Dolor en la pared torácica (musculoesquelético)

El dolor en el pecho siempre es un síntoma alarmante, ya que generalmente hace que todos, tanto usted como su médico, piensen en; enfermedades cardíacas . Y debido a que el dolor en el pecho puede ser un signo de; angina ;o de algún otro problema cardíaco, siempre es una buena idea que lo revisen. Pero la enfermedad cardíaca es solo uno de los; muchos tipos de afecciones ;que pueden producir dolor en el pecho.

Una de las causas más frecuentes de dolor torácico no cardíaco es el dolor en la pared torácica o el dolor torácico musculoesquelético. 1

Causas comunes de dolor en la pared torácica

El dolor en la pared torácica es causado por problemas que afectan los músculos, huesos y / o nervios de la pared torácica.

Los médicos diagnostican el «dolor de la pared torácica» en al menos el 25 por ciento de los pacientes que acuden a la sala de emergencias por dolor torácico.

Desafortunadamente, en muchos casos, eso es lo que el médico toma el diagnóstico. Esto se debe a que los médicos de emergencias generalmente se centran en asegurarse de que no sea dolor cardíaco. Entonces, una vez que han descartado un problema grave, a menudo consideran que su trabajo está hecho.

Pero si usted es la persona que tiene este «dolor en la pared torácica», por muy agradecido que esté de no tener un problema cardíaco, todavía tiene dolor. Le interesa un diagnóstico real, ya que eso podría ayudarlo a comprender qué puedes hacer con el dolor.

Hay varias causas de dolor en la pared torácica y, afortunadamente, en la gran mayoría de los casos, la causa subyacente del dolor en la pared torácica es benigna y, con frecuencia, es autolimitada. Sin embargo, algunos tipos de dolor en la pared torácica pueden indicar un problema grave y pueden requerir un tratamiento específico.

Estas son las causas más comunes de dolor en la pared torácica:

Traumatismo torácico

El trauma en la pared torácica puede causar esguinces o distensiones musculares, contusiones o fracturas de las costillas. El trauma puede deberse a algún evento dramático (como ser golpeado por una pelota de béisbol o un automóvil), 2  o a un trauma más sutil (como levantar un objeto pesado) que puede ser más difícil de recordar claramente para la víctima, especialmente si el inicio del dolor se retrasa.

Como resultado, al evaluar el dolor en la pared torácica, su médico debe preguntarle sobre actividades que podrían haber causado un trauma en la pared torácica.

Costocontritis

La costocondritis , a veces llamada síndrome costoesternal o síndrome de la pared torácica anterior, simplemente indica dolor y sensibilidad en la unión costocondral, que es el área a lo largo de los lados del esternón donde se unen las costillas.

El dolor de la costocondritis generalmente se localiza en un punto en particular, más típicamente en el lado izquierdo del esternón. (Se desconoce si la costocondritis del lado izquierdo es realmente más común o si las personas con dolor en el pecho del lado izquierdo simplemente tienen más probabilidades de ver a un médico porque les preocupa un problema cardíaco). El dolor de la costocondritis generalmente se puede reproducir presionando sobre el área afectada. Las causas de la costocondritis son muy poco conocidas. 3

Si bien el sufijo «-itis» se usa generalmente en medicina para indicar; inflamación , en realidad no hay evidencia de inflamación real con costocondritis. Es decir, no hay hinchazón, enrojecimiento o calor en el área dolorosa. En niños y adultos jóvenes, este síndrome a veces parece estar relacionado con la tensión o el debilitamiento de los músculos intercostales (músculos entre las costillas), después de actividades repetitivas que ejercen un estrés adicional sobre esos músculos, como llevar una mochila pesada.

En algunos casos, la costocondritis parece estar relacionada con una sutil dislocación de una costilla. 3  Si bien los quiroprácticos son conscientes de la dislocación de las costillas como causa de costocondritis, los médicos rara vez han oído hablar de ella. La dislocación en realidad puede originarse en la espalda, donde se unen la costilla y la columna vertebral. Esta dislocación relativamente leve causa torsión de la costilla a lo largo de su longitud, y a lo largo del esternón (en la unión costocondral) esta torsión produce dolor. La costilla puede «saltar» dentro y fuera de su orientación adecuada (generalmente con algún movimiento reproducible del tronco o la cintura escapular), en cuyo caso el dolor irá y vendrá.

Los quiroprácticos generalmente son expertos en manipular una costilla dislocada nuevamente en su posición normal y aliviar el dolor.

La costocondritis suele ser una afección autolimitada. A veces se trata con calor localizado o ejercicios de estiramiento, pero no está claro si tales medidas ayudan. Si el dolor de la costocondritis persiste durante más de una semana más o menos, una evaluación en busca de otras afecciones de la pared torácica puede ser una buena idea, y consultar con un quiropráctico también puede ser útil.

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Síndrome de dolor de costillas inferiores

El síndrome de dolor en las costillas inferiores (también llamado síndrome de costillas deslizantes) afecta las costillas inferiores y las personas que tienen esta afección generalmente se quejan de dolor en la parte inferior del tórax o en el abdomen. 4  En este síndrome, una de las costillas inferiores (octava, novena o décima costilla) se afloja de su conexión fibrosa con el esternón, generalmente después de algún tipo de trauma. La costilla «en movimiento» afecta los nervios cercanos y produce dolor. 4  Esta afección generalmente se trata de manera conservadora, con consejos para evitar actividades que reproducen el dolor, en un intento de permitir que las costillas sanen, pero es posible que se requiera cirugía para estabilizar la costilla deslizante.

