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Diverticulitis: síntomas, tratamientos, causas y cura?

¿Qué es la Diverticulitis?

La diverticulitis es una inflamación caracterizada principalmente por bolsas y quistes pequeños y prominentes de la pared interna del intestino (divertículos) que se inflaman o infectan.

Los divertículos, aunque se pueden formar en cualquier parte del tracto digestivo, como el esófago, el estómago y el intestino delgado, se encuentran más comúnmente en el intestino grueso.

La presencia de divertículos en el cuerpo es bastante común, especialmente después de los 40 años. La presencia de divertículos en el tracto digestivo se denomina diverticulosis. Son inofensivos a menos que desencadenen algún problema de salud, como la diverticulitis. De lo contrario, una persona puede presentar diverticulosis y nunca saberlo.

Los expertos responden:

¿Existe una cura para la diverticulitis?

¿Cuál es la diferencia entre diverticulitis y diverticulosis?

Tipos

La diverticulitis es una de las complicaciones de la enfermedad diverticular del colon y corresponde a la inflamación e infección del divertículo. De esta manera se puede dividir en dos tipos: (2)

Diverticulitis hipotónica

Llamada en la literatura médica una “enfermedad diverticular con forma de ostia ancha”, la forma hipotónica corresponde a una condición en la que los orificios diverticulares (divertículos) son grandes y están presentes en prácticamente todos los segmentos del colon (ciego, colon ascendente, colon transverso, colon descendente y colon sigmoide). Esta afección generalmente ocurre o se diagnostica en pacientes de edad avanzada. La complicación más frecuente es el sangrado.

Diverticulitis hipertónica

En esta afección, conocida como “enfermedad diverticular estrecha en forma de óseo”, los orificios diverticulares son muy pequeños. El rango de edad de mayor compromiso es alrededor de 40 a 60 años, y los divertículos están más presentes en el lado izquierdo del colon (colon descendente y colon sigmoide). La diverticulitis aguda ocurre específicamente en esta forma.

Causas

No se sabe exactamente qué causa la formación de estas becas o quistes en la diverticulosis. Sin embargo, se sabe que seguir una dieta baja en fibra es una de las causas más probables. Esto es muy común en poblaciones que tienen una dieta rica en alimentos refinados, como el arroz blanco, el pan blanco, los cereales de desayuno y las galletas.

Como resultado, hay estreñimiento y la presencia de heces muy duras, que requieren más esfuerzo del normal para pasar a través del recto. Este movimiento aumenta la presión en el colon o los intestinos y puede causar la formación de estos quistes.

La diverticulitis es causada por pequeños pedazos de heces que se quedan atrapados en estos quistes, causando infección o inflamación. La diverticulitis es uno de los problemas que pueden derivarse de la aparición de estos divertículos, aunque sólo una pequeña proporción de personas tiene complicaciones como resultado.

En el pasado, se creía que las nueces, las semillas, las palomitas de maíz y el maíz desempeñaban un papel importante en las causas de la diverticulitis, pero esta teoría ya se ha quedado en el camino.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden contribuir al desarrollo de la diverticulitis. Echa un vistazo:

  • Edad: Las personas mayores de 40 años son más propensas a tener diverticulitis que las personas más jóvenes. Esto se debe a que los divertículos son más comunes en los individuos mayores de este grupo de edad
  • .

  • Consumir una dieta baja en fibra también puede contribuir a la diverticulitis. Una dieta basada en alimentos procesados y carbohidratos, con bajo contenido de fibra, puede ser un factor desencadenante de la enfermedad
  • .

  • El poco ejercicio físico estaba directamente relacionado con la aparición de los divertículos, lo que aumenta también los riesgos de diverticulitis
  • .

  • Obesidad
  • Fumar.

Síntomas

Síntomas de Diverticulitis

Las personas con divertículo, sin la inflamación de la diverticulitis, generalmente no tienen síntomas, pero pueden experimentar hinchazón y calambres en la parte inferior del abdomen. Rara vez notan sangre en las heces o en el papel higiénico.

