Migraña: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la migraña?

La migraña es uno de los tipos de dolor de cabeza. La migraña se caracteriza por un dolor pulsátil en un lado de la cabeza (a veces en ambos lados), generalmente acompañado de fotofobia y fonofobia, náuseas y vómitos. La duración de la crisis varía de cuatro a 72 horas, y puede ser más corta en los niños. Según el Ministerio de Salud, entre el 5 y el 25% de las mujeres y entre el 2 y el 10% de los hombres tienen migraña. La migraña es predominante en personas de entre 25 y 45 años, y después de 50 años este porcentaje tiende a disminuir, especialmente en las mujeres. La enfermedad se presenta en el 3 al 10% de los niños, afectando por igual a ambos sexos antes de la pubertad, pero con predominio en las mujeres después de esta fase. La migraña puede dividirse entre aura o no aura, y estas en forma episódica o crónica. Según datos del Ministerio de Sanidad, el 64% de estos pacientes presentaban migraña sin aura, el 18% con aura y el 13% con o sin aura. El 5% restante tenía aura sin dolor de cabeza.

La migraña crónica se caracteriza por dolores de cabeza en 15 o más días del mes, siendo ocho días con ataques típicos de migraña, por más de tres meses, en ausencia de abuso de drogas.

Causas

Se desconocen las causas exactas de la migraña, aunque se sabe que están relacionadas con alteraciones cerebrales y que tienen influencia genética. La migraña comienza cuando las células nerviosas, ya en estado de hiperexcitabilidad, reaccionan a algún desencadenante externo, enviando impulsos a los vasos sanguíneos, causando su constricción (relacionada con la aurora) seguida de dilatación (expansión) y la liberación de prostaglandinas, serotonina y otras sustancias inflamatorias que causan dolor. El patrón de crisis es siempre el mismo para cada individuo, variando sólo en intensidad. El espaciamiento entre las convulsiones es variable. También se sabe que el desencadenante de los ataques de migraña varía de un individuo a otro, y en algunos casos la persona puede no presentar ningún desencadenante específico. Los desencadenantes más comunes de la migraña son:

  • Estrés
  • Extendido rápido
  • Dormir más o menos de lo habitual
  • Cambios repentinos de temperatura y humedad
  • Perfumes y otros olores muy fuertes
  • Esfuerzo físico
  • Luces y sonidos brillantes
  • Abuso de drogas, incluyendo analgésicos
  • Factores hormonales: Es común que las mujeres con migraña experimenten dolor antes, durante o después de la menstruación. Este tipo de migraña se llama migraña menstrual. Este tipo de migraña tiende a mejorar espontáneamente durante la menopausia. Muchas mujeres han empeorado o incluso mejorado las convulsiones desde el momento en que comienzan a usar anticonceptivos orales
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  • Alimentos y bebidas: quesos amarillos añejos, frutas cítricas (principalmente naranja, limón, piña y melocotón), carnes procesadas, exceso de papas fritas y grasas, chocolates, café, té y refrescos a base de cola, aspartame (edulcorante artificial), glutamato monosódico (tipo de sal que se utiliza como potenciador del sabor, principalmente en la comida china), exceso de alcohol.

Síntomas

Síntomas de la migraña

Entre los síntomas de la migraña están..:

  • Crisis de dolor de cabeza que dura de cuatro a 72 horas, unilateral y pulsátil
  • Náuseas y vómitos
  • Bostezar
  • Irritabilidad
  • Sensibilidad a la luz
  • Sensibilidad al sonido
  • Sensibilidad al movimiento del cuerpo o del medio ambiente.
  • Mareos
  • Fatiga
  • Cambios en el apetito
  • Problemas de concentración, dificultad para encontrar palabras

Migraña con aura

La manifestación más común de la migraña con aura es el llamado aura visual, que puede presentarse como destellos de luz, manchas oscuras parecidas a mosaicos o imágenes en zigzag, como cuando caminamos por un camino y vemos ese zigzag de calor que emana del suelo. En otros casos, la migraña con aura puede manifestarse como entumecimiento u hormigueo en un solo lado del cuerpo – dependiendo de la gravedad de la migraña con aura, la persona puede comenzar con un hormigueo en una mano y se extiende por todo el cuerpo, quedando dormida sólo a la mitad de la lengua. Sin embargo, estas manifestaciones sensibles de la migraña con aura son más raras. Generalmente, el aura comienza desde el dolor de cabeza en el ataque de migraña y puede o no persistir después de que el dolor comienza.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de migraña

En Brasil, se estima que sólo el 56% de los pacientes con migraña buscan atención y, de éstos, sólo el 16% consultan con especialistas en cefaleas. Un estudio realizado en dos Unidades Básicas de Salud (SUS) encontró una prevalencia del 45% de migraña en pacientes con cefaleas. El diagnóstico de la migraña es básicamente clínico. El neurólogo hará preguntas como:

  • ¿De qué lado de la cabeza te duele?
  • ¿Cuáles son los síntomas relacionados con el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo duran estos síntomas?
  • ¿Suceden en ambos lados del cuerpo?
  • Si eran síntomas visuales, ¿cómo son y cuándo los presenta?
  • ¿Aparece alguno de estos síntomas antes de que comience el dolor?

