Dolor en el lado derecho del cofre: causas y cuándo preocuparse

Escuchamos mucho sobre el dolor en el pecho del lado izquierdo y su relación con la enfermedad cardíaca, pero ¿qué pasa con el dolor en el pecho del lado derecho? ¿Qué causa este síntoma? Y, lo más importante, ¿cuándo debería estar preocupado?

Visión general

El dolor que ocurre principalmente en el lado derecho de su pecho tiene muchas causas posibles al igual que el dolor en el pecho del lado izquierdo . Pueden incluir trastornos pulmonares, digestivos, musculoesqueléticos y, sí, incluso cardiovasculares.

Es importante tener en cuenta que el dolor en el lado derecho del tórax puede deberse a una enfermedad cardíaca. Si bien los ataques cardíacos generalmente se sienten en las partes izquierda y central del tórax, hay excepciones, particularmente si está involucrada la arteria coronaria derecha.

Dado que los ataques cardíacos que involucran la arteria coronaria derecha tienden a no ser tan rápidamente fatales como los de la izquierda, es menos probable que una persona reconozca que él o ella está teniendo un ataque cardíaco.

También es importante tener en cuenta que los síntomas cardíacos en las mujeres a menudo son diferentes que en los hombres. Es menos probable que las mujeres experimenten el clásico dolor en el pecho del lado izquierdo y, en cambio, pueden notar una sensación de ardor a ambos lados del pecho o incluso ningún dolor. En caso de duda, compruébelo de inmediato.

Hay otras emergencias que pueden presentarse con dolor en el pecho del lado derecho. Estos incluyen émbolos pulmonares (coágulos de sangre en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones) y disección de aneurismas aórticos (en los cuales la aorta se abulta anormalmente).

Anatomía del tórax derecho

Si tiene dolor en el lado derecho de su pecho, primero puede pensar en lo que «vive» en el lado derecho de su cavidad torácica o «tórax».

Esta área alberga una parte del lado derecho del corazón, el pulmón derecho (tres lóbulos), vasos sanguíneos grandes como la aorta ascendente y los vasos sanguíneos pulmonares, el esófago y otras estructuras como los ganglios linfáticos y los nervios. Las costillas se encuentran en esta región, y también se pueden sentir trastornos de la columna vertebral en esta región.

El dolor que se siente en el lado derecho puede deberse a un problema en esa área en particular o puede deberse a un dolor referido . Con el dolor referido, la presión o el daño a un nervio que atraviesa el tórax puede hacer que el dolor se sienta en una ubicación a cierta distancia de donde realmente se origina el dolor.

Los trastornos abdominales superiores pueden sentirse en el lado derecho del tórax, y si el diafragma está irritado, esto también puede estar asociado con dolor en el hombro derecho. El hígado, la vesícula biliar y parte del páncreas se encuentran en esta región.

En una condición poco común que afecta a alrededor de una de cada 10,000 personas, situs inversus, los órganos de la cavidad torácica y, a veces, otras estructuras se invierten en su ubicación, de modo que a veces el corazón se encuentra en el lado derecho del cuerpo. 1

Síntomas

El dolor experimentado en el lado derecho del tórax puede ser persistente o recurrente, agudo o crónico, localizado o generalizado. Se puede sentir profundamente, lo que generalmente indica una causa interna, o se puede experimentar en huesos, músculos o piel. El médico utilizará estas pistas, así como su descripción del dolor («agudo», «sordo», «palpitante», «ardiente»), para ayudar a determinar la causa.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • Fiebre
  • Tos persistente
  • Ronquera
  • Acidez
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Ictericia
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para tragar
  • Palpitaciones
  • Aturdimiento
  • Eructos

Causas cardiovasculares

Como se señaló anteriormente, la angina, un ataque cardíaco u otras afecciones pueden provocar dolor en cualquier parte del tórax, incluido el lado derecho. Algunas otras afecciones relacionadas con el corazón y los vasos sanguíneos que pueden causar dolor en el pecho del lado derecho incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria : como se señaló anteriormente, la enfermedad cardíaca puede causar dolor en ambos lados del tórax o solo en el lado derecho. Esto se encuentra más comúnmente con afecciones que involucran el lado derecho del corazón.
  • Pericarditis : la pericarditis es una inflamación del pericardio, la membrana protectora que rodea el corazón. 2  Hay muchas causas de pericarditis que van desde infecciones hasta tratamiento contra el cáncer, enfermedades renales y trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide. También es común después de que las personas hayan tenido un ataque cardíaco. El dolor a menudo es peor en ciertas posiciones y se vuelve más intenso con una respiración profunda.
  • Disección del aneurisma aórtico : un aneurisma aórtico disecante ocurre cuando una rotura en la aorta permite que la sangre fluya entre las capas de la pared del vaso sanguíneo y disecciona o rasga el vaso sanguíneo. El dolor suele ser intenso, repentino y agudo, y puede describirse como un dolor desgarrador. La inconsciencia puede seguir rápidamente. Quizás mejor recordado como la forma de trauma que sufrió la Princesa Diana, también puede ocurrir sin ningún trauma en personas con presión arterial alta o afecciones del tejido conectivo como el síndrome de Marfan .