Los síntomas de la diverticulitis son más graves y suelen aparecer repentinamente, pero pueden empeorar en unos pocos días. Lo son:

  • Sensibilidad, generalmente en la parte inferior izquierda del abdomen
  • Hinchazón o gases
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de hambre y alimentación insuficiente

Buscar ayuda médica

La enfermedad diverticular puede ser asintomática y, en estos casos, su existencia sólo se descubre cuando se realizan exámenes, como la colonoscopia, el enema opaco (un tipo de radiografía con contraste), el ultrasonido, la tomografía o la resonancia magnética nuclear del abdomen por diversas razones. Cuando es sintomático, puede causar molestias abdominales o calambres y estreñimiento. En estos casos, se debe buscar al médico, aunque no constituye una urgencia.

Cuando hay inflamación o infección diverticular, se caracteriza la diverticulitis aguda y se considera la urgencia abdominal (abdomen inflamatorio agudo) – caracterizada por un cuadro de dolor abdominal y reducción o cese de la eliminación de gases y heces, y puede ocurrir fiebre, malestar e incluso vómitos. Normalmente, el paciente busca la sala de emergencias o se pone en contacto con su médico de confianza al principio de los síntomas para recibir orientación. (2)

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la diverticulitis son: (3)

  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo
  • Coloproctólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó a sentir los síntomas y qué tan severos son?
  • ¿Fueron sus síntomas continuos u ocasionales?
  • ¿Qué parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Alguna vez has tenido fiebre?
  • ¿Qué medicamentos y analgésicos toma?
  • ¿Alguna vez ha tenido dolor al orinar o ha pasado aire al orinar?
  • ¿Alguna vez se ha hecho una prueba de detección de cáncer de colon?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Por diversión, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito?
  • ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles?
  • ¿Volverá a aparecer la diverticulitis?
  • ¿Debo eliminar o añadir alimentos a mi dieta?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntos?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de Diverticulitis

Es común que una persona descubra que ha desarrollado divertículos en el tracto digestivo durante las pruebas de rutina, ya que no manifiestan síntomas. Sin embargo, la diverticulitis se puede identificar después de una crisis de dolor abdominal.

El problema es que el dolor abdominal puede ser una indicación de varios otros problemas de salud, por lo que es difícil para el médico establecer exactamente cuál es la causa del dolor sin que se realicen algunas pruebas específicas. Para estos casos, el camino es seguir los criterios de eliminación.

El médico examinará entonces el abdomen del paciente en busca de regiones sensibles. Luego, el médico ordenará un análisis de sangre para contar los glóbulos blancos. Si es demasiado alto, es un signo de infección. Luego, se le solicitarán algunos exámenes imagenológicos, como una tomografía computarizada, para ver dónde hay inflamación.

Exámenes

Además del examen físico realizado por el médico, se pueden utilizar algunas pruebas complementarias, como análisis de sangre y pruebas de imagen, como ecografía, radiografías abdominales simples (especialmente en casos de perforación), tomografía o imágenes por resonancia magnética.

También hay algunos hallazgos característicos en la colonoscopia para el diagnóstico de la diverticulitis, pero la colonoscopia no debe utilizarse como examen para el diagnóstico de la diverticulitis. (3)

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la diverticulitis

El tratamiento de la diverticulitis depende de la intensidad y gravedad de los síntomas. Es posible que algunas personas necesiten ser hospitalizadas, pero usted puede tratar este problema en casa siguiendo estrictamente los consejos médicos.

Sin embargo, hay casos en los que la hospitalización es necesaria. Suele ocurrir cuando el paciente tiene complicaciones relacionadas con la diverticulitis o corre el riesgo de sufrir más ataques, lo que puede conducir a otros problemas, como la perionitis y la obstrucción intestinal.

En el último caso, en el que también ha habido evolución a problemas de salud más serios más allá de la diverticulitis, la cirugía puede ser necesaria. Existen dos tipos de procedimientos quirúrgicos para estos casos: resección primaria del intestino y resección intestinal mediante colostomía. Consulte a su médico para encontrar la mejor alternativa para su caso, si es necesario.

