Dolor de pierna de arteriopatía ilíaca en atletas de élite

La mayoría de los atletas de élite están acostumbrados a experimentar un cierto grado de dolor muscular y fatiga durante el ejercicio de alta intensidad. Recientemente, sin embargo, un subconjunto de atletas (particularmente ciclistas, remeros y triatletas) han reportado síntomas de dolor en las piernas y debilidad por una causa inesperada; daño a las arterias de la pelvis, la ingle o la parte inferior de la pierna.

Este daño, o arteriopatía, parece hacer que las arterias se estiren, se estrechen o se doblen de tal manera que durante el ejercicio de alta intensidad, el atleta experimente una disminución del flujo sanguíneo debido a la constricción u obstrucción de la arteria en la pierna afectada. Esta falta de flujo sanguíneo, o isquemia, causa dolor, ardor, debilidad e impotencia durante el ejercicio. En los ciclistas, este daño ocurre con mayor frecuencia en las arterias ilíacas , particularmente en la arteria ilíaca externa.

Causas

La primera investigación sobre arteriopatía ilíaca en ciclistas de élite salió de Francia en la década de 1980 y ha estado creciendo constantemente desde entonces. Los investigadores y los cirujanos especulan que una combinación de factores puede causar daños en las arterias ilíacas externas, que incluyen:

  • Un flujo sanguíneo extremadamente alto
  • Flexión de cadera repetitiva
  • Una posición de ciclismo aerodinámico.

Juntos, estos factores dan como resultado una flexión continua y repetitiva de la arteria bajo presión. Este estrés, durante cientos de horas de entrenamiento de alta intensidad, puede causar daño a las diversas capas de la pared de la arteria, o puede hacer que la arteria se estire o se doble. Algunos cirujanos han encontrado una acumulación de tejido fibroso resistente en la capa interna de la arteria dañada. Este tejido fibroso no solo estrecha la arteria sino que también evita que se dilate durante el ejercicio. El resultado es una disminución del flujo sanguíneo a las piernas que a menudo solo se nota durante el ejercicio de alta intensidad.

Síntomas

Me interesé por esta afección después de que comencé a experimentar síntomas de debilidad, dolor e impotencia en el muslo derecho mientras pedaleaba a alta intensidad. Como ciclista competitivo durante más de 20 años, sabía que no se trataba simplemente de fatiga muscular o cualquier tipo de lesión de tejidos blandos . Cuando traté de explicar las sensaciones que sentía, el único adjetivo que parecía apropiado era «asfixia». Sentí como si los músculos de mi pierna se estuvieran sofocando.

No mucho después de comenzar a investigar mis síntomas, me topé con algunas investigaciones oscuras sobre problemas vasculares en ciclistas, incluidos los problemas de la arteria ilíaca que aparecen en ciclistas profesionales. Finalmente llevé mis sospechas y un montón de resúmenes de investigación a mis médicos y comencé el proceso de obtener un diagnóstico.

Durante este tiempo, hablé con varios otros ciclistas en todo el país que también fueron diagnosticados con arteriopatía ilíaca externa. Todos describieron síntomas similares a los míos. Informaron sentimientos de dolor, entumecimiento, debilidad y falta de poder, generalmente en el muslo o la pantorrilla, que desaparecieron cuando retrocedieron y regresaron cuando se pusieron duros. Seis de los siete atletas con los que hablé experimentaron síntomas solo en una pierna. Tuve la suerte de recibir un diagnóstico rápido; muchos de los que hablé tuvieron síntomas durante años antes de encontrar un médico familiarizado con el problema.

Diagnóstico

El diagnóstico a menudo es difícil porque la mayoría de los médicos no están familiarizados con esta afección y no sospecharían problemas vasculares en un atleta en forma. Muchos atletas son diagnosticados erróneamente como teniendo síndrome compartimental o un uso excesivo, lesión de tejidos blandos y son referidos inicialmente a fisioterapia, que no resuelve el problema.

Existen varios estudios de imágenes que pueden ayudar a diagnosticar un estrechamiento de las arterias a las piernas. Una prueba de índice tobillo-brazo (ABI) antes y después del ejercicio es la prueba menos invasiva para obtener un diagnóstico inicial. Esta prueba mide la presión arterial en los tobillos y en el brazo en reposo y luego después del ejercicio. Un índice normal de tobillo-brazo en reposo es 1 o 1.1 y cualquier cosa por debajo de eso es anormal. Los atletas con arteriopatía generalmente tienen lecturas normales en reposo, pero después del ejercicio (correr en cinta o en bicicleta) la presión del tobillo en la pierna afectada cae drásticamente, lo que indica un flujo sanguíneo reducido.