    Cuándo llamar al 911

    Llame al 911 o busque atención de emergencia si el dolor en el pecho es aplastante o apremiante y va acompañado de cualquiera de los siguientes:

    • Sudor frío
    • Falta de aliento
    • Asfixia o dificultad para tragar
    • Náuseas o vómitos
    • Frecuencia cardíaca rápida o irregular
    • Entumecimiento o molestias en la mano o el brazo.
    • Dolor que se extiende desde el pecho hasta el cuello, la mandíbula o uno o ambos brazos u hombros.

    Causas pulmonares

    Los tres lóbulos del pulmón derecho, así como el revestimiento del pulmón derecho y los ganglios linfáticos asociados, se encuentran en el lado derecho del tórax. Los pulmones en sí mismos no tienen receptores de dolor, pero aún puede experimentar dolor que «siente» como si estuviera en su pulmón derecho. Las posibles causas de dolor pueden incluir:

    • Embolia pulmonar – embolia pulmonar se produce cuando los coágulos de sangre en las piernas ( trombosis venosa profunda ) se desprenden y viajan hacia los pulmones. 3 Si el coágulo se aloja en los vasos del pulmón derecho, se puede presentar dolor. Este dolor a menudo es repentino y agudo y puede estar asociado con falta de aliento severa. Con coágulos grandes, la inconsciencia puede seguir rápidamente. Las personas pueden o no recordar haber tenido dolor, enrojecimiento o hinchazón en una o ambas piernas antes de una embolia pulmonar. Desafortunadamente, los émbolos pulmonares son muy comunes y ocurren en más de medio millón de personas cada año. Son fatales alrededor del 10 por ciento de las veces. Los factores de riesgo incluyen muchas enfermedades crónicas, reposo prolongado en cama o cirugía, y viajes de larga distancia en avión o en automóvil, sin embargo, un número significativo de personas no tiene factores de riesgo obvios.
    • Cáncer de pulmón : los tumores en el pulmón derecho, el revestimiento del pulmón derecho o los ganglios linfáticos cercanos pueden causar dolor en el lado derecho del tórax. Aproximadamente la mitad de las personas, al mirar hacia atrás, sienten algo de dolor en el pecho, en los omóplatos o dolor entre los omóplatos , o en los hombros, antes del diagnóstico de cáncer de pulmón. Otros síntomas pueden estar presentes, como dificultad para respirar o tos persistente. Dado que el cáncer de pulmón a menudo se diagnostica en las etapas posteriores después de que se ha diseminado, es importante evaluar cualquier dolor inexplicable en el lado derecho de su pecho.
    • Otros tumores : también pueden presentarse otros tumores además del cáncer de pulmón en la cavidad torácica, particularmente los linfomas. Además, las metástasis (propagación) de otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama y el cáncer de colon, pueden aparecer en los pulmones.
    • Neumonía : la neumonía, especialmente las infecciones del pulmón derecho, pueden causar dolor en el pecho en el lado derecho del pecho. Las personas con neumonía a menudo, pero no siempre, tienen fiebre y tos.
    • Neumotórax : puede producirse un colapso de un pulmón llamado neumotórax y causar dolor en el lado derecho del tórax. 4 4
    • Derrames pleurales : un derrame pleural es una acumulación de líquido en el espacio entre las membranas pleurales que rodean los pulmones. Hay muchas causas de derrames pleurales. Cuando un derrame es pequeño, solo puede haber molestias, pero con grandes derrames a menudo también se presenta dificultad para respirar. Con el cáncer de pulmón y de mama, los derrames pleurales cancerosos ( derrames pleurales malignos ) pueden ser bastante dolorosos.
    • Pleuresía (dolor torácico pleurítico) : la inflamación de los revestimien

      Fuentes

      1. Roongruangchai J, Narongsak W, Plakornkul V, Viravud Y, Sripaoraya K, Roongruangchai K. Situs inversus totalis and ultrastructure of respiratory cilia: report of a cadaveric case. J Med Assoc Thai. 2012;95(1):132-8.

      2. Khandaker MH, Espinosa RE, Nishimura RA, et al. Pericardial disease: diagnosis and management. Mayo Clin Proc. 2010;85(6):572-93. doi:10.4065/mcp.2010.0046

      3. Lavorini F, Di bello V, De rimini ML, et al. Diagnosis and treatment of pulmonary embolism: a multidisciplinary approach. Multidiscip Respir Med. 2013;8(1):75. doi:10.1186/2049-6958-8-75

      4. Zarogoulidis P, Kioumis I, Pitsiou G, et al. Pneumothorax: from definition to diagnosis and treatment. J Thorac Dis. 2014;6(Suppl 4):S372-6. doi:10.3978/j.issn.2072-1439.2014.09.24

      5. Rao SS. Diagnosis and management of esophageal chest pain. Gastroenterol Hepatol (N Y). 2011;7(1):50-2.

      6. Proulx AM, Zryd TW. Costochondritis: diagnosis and treatment. Am Fam Physician. 2009;80(6):617-20.

      7. Huffman JC, Pollack MH, Stern TA. Panic Disorder and Chest Pain: Mechanisms, Morbidity, and Management. Prim Care Companion J Clin Psychiatry. 2002;4(2):54-62.

      Additional Reading

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