que se ramifican a otras partes del cuerpo se denominan nervios periféricos. La médula espinal y sus raíces nerviosas periféricas se encuentran dentro de una pila de huesos, conocida como la columna vertebral. Un disco con forma de almohadilla (con un centro gelatinoso) se encuentra entre las vértebras.

Treinta y un pares de nervios salen de la médula espinal a través de aberturas entre las vértebras y luego se ramifican a otras partes del cuerpo. El punto de salida de un nervio se llama raíz nerviosa . Los nervios periféricos consisten en nervios sensoriales y nervios motores. Los nervios sensoriales están asociados con cómo se siente algo (p. Ej., Calor, frío, dolor). Los nervios motores (que conducen a los músculos) están asociados con el movimiento.

Para desglosar esto aún más, las células nerviosas individuales consisten en un axón (la vía interna por la cual se transmite la información) y una vaina de mielina (una cubierta externa grasa que protege la célula nerviosa y ayuda a transmitir información). Una lesión o irritación en cualquier parte de la estructura nerviosa puede causar dolor nervioso.

Tipos

En realidad, hay dos categorías de dolor nervioso: dolor nociceptivo y dolor neuropático (es decir, neuropatía). Con el dolor nociceptivo, los nervios transmiten impulsos para indicar que una parte del cuerpo ha sido lesionada o dañada. Con el dolor neuropático, el nervio en sí es lo que se lesiona causando una transmisión anormal de los impulsos.

Síntomas

El dolor nervioso puede expresarse de diferentes maneras, dependiendo de la ubicación y la causa de la lesión o daño del nervio.

  • Puede haber una mayor sensibilidad a nivel de la piel, en el área servida por el nervio dañado. Cuando este es el caso, el tacto suave en esta área se siente como dolor, a veces dolor intenso .
  • Puede haber entumecimiento a lo largo del camino del nervio dañado. Generalmente, cuando este es el caso, el entumecimiento siempre ocurre en la misma ubicación (por ejemplo, el pie asociado con el nervio dañado). Puede ser constante o intermitente. Puede ocurrir con una sensación punzante o una sensación de ardor. Puede empeorar con el movimiento.
  • Los músculos suministrados por el nervio dañado pueden debilitarse o, en algunos casos, paralizarse.

Causas

El dolor nervioso puede estar relacionado con diversas afecciones médicas o la exposición a ciertos productos químicos, así como con lesiones traumáticas. Las posibles causas incluyen:

  • Diabetes
  • Infección
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • VIH
  • Síndrome de dolor regional complejo
  • Ingestión de plomo
  • Deficiencias de vitaminas
  • Ciática
  • Hernia de disco
  • Inflamación del nervio
  • Compresión del nervio o nervio pellizcado.
  • Herpes
  • Cáncer
  • Cirugía
  • Ciertos medicamentos

Existe alguna evidencia de que las anormalidades tanto en el sistema nervioso central como en el periférico juegan un papel importante en la fibromialgia , aunque la causa de la fibromialgia sigue siendo desconocida. Las drogas efectivas en el tratamiento de la fibromialgia también son efectivas en el tratamiento del dolor nervioso.

Diagnostico y tratamiento

Para diagnosticar el dolor nervioso, por lo general, los pacientes se someten a un examen neurológico completo, una resonancia magnética para evaluar la estructura de los nervios y una EMG (electromiografía) para evaluar la conducción nerviosa . Si es necesario, una punción lumbar puede proporcionar más información.

Hay varias opciones para tratar el dolor nervioso. Dependiendo de la ubicación y el tipo de dolor nervioso, y la causa, si se conoce, los medicamentos, inyecciones, epidurales, tratamientos alternativos, estimulación de la médula espinal , ablación nerviosa y, a veces, la cirugía pueden aliviar el dolor nervioso.

Consejos

En una nota personal, acabo de pasar por una experiencia con dolor en los nervios en diciembre de 2012 y enero de 2013. La resonancia magnética reveló una hernia de disco junto con una artropatía facetaria . Diría que fue el dolor más intenso y debilitante que jamás haya experimentado, más allá de mi dolor de artritis reumatoide habitual . Recomendaría que las personas con dolor en los nervios sepan qué está causando su dolor y conozcan las opciones de tratamiento. Comprende tus opciones. Tuve una serie de tres bloqueos nerviosos y pude obtener un 85% de alivio. Asegúrese de tener un neurólogo muy respetado y un médico para el control del dolor en su equipo también. En 2016, tuve una laminectomía lumbar.

Fuentes

Categorías