Otras pruebas utilizadas para detectar la ubicación y el grado del estrechamiento pueden incluir:

  • Una ecografía dúplex de ejercicio.
  • Angiografía por tomografía computarizada (CTA)
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM)
  • Arteriografía de la extremidad

Tratamiento de la arteriopatía ilíaca externa

A menos que un atleta esté listo para establecerse en un estilo de vida sedentario, la recomendación de tratamiento actual para esta afección es la reparación quirúrgica de la arteria dañada. La arteriopatía ilíaca externa ha sido tratada con mayor frecuencia por cirujanos vasculares con un procedimiento que consiste en abrir o extraer la sección estrecha de la arteria y colocar un parche sintético o un injerto de tejido natural sobre la arteria. Otras posibles intervenciones quirúrgicas incluyen evitar la arteria dañada o simplemente liberar el ligamento inguinal o las uniones musculares del psoas a la arteria, que también se han implicado en comprimir o enroscar la arteria ilíaca externa. La mejor opción de tratamiento parece depender de la ubicación exacta y la causa del daño, así como de los objetivos a largo plazo del atleta.

Resultados Quirúrgicos

Todos los ciclistas con los que hablé optaron por una intervención quirúrgica que incluía un injerto o parche de tejido. Todos me dijeron que la recuperación fue notablemente corta, aunque las primeras dos semanas son bastante incómodas o extremadamente incómodas. Un ex olímpico me dijo: «Nadie te dice cuánto duele cuando cortan los músculos abdominales».

Dependiendo del tipo de procedimiento quirúrgico realizado, el atleta puede caminar dentro de dos semanas, pedalear fácilmente en un entrenador en la semana tres y tal vez en la carretera en cuatro a seis semanas, aunque algunos atletas me dijeron que su rehabilitación tomó tanto como dos o tres meses

Siempre hay riesgos de cirugía y este procedimiento viene con el conjunto estándar, incluido el riesgo de infección, rechazo de tejidos, el regreso de los síntomas o algo peor. En 2007, el ciclista Ryan Cox murió solo semanas después de la cirugía para reparar su arteria ilíaca. Debido a que este procedimiento aún es bastante nuevo, no hay estudios de los resultados a largo plazo en los ciclistas que se sometieron a esta cirugía. Un ciclista con el que hablé dijo que todavía siente molestias y dolores extraños un año después de su cirugía y otro me dijo que algunos de sus síntomas han regresado 5 años después de la cirugía.

Si bien casi todos los atletas con los que hablé me ​​dijeron que están contentos de haber tenido la cirugía y que volverían a hacerlo, es una decisión importante y no la tomo a la ligera. Todavía estoy investigando, recopilando información y hablando regularmente con atletas y cirujanos. Estoy descubriendo que el mejor procedimiento de diagnóstico y el tipo de cirugía recomendada dependen en gran medida del cirujano que solicite; Todos parecen tener un procedimiento favorito o un tipo de injerto o parche. Me «ofrecieron» un injerto de mi vena safena (la vena grande cerca del tobillo), un parche Dacron, un injerto de tejido bovino (sí, de una vaca), un bypass alrededor de la arteria estrecha e incluso un stent.

Claramente, este no es un procedimiento común y nadie sabe exactamente cuál es el mejor enfoque. Fuera de Europa, un puñado de cirujanos vasculares con los que he hablado han realizado este procedimiento en ciclistas estadounidenses. El Dr. Ken Cherry, cirujano vascular de la Universidad de Virginia, presentó un documento sobre esta afección en la reunión de la Society for Vascular Surgery en 2008.

Fuentes

  • Bender MH, et al. Sports-related flow limitations in the iliac arteries in endurance athletes: aetiology, diagnosis, treatment and future developments. Sports Medicine. 2004;34(7):427-42.
  • C. Kral, D. Han, W. Edwards, P. Spittell, H. Tazelaar, K. Cherry. Obstructive external iliac arteriopathy in avid bicyclists: New and variable histopathologic features in four women. Journal of Vascular Surgery 2002;36:565-70.
  • C.S. Lim*, M.S. Gohel, A.C. Shepherd, A.H. Davies.Iliac Artery Compression in Cyclists: Mechanisms, Diagnosis and Treatment. Eur J Vasc Endovasc Surg (2009) 38, 180-186.
  • Chevalier et al of the Service de Chirurgie Vasculaire et Thoracique, Angers, France, iliac artery endofibrosis among elite bicycle racers, the Annals of Vascular Surgery, 1986.

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