Dolor de hernia postoperatorio crónico

Una de las complicaciones más frustrantes de la cirugía de hernia es el dolor postoperatorio crónico que a veces puede ocurrir. Es a la vez una ironía y un agravante dado que la cirugía estaba destinada a aliviar el dolor, no a aumentarlo.

Afortunadamente, en todos menos algunos casos, el dolor no es permanente y eventualmente se resolverá por sí solo. El tiempo que demore depende en gran medida de la edad de una persona, el tipo de cirugía utilizada, la ubicación y el tamaño de la hernia y la salud general del individuo.

Comprensión de la neuralgia posherniorrafia

El dolor de hernia postoperatorio crónico, también conocido como neuralgia posherniorrafia, se define como un dolor relacionado con los nervios que persiste durante más de tres meses y no está relacionado con ninguna otra causa.

No es una condición tan poco común, particularmente para aquellos que se han sometido a una cirugía de hernia inguinal (ingle) . Según el estudio al que se refiera, la incidencia puede ser tan baja como 9 por ciento o tan alta como 62 por ciento . En algunos casos, el dolor puede ser tan intenso que interfiere al caminar, sentarse o incluso dormir.

El dolor generalmente se produce cuando los nervios se dañan o quedan atrapados en suturas, grapas o mallas quirúrgicas. El dolor resultante se conoce como neuropatía y puede manifestarse con dolores punzantes y / o una sensación de ardor, hormigueo, dolor o pinchazos.

El dolor también puede ser somático , lo que significa que está relacionado con la piel, los músculos o el tejido en lugar de los nervios. Si alguno de estos se acorta durante la cirugía, puede provocar una sensación incómoda de tirón, dolor o tirón, generalmente con movimiento.

El tiempo y el ejercicio suelen ser la mejor manera de superar el dolor de este tipo. Raramente es duradero.

Riesgo de neuralgia de hernia postoperatoria

El riesgo de desarrollar neuralgia postoperatoria crónica después de una cirugía de hernia puede variar, pero puede incluir:

  • Edad más joven
  • Ser mujer (aunque nadie está seguro de por qué)
  • Haber sido operado en los últimos tres años.
  • Someterse a una cirugía para reparar una hernia previa.
  • La afectación del nervio iliohipogástrico que proporciona sensaciones a las nalgas y al área abdominal.
  • La reparación de una hernia anterior (más cercana a la línea media)
  • Infección u otras complicaciones postoperatorias.
  • Neuropatía preexistente

De estos, la edad parece ser el factor más importante. Esto probablemente se deba al hecho de que las personas más jóvenes son más activas que las personas mayores.

Un estudio encontró que el 58 por ciento de las personas menores de 40 años tenía dolor de hernia postoperatorio persistente en comparación con solo el 14 por ciento sobre 60.

Tratamiento de la neuralgia de hernia postoperatoria

El dolor crónico postoperatorio de la hernia generalmente se trata de forma conservadora con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre como el ibuprofeno o el naproxeno. El dolor intenso puede requerir medicamentos opioides recetados .

Si estos no proporcionan alivio, el médico puede recomendar la ablación por radiofrecuencia en la que se usa una corriente eléctrica producida por ondas de radio para cortar una vía nerviosa, disminuyendo así las señales de dolor de esa área específica.

Una versión menos invasiva de esto se llama bloqueo nervioso e implica el uso de una inyección anestésica para cortar temporalmente las señales de dolor.

Consejos

Si bien el dolor postoperatorio crónico puede interferir con su bienestar y calidad de vida, es importante recordar que rara vez es una afección permanente. En alrededor del 30 por ciento de los casos, el dolor desaparecerá por sí solo dentro de los seis meses. Después de cinco años, menos del tres por ciento de los pacientes siguen afectados.

Si bien los medicamentos pueden aliviar muchos de los síntomas, el ejercicio puede mejorar la circulación y la flexibilidad, lo que puede ayudar a reducir el dolor a largo plazo. Sentarse quieto no lo hará. Además, perder esos kilos de más puede ayudar a aliviar el estrés relacionado con el peso, particularmente en la ingle o el área pélvica.

Al final, las buenas elecciones de estilo de vida no solo lo harán más saludable, sino que también pueden mejorar su estado de ánimo y brindarle los medios para enfrentar mejor el dolor persistente.

Fuentes

  • Hakeem, A. and Shanmugam, V. » Current trends in the diagnosis and management of post-herniorraphy chronic groin pain.» World J Gastrointest Surg. 2011; 3(6):73-81. DOI: 10.4240/wjgs.v3.i6.73.
  • Somaiah, A. and Spence, R.. «Chronic Pain After Hernia Surgery – An Informed Consent Issue.» Ulster Med J. 2007; 76(3):136-40.PMCID: PMC2075594

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