Dieta para la diverticulitis

En presencia de diverticulitis aguda, el paciente tendrá naturalmente cierta intolerancia a alimentos más pesados y picantes. Se recomienda tener una dieta más ligera, pero tan pronto como el paciente comienza a tolerar la dieta, ésta es liberada. Lo más importante es llevar una dieta saludable independientemente del período de diverticulitis. Una dieta rica en fibra para mantener el buen funcionamiento del intestino es muy eficaz para prevenir la aparición de la diverticulitis. (1)

Cirugías para Diverticulitis

Probablemente necesitará cirugía para tratar la diverticulitis si: (3)

  • Tiene una complicación, como perforación, absceso, fístula u obstrucción intestinal
  • .

  • Tuvo varios episodios de diverticulitis
  • Su sistema inmunológico está comprometido.

Existen dos tipos principales de cirugía:

  • Resección intestinal primaria: El cirujano remueve los segmentos enfermos del intestino y reconecta los segmentos sanos de la anastomosis. Esto le permite tener evacuaciones intestinales normales. Dependiendo de la cantidad de inflamación, se le puede practicar una cirugía abierta o un procedimiento mínimamente invasivo (laparoscópico)
  • .

  • Resección intestinal con colostomía: Si tiene tanta inflamación que no es posible regresar al colon y al recto, el cirujano realizará una colostomía. Una abertura (estoma) en la pared abdominal está conectada a la parte sana del colon. Los residuos pasan a través de la abertura de una bolsa. Una vez que la inflamación ha disminuido, la colostomía puede revertirse y el intestino puede volver a conectarse.

Medicamentos para la Diverticulitis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la diverticulitis son:

  • Mesalazina.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la diverticulitis?

Generalmente, esta es una condición leve que responde bien al tratamiento. Algunas personas sufrirán más de un ataque de diverticulitis, por lo que es importante estar siempre con seguimiento médico.

Posibles complicaciones

La diverticulitis, si no se trata, puede conducir a problemas de salud más graves, tales como:

  • Periontitis
  • Sangrado rectal
  • Agujeros o rotura de colon
  • Abscesos (bolsas llenas de pus)
  • Estenosis
  • Fístula

No existe una relación directa entre la diverticulitis y el cáncer de colon y recto. Pero se sabe que la diverticulosis dificulta el diagnóstico de estos tipos de cáncer.

Respuestas de los especialistas: ¿puede la diverticulitis provocar la muerte?

Viviendo juntos / Pronóstico

Como el tratamiento es básicamente domiciliario, se pueden y se deben tomar algunas medidas para que la recuperación sea rápida y el pronóstico exitoso. Echa un vistazo:

  • Descanso y uso de bolsas de agua caliente en el área abdominal
  • Tomar analgésicos recetados correctamente por los médicos
  • Beba sólo líquidos durante uno o dos días y retome lentamente otros líquidos espesos antes de comer adecuadamente.

Cuando esté mejor, su médico le sugerirá que añada más fibra a su dieta y que evite ciertos alimentos. Comer más fibra puede ayudar a prevenir futuras crisis de diverticulitis. Si tiene hinchazón o gases, reduzca la cantidad de fibra ingerida durante unos días.

Una vez que te gradúes, tendrás esos quistes por el resto de tu vida. Si usted hace algunos pequeños cambios en su estilo de vida, es posible que no se divierta de nuevo.

Algunos alimentos pueden empeorar los síntomas. Evite los frijoles y los guisantes, los granos no refinados, el coco, el maíz o las palomitas de maíz, las frutas secas, las cáscaras de verduras y frutas, los tomates, las fresas, los encurtidos y los pepinos. Evite tomar demasiado café, té o alcohol. Pueden empeorar tu resfriado. Consulte a su médico sobre la ingestión de nueces o semillas.

Prevención

Prevención

No existen formas científicamente probadas y eficaces de prevenir la diverticulitis.

No existen formas científicamente probadas y eficaces de prevenir la diverticulitis. Sin embargo, algunos médicos indican que seguir una dieta alta en fibra con un alto consumo de agua y evitar el estreñimiento: los intestinos atrapados y las heces duras y secas aumentan el riesgo de diverticulitis. (1)

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