Dispositivos médicos de estimulación nerviosa para la migraña

Los medicamentos no son las únicas opciones para controlar las migrañas. Hay un número creciente de dispositivos médicos que afectan la actividad neuronal en el cerebro para aliviar el dolor y, en algunos casos, evitar que ocurran dolores de cabeza. Entre las ventajas de tales dispositivos de neuromodulación sobre medicamentos como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y los triptanos es que no presentan un riesgo de «cronificación» del dolor de cabeza, o empeoramiento del dolor de cabeza.

Tres de estos dispositivos han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y ya están en uso: e-TNS, sTMS y el estimulador no invasivo gammaCore del nervio vago. Varios otros están siendo estudiados, según la American Migraine Foundation .

Si está interesado en un enfoque no farmacéutico para el tratamiento de la migraña o simplemente está buscando una alternativa a su enfoque de tratamiento actual, hable con su médico para ver si esta opción puede ser adecuada para usted.

Dispositivo externo de estimulación del nervio trigémino (e-TNS)

Comercializado como el Cefaly, el dispositivo e-TNS se basa en una tecnología llamada estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) , que a menudo se usa en entornos de fisioterapia para el alivio de la espalda y otros dolores. En marzo de 2014, Cefaly fue el primer neuroestimulador aprobado por la FDA para prevenir las migrañas. En diciembre de 2017, se aprobó para detener el avance de los dolores de cabeza agudos.

Qué es: e-TNS es un dispositivo con forma de diamante del tamaño de la palma de su mano que se une magnéticamente a un electrodo autoadhesivo ubicado en el centro de la frente. Actualmente, hay tres versiones: Cefaly Prevent, Cefaly Acute y Cefaly Dual.

Cómo funciona: el dispositivo genera una corriente de electricidad que estimula los nervios de la frente, particularmente el nervio trigémino que desempeña un papel clave en las migrañas.

Efectividad: en el estudio que llevó a la FDA a aprobar a Cefaly para la prevención de la migraña, un número significativo de pacientes con migraña que usaron el dispositivo diariamente durante un período de tiempo designado tuvieron al menos un 50 por ciento de disminución en los días de dolor de cabeza.

La FDA aprobó a Cefaly para detener los ataques de migraña a medida que ocurren, según un ensayo clínico titulado Tratamiento agudo de la migraña con estimulación externa del nervio trigémino (ACME). En este estudio, hubo una reducción del 65 por ciento en la intensidad del dolor de las migrañas, y el 32 por ciento de los participantes no presentaron dolor dentro de una hora de tratamiento.

Efectos secundarios y contraindicaciones: en los estudios, solo alrededor del 4 por ciento de las personas que usaron Cefaly tuvieron algún efecto secundario, todos los cuales fueron leves y reversibles. Lo más común era no poder tolerar la sensación del dispositivo en la frente. Otros incluyen fatiga durante y después de las sesiones de tratamiento, dolor de cabeza después de una sesión e irritación de la piel. El efecto secundario más severo reportado: reacción alérgica de la piel al electrodo.

Cefaly está aprobado para la mayoría de los adultos mayores de 18 años, pero según la FDA no se ha establecido su seguridad para niños, mujeres embarazadas y personas con marcapasos.

Usando Cefaly para las migrañas

Estimulador magnético transcraneal de primavera (sTMS)

La FDA dio luz verde al dispositivo sTMS en diciembre de 2013. Fue aprobado originalmente para tratar la migraña con aura , pero también se prescribe para la migraña sin aura .

Qué es: el SpringTMS es un dispositivo rectangular que se curva para acunar la parte posterior de la cabeza mientras se sostiene con ambas manos. Contiene un imán que se enciende durante un pulso de fracción de segundo. Llamado sTMS mini, el dispositivo es fabricado por una compañía llamada eNeura que alquila el dispositivo en incrementos de tres meses solo con receta médica.

