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Distimia: ¿Qué es, síntomas, tratamientos, medicamentos, causas y cura?

¿Qué es la Distimia?

La distimia es una forma crónica de depresión, pero menos grave que la forma más conocida de la enfermedad. Con la distimia, los síntomas de la depresión pueden durar mucho tiempo, a menudo dos años o más.

El paciente con distimia puede perder interés en las actividades diarias normales, sentirse desesperado, tener baja productividad, baja autoestima y un sentimiento general de insuficiencia. Las personas con distimia son consideradas excesivamente críticas, que se quejan constantemente y no pueden divertirse.

Sólo en Brasil hay entre cinco y 11 millones de personas que sufren de esta enfermedad, según la Asociación Brasileña de Familiares, Amigos y Personas con Trastornos Afectivos (ABRATA).

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Causas

Se desconoce la causa exacta de la distimia. La distimia puede tener causas similares a la depresión tradicional, incluyendo:

  • Factores bioquímicos: las personas con distimia pueden tener cambios físicos en el cerebro. El significado de estos cambios es aún incierto, pero puede ser una manera de buscar la causa
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  • Factores genéticos: la distimia parece ser más común en personas con un grado de parentesco en sangre
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  • Factores ambientales: al igual que con la depresión, el medio ambiente puede contribuir a la distimia. Las causas ambientales son situaciones de la vida que son difíciles de manejar, como la pérdida de un ser querido, problemas financieros o un alto nivel de estrés.

Factores de riesgo

Ciertos factores aumentan el riesgo de que una persona tenga distimia. Ver:

  • Tiene un familiar de primer grado con distimia o depresión
  • Eventos estresantes, como la pérdida de un ser querido o problemas financieros
  • Ser excesivamente dependiente de la aprobación y atención de las personas cercanas a usted.

Entre los pacientes que tienen algún trastorno mental, aproximadamente el 36% presenta síntomas depresivos leves y duraderos, lo que indica un cuadro de distimia. Por lo tanto, es común que una persona que tiene un trastorno mental, como pánico o fobia, desarrolle síntomas depresivos. Esto es lo que los psiquiatras llaman “comorbilidad”, cuando dos o más condiciones psiquiátricas están asociadas en el mismo individuo.

Síntomas

Síntomas de Distimia

Los síntomas de la distimia son los mismos que los de la depresión mayor, pero cada vez menos intensos. Los signos pueden incluir:

  • Tristeza o estado de ánimo deprimido la mayor parte del día, o casi todos los días
  • Pérdida de placer en actividades que antes eran agradables
  • Gran cambio de peso (aumento o pérdida de más del 5% del peso en un mes)
  • Pérdida o aumento del apetito
  • Insomnio o sueño excesivo casi todos los días
  • Inquietud
  • Fatiga o pérdida de potencia casi todos los días
  • Sentimientos de desesperanza, inutilidad o culpabilidad excesiva casi todos los días
  • Problemas de concentración, que ocurren casi todos los días
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio, plan de suicidio o intento de suicidio.

Las personas con distimia también tienen altos índices de ausentismo, comparables a los índices de abstinencia, que pueden conducir a enfermedades cardíacas, una de las causas más comunes en todo el mundo.

En los niños, la distimia puede ocurrir junto con el TDAH, trastornos del comportamiento o del aprendizaje, trastornos de ansiedad o discapacidades del desarrollo. Algunos ejemplos de síntomas de distimia en niños incluyen:

  • Irritabilidad
  • Problemas de comportamiento
  • Desempeño escolar deficiente
  • Actitud pesimista
  • Habilidades sociales deficientes
  • Baja autoestima.

Los síntomas de la distimia generalmente aparecen y desaparecen durante un período de años, y su intensidad puede cambiar con el tiempo. Cuando la distimia comienza antes de los 21 años de edad, se denomina distimia de inicio temprano. Cuando comienza después de eso, se le llama distimia de inicio tardío.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Es perfectamente normal sentirse triste, molesto o infeliz por situaciones estresantes en la vida. Sin embargo, las personas con distimia experimentan estas sensaciones constantemente durante años. Esto puede interferir con las relaciones, el trabajo y las actividades diarias.

Si usted tiene síntomas de distimia y cree que esto está obstaculizando dos actividades y forma de vida, busque ayuda. Si no se trata de manera efectiva, la distimia generalmente progresa a depresión. Usted puede buscar ayuda de profesionales de la salud mental (psicólogos, psiquiatras) o buscar a alguien cercano a usted que pueda ayudarlo, como un amigo, pariente, maestro, líder religioso o alguien en quien usted confíe.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la distimia son:

  • Psicólogo
  • Psiquiatra

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Su vida se ve afectada por los síntomas?
  • ¿Qué has tratado de hacer para sentirte mejor?
  • ¿Qué cosas te hacen sentir peor?
  • ¿Tiene un familiar con distimia, depresión u otra enfermedad mental?
  • ¿Qué espera ganar con el tratamiento?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la distimia, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Es posible tratar la distimia por su cuenta?
  • ¿Cómo se trata la distimia?
  • ¿Puede ayudar la psicoterapia?
  • ¿Existen medicamentos que puedan ayudar?
  • ¿Cuánto tiempo sería necesario tomar el medicamento?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudarme?
  • ¿Tiene algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la distimia

El diagnóstico se basa en los síntomas de la persona. En el caso de la distimia, estos síntomas deben estar presentes durante un largo período de tiempo y ser menos severos que en pacientes con depresión.

El médico querrá asegurarse de que los síntomas no sean el resultado de una condición física, como el hipotiroidismo. Por lo tanto, es posible que se le pida que se haga algunas pruebas de sangre e imágenes para descartar otras posibilidades.

Luego se llevará a cabo un análisis psicológico completo, incluyendo una conversación con un profesional de psicología o psiquiatría acerca de sus problemas, sentimientos y comportamiento general. Es posible que necesite responder a un cuestionario que le ayude con el diagnóstico.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la distimia

Los dos tratamientos principales para la distimia son la medicación y la psicoterapia. Los fármacos parecen ser más efectivos para tratar la distimia cuando se combinan con psicoterapia.

El tratamiento que se aproxime a su condición dependerá de factores tales como:

  • Gravedad de los síntomas
  • El deseo del paciente de resolver problemas emocionales o situacionales que afectan su vida
  • P

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