Dolor en el pecho en niños: lo que necesita saber

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¿Qué causaría dolor en el pecho en un niño?

Si su hijo experimenta dolor en el pecho, es posible que se pregunte sobre la causa. Si bien podría ser un problema relacionado con el corazón de su hijo, es más probable que sea otra causa, como una afección respiratoria, muscular, articular ósea, gastrointestinal o de salud mental.

A menudo, el dolor en el pecho desaparecerá por sí solo, pero es útil saber qué tipos de afecciones pueden provocar dolor en el pecho para que pueda decidir si debe contactar al médico de su hijo.

Estas son algunas razones por las que un niño puede tener dolor en el pecho.

Condiciones que afectan el corazón.

El dolor en el pecho a menudo no está relacionado con el corazón, pero no debe descartarlo de inmediato. Un estudio publicado en 2010 declaró que solo el 2 por ciento de las visitas al médico para niños y adolescentes que citaban dolor en el pecho estaban relacionadas con una afección cardíaca.

Menos del 2 por ciento del dolor de pecho en los niños está relacionado con una afección cardíaca.

El dolor en el pecho de su hijo puede estar relacionado con el corazón si se acompaña de dolor que se irradia al cuello, hombro, brazo o espalda.

También puede estar asociado con el corazón si su hijo experimenta mareos o desmayos, un pulso o presión arterial cambiantes, o ha tenido un diagnóstico de una afección cardíaca previa.

Aquí hay algunas afecciones cardíacas específicas asociadas con dolor en el pecho en niños.

Enfermedad de la arteria coronaria

Su hijo puede experimentar dolor en el pecho asociado con la enfermedad de las arterias coronarias . Pueden tener otros síntomas como opresión o presión en el pecho con esta afección.

La enfermedad de la arteria coronaria puede aparecer después de que su hijo realiza una actividad física. Cirugías cardíacas previas, trasplantes y afecciones como la enfermedad de Kawasaki están asociadas con afecciones de las arterias coronarias en los niños.

Miocarditis y pericarditis

Estas afecciones cardíacas pueden ocurrir por una infección viral o bacteriana. La miocarditis puede ocurrir después de que su hijo haya estado enfermo con una infección viral. Otros síntomas incluyen dificultad para respirar, mareos y desmayos.

La pericarditis puede causar dolor torácico agudo que continúa hasta el hombro izquierdo. Puede empeorar si tose, respira profundamente o se acuesta boca arriba.

Anomalías congénitas del corazón.

Las afecciones congénitas relacionadas con el corazón a menudo se diagnostican temprano en la vida de su hijo. Estas condiciones ocurren porque una parte del corazón no se desarrolló correctamente antes del nacimiento mientras estaba en el útero.

Las afecciones cardíacas congénitas pueden variar ampliamente y tener muchos síntomas diferentes.

Las siguientes afecciones cardíacas congénitas pueden causar dolor en el pecho:

  • coartación de la aorta
  • Síndrome de Eisenmenger
  • estenosis de la válvula pulmonar

Condiciones que afectan los pulmones.

Es más probable que el dolor en el pecho esté relacionado con una afección que no sea el corazón, como una afección respiratoria.

Asma

El asma puede ser la causa del dolor en el pecho de su hijo . Los síntomas de asma además del dolor en el pecho incluyen dificultad para respirar, sibilancias y tos.

El asma debe tratarse con medicamentos preventivos y de rescate. Su hijo debe evitar los ambientes y las sustancias que desencadenan el asma.

Infecciones respiratorias

El dolor de pecho de su hijo puede estar asociado con infecciones que se asientan en el sistema respiratorio. Estos pueden incluir bronquitis infecciosa y neumonía , entre otros.

Su hijo puede experimentar fiebre, poca energía, tos y otros síntomas con estas afecciones.

Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar ocurre cuando se forma un coágulo de sangre en las arterias de los pulmones y se interpone en el camino del flujo sanguíneo normal.

Su hijo puede ser más susceptible a esta afección si está inmóvil por un período de tiempo, si tiene cáncer o diabetes mellitus, o si hay antecedentes familiares de la afección.

Pueden tener dificultad para respirar o respirar rápido, tener un color azul en los dedos y los labios y toser sangre. Esta condición requiere tratamiento médico.

Afecciones que afectan los huesos o músculos del tórax.

El dolor en el pecho de su hijo puede ser el resultado de una afección relacionada con los huesos o músculos del pecho.

La mayoría de las veces, el dolor de estas afecciones a menudo se puede identificar en un lugar específico y puede ocurrir de manera predecible con movimientos repetidos.

Contusiones

El dolor en el pecho de su hijo puede ser el resultado de un trauma. Pueden tener una contusión , también llamada hematoma, debajo de la piel causada por un accidente como una colisión o una caída.

Las contusiones pueden sanar por sí solas con aplicaciones de tiempo y hielo varias veces al día. Los medicamentos para aliviar el dolor también pueden ser útiles para su hijo.