Cómo funciona: La causa principal de un aura visual que precede a un dolor de cabeza de migraña es una ola de actividad nerviosa deprimida en el cerebro que se extiende por la corteza llamada depresión de extensión cortical (CSD). El dispositivo Spring sTMS usa energía magnética para interrumpir esta onda cuando se usa dentro de una hora del inicio de un aura.

Efectividad: en el estudio que llevó a la FDA a aprobar el Spring TMS, las personas que sufrían de migraña con aura se dividieron en dos grupos: un grupo de sujetos recibió un dispositivo sTMS y el otro grupo recibió un dispositivo no funcional que se parecía exactamente a la cosa real. A ambos grupos se les dijo que usaran su dispositivo para los tres ataques de migraña durante un período de tres meses. Ninguno de los sujetos sabía qué dispositivo estaban usando.

Dos horas después del tratamiento, las personas que usaron el dispositivo sTMS experimentaron un alivio significativamente mayor que aquellos que usaron el dispositivo simulado. También tenían más probabilidades de no sentir dolor 24 horas y 48 horas después del tratamiento. Además, los participantes que tenían dolor de cabeza de moderado a intenso y usaron el dispositivo real tuvieron más alivio de los síntomas de  migraña  como náuseas, fotofobia (sensibilidad a la luz) y fonofobia (sensibilidad al ruido) que aquellos que usaron el mismo dispositivo.

Efectos secundarios y contraindicaciones: Los posibles efectos secundarios del uso de sTMS son aturdimiento momentáneo y / o zumbidos en los oídos durante el tratamiento. Las personas que no deben usar el dispositivo son aquellas con antecedentes de convulsiones o que tienen implantes metálicos en la cabeza, el cuello o la parte superior del cuerpo, como un marcapasos o un desfibrilador.

Estimulador del nervio vago no invasivo gammaCore

Originalmente aprobado para tratar los dolores de cabeza en racimo en abril de 2017, este dispositivo, vendido como gammaCore Sapphire, recibió el visto bueno para tratar (pero no prevenir) las migrañas en enero de 2018.

Qué es: un dispositivo portátil que tiene aproximadamente el tamaño de un paquete de tarjetas con dos superficies de estimulación en un extremo diseñadas para sostenerse contra la piel en las proximidades del nervio vago en el cuello.

Cómo funciona: el nervio vago juega un papel importante en la regulación de las sensaciones de dolor. El gammaCore Sapphire estimula este nervio, bloqueando así las señales de dolor causadas por la migraña.

El papel del nervio vago

Efectividad: en un estudio significativo , en comparación con los participantes que usaron un dispositivo simulado, aquellos que usaron el gammaCore Sapphire dentro de los 20 minutos posteriores al inicio de una migraña tenían más probabilidades de no sentir dolor 30 minutos y 60 minutos después del ataque.

Efectos secundarios y contraindicaciones: Los efectos secundarios temporales informados por personas que usan gammaCore incluyen molestias y enrojecimiento en el lugar de uso, mareos y una sensación de hormigueo. El dispositivo gammaCore no se ha estudiado en niños o mujeres embarazadas, y no se considera seguro para las personas que tienen un dispositivo médico implantable, aterosclerosis carotídea o que han tenido una vagotomía cervical (cirugía para cortar el nervio vago en el cuello).

Una palabra de Saludalmáximo

El valiente y nuevo mundo de la neuroestimulación puede transformar el manejo de la migraña y otros tipos de dolores de cabeza a medida que los dispositivos continúan siendo probados, se consideran seguros y efectivos, y obtienen la aprobación de la FDA. Que no conduzcan a un empeoramiento de los dolores de cabeza en la forma en que lo hacen muchos medicamentos es una gran ventaja.

Sin embargo, estos dispositivos están disponibles solo con receta médica y pueden ser caros. Además, el seguro no siempre cubre el costo. No dejes que eso te desanime si quieres probar un

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