Dolor en el pecho causado por ansiedad o ataques de pánico

El dolor de pecho siempre es un síntoma alarmante, porque la mayoría de nosotros (apropiadamente) lo asociamos con afecciones cardíacas, en particular, angina o infarto de miocardio (ataque cardíaco) . Sin embargo, el dolor en el pecho también puede ser causado por una serie de afecciones que no tienen nada que ver con el corazón. Uno de los problemas no cardíacos más comunes que con frecuencia produce dolor en el pecho es un ataque de ansiedad.

¿Qué son los ataques de ansiedad?

Los ataques de ansiedad, también llamados ataques de pánico, son episodios de miedo intenso y angustia emocional que generalmente ocurren repentinamente y sin previo aviso, y generalmente duran desde varios minutos hasta una hora. Estos ataques pueden tener un disparador discreto, pero también pueden ocurrir sin ninguna causa identificable. Los ataques de ansiedad a menudo son recurrentes y son muy angustiantes para las personas que los experimentan, así como para sus seres queridos.

Las personas que tienen ataques de pánico generalmente pasan mucho tiempo preocupándose por tener más ataques y, a menudo, hacen cambios de estilo de vida aparentemente irrazonables en un intento de evitar circunstancias que desencadenarán ataques futuros. Pueden evitar situaciones que, según creen, han precipitado episodios anteriores o entornos en los que no podrían escapar fácilmente si ocurriera otro ataque.

Estas adaptaciones de evitación pueden llegar a ser bastante extensas hasta el punto en que una persona que sufre ataques de pánico puede quedar casi atrapada en la casa o de otro modo retirarse de las experiencias normales de la vida. Se dice que estas personas sufren de agorafobia.

Además de una intensa sensación de miedo, los ataques de ansiedad también suelen producir síntomas físicos reales. Estos a menudo incluyen:

  • Disnea severa (falta de aliento)
  • Calambre abdominal
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • Palpitaciones
  • Dolor de pecho

Durante un ataque de ansiedad, la taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) y la taquipnea (respiración rápida) también suelen estar presentes.

Ataques de dolor y ansiedad en el pecho

El dolor en el pecho que experimentan las personas que sufren ataques de pánico puede ser bastante severo y aterrador. El dolor a menudo es fugaz y agudo, e incluso puede ser experimentado como una «captura» que interrumpe la respiración.

Es muy probable que sea una forma de dolor en la pared torácica causada por las contracciones musculares que pueden ocurrir con la ansiedad. De hecho, debido a estas intensas contracciones musculares, el pecho puede permanecer adolorido durante horas o días después de un ataque de pánico.

La gravedad del dolor en el pecho a menudo se ve aumentada por el miedo intenso asociado con un ataque de pánico.

No es sorprendente que el dolor de pecho sea el síntoma que a menudo envía a las personas que tienen ataques de pánico a la sala de emergencias.

Evaluación del dolor en el pecho

El hecho de que el dolor en el pecho sea causado por un ataque de ansiedad, y no por angina, generalmente no es difícil de determinar para un médico. Un historial médico cuidadoso y un buen examen físico generalmente cuentan la historia.

El electrocardiógrafo en una persona con ataques de pánico a menudo muestra taquicardia, pero generalmente no muestra ninguno de los cambios que se observan típicamente en personas con ataques cardíacos o angina. Sin embargo, si existen factores de riesgo significativos para la enfermedad cardiovascular, una evaluación no invasiva para descartar enfermedad coronaria (CAD) a veces puede ser una buena idea.

De hecho, algunos estudios han sugerido que las personas con trastornos de ansiedad crónica tienen una mayor prevalencia de CAD , es decir, la ansiedad crónica puede ser un factor de riesgo para CAD. Por lo tanto, los médicos no deberían ser demasiado rápidos para simplemente descartar el dolor en el pecho como «simplemente» debido a la ansiedad. Al menos deberían considerar la posibilidad de que ambos trastornos puedan estar presentes y deberían hacer una evaluación adecuada.

¿Cuándo es el dolor de pecho una emergencia grave?

Pronóstico

Desde un punto de vista cardíaco, a menos que también haya una enfermedad cardíaca coincidente, el pronóstico después de tener dolor en el pecho debido a un ataque de ansiedad es muy bueno. Sin embargo, con demasiada frecuencia, especialmente en una sala de emergencias donde las personas que tienen dolor en el pecho debido a ataques de ansiedad a menudo terminan, es probable que los médicos que descartan una emergencia cardíaca ignoren al paciente por tener un problema menor sin importancia, pero Los ataques de pánico no deben ser descartados.

Los ataques de ansiedad a menudo son extremadamente perjudiciales para la vida de una persona. Y se debe considerar que las personas que sufren estos ataques tienen un problema médico que debe abordarse seriamente.

El tratamiento, con medicamentos y asesoramiento psicológico, a menudo es bastante efectivo para devolver a las personas con trastornos de ansiedad a una vida más normal y feliz.

Las mejores opciones de tratamiento para el trastorno de pánico

Consejos

Los ataques de ansiedad son una causa común de dolor en el pecho que no se debe a una enfermedad cardíaca. Si bien es útil saber que su CAD no ha causado su dolor de pecho, si le han dicho que tiene ataques de ansiedad, o si sospecha que se trata de sus propios síntomas, es importante que busque atención médica competente.

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