Distensión muscular

Su niño activo puede haber tensado un músculo , lo que le ha provocado dolor en el pecho. Esto puede ocurrir si su hijo levanta pesas o practica deportes. El dolor ocurrirá en un área específica del tórax y se sentirá sensible. También puede estar hinchado o rojo.

Costocondritis

La costocondritis ocurre en la mitad superior de las costillas en el área del cartílago que conecta las costillas con el esternón. Esta es la ubicación de sus articulaciones costocondrales.

Su hijo puede experimentar un dolor agudo en estas articulaciones, dos o más adyacentes, que empeora con las respiraciones profundas o cuando se toca el área afectada. Esto se debe a la inflamación, pero no se nota calor ni hinchazón sobre el área afectada durante el examen.

El dolor puede durar unos segundos o más. La condición debería desaparecer con el tiempo.

Síndrome de Tietze

El síndrome de Tietze también es el resultado de la inflamación en las articulaciones de la costilla superior. Por lo general, ocurre en una articulación, y la inflamación causa un notable calor e hinchazón sobre la articulación afectada.

Su hijo puede pensar que el dolor en el pecho debido a esta afección es un ataque cardíaco. Esta condición puede desarrollarse debido a una tos severa o actividad física que tensa el pecho.

Síndrome de costilla deslizante

Esta condición no ocurre con frecuencia en niños, pero puede ser la fuente de dolor en el pecho.

El dolor del síndrome de la costilla resbaladiza ocurrirá en la parte inferior de la caja torácica, y puede ser doloroso y luego dolor después de que el dolor disminuya. Esta molestia ocurre porque la costilla puede resbalar y presionar un nervio cercano.

Captura precordial (punzada de Texidor)

La captura precordial causa dolor en el pecho que es dramático y severo por un breve momento en el lado izquierdo cerca del fondo del esternón.

Su hijo puede experimentar este dolor al pararse derecho desde una posición encorvada. La causa de la captura precordial puede ser un nervio pellizcado o una tensión muscular.

Dolor en la pared torácica

El dolor en la pared torácica es común en los niños. Causa dolor agudo por un breve momento o unos minutos en el medio del cofre. Puede empeorar si su hijo respira profundamente o si alguien presiona el centro del pecho.

Xifodinia

La xifodinia puede causar dolor en la parte inferior del esternón. Su hijo puede experimentarlo después de comer una gran cantidad de alimentos, moverse o toser.

Pectus excavatum

Esto ocurre cuando el esternón se hunde hacia adentro . El dolor en el pecho y otros síntomas pueden ocurrir porque el cofre hundido no proporciona suficiente espacio para que el corazón y los pulmones de su hijo funcionen correctamente.

Escoliosis

La escoliosis dobla la curvatura de la columna hacia un lado u otro y puede causar compresión en la médula espinal y otros nervios de su hijo. También puede distorsionar el tamaño adecuado de la cavidad torácica. Esto puede sentirse como dolor en el pecho.

Su hijo necesitará tratamiento para la escoliosis porque puede inhibir sus movimientos y provocar otras afecciones de salud.

Condiciones en el sistema gastrointestinal.

El dolor en el pecho de su hijo puede ser causado por problemas gastrointestinales, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

La ERGE puede causar una sensación de ardor en el pecho y puede empeorar después de que su hijo come una gran comida o se acuesta para descansar. Es posible que su hijo necesite modificar su dieta o tomar medicamentos para reducir los síntomas de ERGE, como el dolor en el pecho.

Otras afecciones del sistema gastrointestinal y digestivo, como úlceras pépticas, espasmos o inflamación en el esófago, o inflamación o cálculos en la vesícula biliar o el árbol biliar, también pueden causar dolor en el pecho.

Condiciones relacionadas con la salud mental.

El dolor de pecho en su hijo puede ser el resultado de una afección de salud mental. La ansiedad puede hacer que su hijo se hiperventile. Esto se asocia con dolor en el pecho y síntomas como problemas para respirar y mareos. El estrés también puede desencadenar un dolor de pecho inexplicable.

Condiciones relacionadas con los senos.

Los niños que pasan por la pubertad pueden experimentar dolor en el pecho relacionado con sus senos a medida que cambian sus niveles hormonales. Este dolor puede afectar tanto a niñas como a niños.

Cuando llamar al doctor

El dolor en el pecho de su hijo puede ser muy preocupante, y algunos síntomas deben provocar una llamada inmediata a su médico. Éstos incluyen:

llama al doctor

Si su hijo experimenta alguno de estos síntomas, llame al médico.

  • dolor que ocurre después del ejercicio
  • dolor que dura mucho tiempo y es severo
  • dolor recurrente y que empeora
  • dolor que ocurre con fiebre
  • un corazón acelerado
  • mareo
  • desmayo
  • respiración dificultosa
  • labios azules o grises

Perspectivas para el dolor torácico infantil

Hay muchas razones por las que su hijo puede experimentar dolor en el pecho. Muchas de las causas del dolor en el pecho no son duraderas ni ponen en peligro la vida.

Algunas afecciones son más graves y su médico debe diagnosticarlas. Busque atención médica de emergencia si se presentan otros síntomas graves con el dolor en el pecho de su hijo.

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