Es posible que su médico quiera asegurarse de que no haya otras causas para su migraña. Por lo tanto, es probable que se someta a exámenes físicos y neurológicos. Además, el médico le preguntará acerca de sus antecedentes familiares, incluyendo preguntas como:

  • ¿Otros miembros de la familia tienen migrañas u otros tipos de dolores de cabeza?
  • ¿Utiliza medicamentos como píldoras anticonceptivas o vasodilatadores?
  • ¿Su dolor de cabeza comienza después de hacer mucho esfuerzo, o después de toser o estornudar?

El diagnóstico de la migraña se realiza clínicamente, siguiendo los siguientes criterios, basados en las directrices de Headache International Society . Para ser diagnosticado con migraña, el paciente debe presentar al menos cinco crisis con estas características:

  • Crisis de dolor de cabeza que dura de cuatro a 72 horas (tratamiento fallido o no realizado)
  • Dolor de cabeza que tiene al menos dos de las siguientes características: unilateral
  • pulsátil
  • dolor moderado a intenso
  • dolor agravado o prevención de la actividad física de rutina (caminar, subir escaleras, etc.)
  • Durante el dolor de cabeza, la aparición de al menos uno de estos síntomas: náuseas y vómitos, fotofobia y “fonofobia”.
  • No hay otro diagnóstico que explique el dolor de cabeza.

Migraña con aura

  • Por lo menos dos convulsiones con la presencia de síntomas de aura, como manchas brillantes o pérdida y visión borrosa, entumecimiento y hormigueo, y debilidad en el cuerpo y dificultad para hablar.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la migraña

Antes de comenzar el tratamiento de la migraña, es necesario saber si el diagnóstico es correcto y cuál es el factor desencadenante. En general, es mejor evitar estos desencadenantes y tomar el medicamento indicado por su médico cuando ocurre una crisis. Los medicamentos para prevenir la migraña incluyen neuromoduladores, betabloqueadores, antidepresivos y antisépticos. La indicación, sin embargo, dependerá de cada caso.

Medicamentos para la migraña

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar las migrañas son:

  • Ácido mefenámico
  • Amato
  • Buscar
  • Cefalio
  • Cefaliv
  • Cinarizina
  • Deocil
  • Depakote
  • Dorflex
  • Doril Migraña
  • Flanax
  • Flancox
  • Ibupril (cápsula)
  • Ibupril 400mg
  • Ibuprofeno
  • Lister
  • Naproxeno
  • Naramig
  • Neosaldina
  • Nisulida
  • Nimesulida
  • Dipirona monohidrato.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Durante un ataque de migraña, siga estas recomendaciones:

  • Tome la medicina: las personas que tienen migrañas frecuentes siempre deben llevar consigo sus medicamentos. Esto se debe a que algún tiempo después de que comienza el dolor de cabeza, se produce un proceso de sensibilización central, que mantiene el dolor y lo hace más rebelde a los analgésicos
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  • Entienda lo que alivia su dolor: ya que los desencadenantes de la migraña son diferentes para cada uno, la manera de aliviar ese dolor también varía. Algunos de los tratamientos no médicos más comunes incluyen compresas calientes o frías, masajes, terapia de biorretroalimentación, homeopatía y acupuntura
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  • Tratar los síntomas por separado: ya que el analgésico sólo trata el dolor de la migraña, los otros síntomas deben tratarse de forma tópica. Este cuidado se redobla con los que sufren de vómitos, porque puede golpear los analgésicos, necesitando ir a la sala de emergencias para recibir drogas inyectables
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  • Descanse en un lugar oscuro y tranquilo: durante un ataque de migraña, el paciente no soporta entornos ruidosos y luminosos. Por lo tanto, lo ideal es sentarse y recostarse -cualquiera que sea más cómodo- en un lugar con poca luz y sin ruido, evitando la mayor cantidad de actividad posible que lo aleje de su descanso
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  • Haga comidas ligeras e hidrátese: beba mucho líquido, tanto agua como soluciones hidratantes disponibles en el mercado. En caso de vómitos, es mejor no ingerir alimentos sólidos y, en casos graves, buscar un servicio rápido para recibir medicamentos inyectables más potentes.

Posibles complicaciones

El episodio de migraña es autolimitado y rara vez resulta en complicaciones neurológicas permanentes. La migraña crónica puede causar discapacidad debido al dolor y afectar el desempeño de las actividades diarias y la calidad de vida. Cuando una crisis intensa dura más de 72 horas, se dice que el paciente está en estado de migraña (o migratorio).

Prevención

Prevención

Además de la medicación para la migraña y la atención en el momento de la crisis, puede adoptar algunos hábitos que ayuden a prevenir la migraña:

  • Lleve un diario de migrañas: esto puede ayudar a identificar cualquier cosa que pueda desencadenar migrañas con aura. Incluya en el diario la fecha y hora de la migraña, todos los alimentos que comió, las actividades en las que participó y los medicamentos que tomó
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  • Evite alimentos, medicamentos y factores ambientales desencadenantes
  • Esté consciente de los desencadenantes psicológicos como el estrés y la ansiedad
  • Busque un especialista que le dirá qué medicina preventiva es la más apropiada para usted.

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