Captura precordial

La «captura precordial» es una afección completamente benigna y muy común, que generalmente se observa en niños o adultos jóvenes, en la que se produce un dolor torácico repentino y agudo, generalmente en el lado izquierdo del cofre, que dura de unos segundos a unos minutos. 5  Por lo general, ocurre en reposo, y durante el episodio, el dolor aumenta con la respiración. Después de unos segundos o unos minutos, el dolor se resuelve por completo. Se desconoce la causa de esta afección y no tiene importancia médica conocida.

Fibromialgia

La fibromialgia ;es un síndrome relativamente común que consiste en varios dolores musculoesqueléticos difusos. El dolor en el pecho es común con esta afección. La fibromialgia a menudo tiene muchos otros síntomas además del dolor, como fatiga, trastornos del sueño, 6  y síntomas gastrointestinales, que hacen que muchos médicos caractericen esta condición como una de las; disautonomías .

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Enfermedades reumáticas asociadas con dolor en la pared torácica

El dolor en la pared torácica asociado con la inflamación de la columna vertebral o las articulaciones de las costillas puede observarse con varias afecciones reumáticas, en particular,; artritis reumatoide ,; espondilitis anquilosante , 7  y; artritis psoriásica . Si bien es poco común que el dolor de pecho sea el único síntoma asociado con cualquiera de estas afecciones, el dolor inexplicable de la pared torácica, especialmente si una evaluación sugiere que está relacionado con la artritis o cualquier otro tipo de trastorno inflamatorio, debe llevar a un médico a considerar al menos Una enfermedad reumática como posible causa.

Fracturas de estrés

Las fracturas por estrés ;de las costillas se pueden ver en atletas que realizan movimientos extenuantes y repetitivos que involucran la parte superior del cuerpo, como los remeros 8  o los lanzadores de béisbol. Las fracturas por estrés también pueden ser vistos en personas con osteoporosis o; la deficiencia de vitamina D .

Cáncer

Las etapas avanzadas de cáncer que invaden la pared torácica pueden producir dolor significativo . 9  El cáncer de seno y; el cáncer de pulmón ;son los dos tipos más comunes de cáncer que producen este problema. El cáncer primario de las costillas es una condición extremadamente rara que puede producir dolor en la pared torácica.

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Fuentes

  1. Wertli MM, Ruchti KB, Steurer J, Held U. Diagnostic indicators of non-cardiovascular chest pain: a systematic review and meta-analysis. BMC Med. 2013;11:239.; doi:10.1186/1741-7015-11-239

  2. Ashika J., Wasseem M. Chest Trauma. StatPearls Publishing. 2019.

  3. Grindstaff TL., Beazall JR, et. al. Treatment of a female collegiate rower with costochondritis: a case report J Man Manip Ther. 2010 Jun; 18(2): 64–68.; doi:10.1179/106698110X12640740712653

  4. Udermann BE, Cavanaugh DG, Gibson MH, Doberstein ST, Mayer JM, Murray SR. Slipping Rib Syndrome in a Collegiate Swimmer: A Case Report. J Athl Train. 2005;40(2):120-122.

  5. Pickering D. Precordial catch syndrome. Arch Dis Child. 1981;56(5):401-3.; doi: 10.1136/adc.56.5.401

  6. Keskindag B, Karaaziz M. The association between pain and sleep in fibromyalgia. Saudi Med J. 2017;38(5):465-475.; doi:10.15537/smj.2017.5.17864

  7. Sturm C, Witte T. [Musculoskeletal-related chest pain]. Internist (Berl). 2017;58(1):39-46. doi:10.1007/s00108-016-0166-z

  8. Vinther A. Rib Stress Fractures in Rowers. BMC Sports Sci Med Rehabil. 2015; 7(Suppl 1): O18.; doi:10.1186/2052-1847-7-S1-O18

  9. Wong P, Muanza T, Hijal T, et al. Effect of exercise in reducing breast and chest-wall pain in patients with breast cancer: a pilot study. Curr Oncol. 2012;19(3):e129-35.;doi:10.3747/co.19.905

  10. Howard J, Hart N, Roberts-harewood M, et al. Guideline on the management of acute chest syndrome in sickle cell disease. Br J Haematol. 2015;169(4):492-505.; doi:10.1111/bjh.13348

Additional Reading

  • Almansa C, Wang B, Achem SR. Noncardiac Chest Pain, and Fibromyalgia. Med Clin North Am 2010; 94:275.
  • Bösner S, Becker A, Haasenritter J, et al. Chest Pain in Primary Care: Epidemiology and Pre-work-up Probabilities. Eur J Gen Pract 2009; 15:141.
  • Ebell MH. Evaluation of Chest Pain in Primary Care Patients. Am Fam Physician 2011; 83:603.
  • Eslick GD. Classification, Natural History, Epidemiology, and Risk Factors of Noncardiac Chest Pain. Dis Mon 2008; 54:593.

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