Disección arterial y accidente cerebrovascular

Las arterias son los vasos sanguíneos a través de los cuales fluye sangre rica en nutrientes y oxígeno hacia órganos como los riñones, el corazón y el cerebro. El oxígeno y los nutrientes son esenciales para la supervivencia de todos los órganos del cuerpo.

Las arterias principales que llevan sangre al cerebro son las arterias carótidas y vertebrales. Cualquier problema con el flujo sanguíneo en estas arterias puede causar un derrame cerebral. Un tipo relativamente poco común de defecto de las arterias, llamado disección arterial, puede causar un derrame cerebral.

¿Qué es la disección arterial?

La disección arterial se refiere a la formación anormal, y generalmente abrupta, de una rotura a lo largo de la pared interior de una arteria. A medida que la lágrima se agranda, forma una pequeña bolsa que los médicos llaman «luz falsa». La sangre que se acumula dentro de esta luz falsa puede provocar un derrame cerebral de cualquiera de las siguientes maneras:

  • La sangre se acumula dentro de la pared de la arteria hasta que comienza a impedir el flujo sanguíneo. El creciente charco de sangre en la pared de la arteria se conoce como un «seudoaneurisma». Los seudoaneurismas pueden provocar síntomas de accidente cerebrovascular al presionar las estructuras cerebrales ubicadas cerca. También pueden estallar y causar una hemorragia importante en el cerebro (derrames cerebrales hemorrágicos). Cuando esto ocurre, el pseudoaneurisma se conoce como «aneurisma de disección» o «pseudoaneurisma de disección».
  • La sangre dentro de la luz falsa puede coagularse y extenderse lentamente hacia el área donde la sangre fluye normalmente. Esto puede limitar o interrumpir completamente el flujo sanguíneo a una parte del cerebro.
  • Pequeñas piezas del creciente coágulo de sangre pueden desprenderse, fluir corriente arriba y quedar atrapadas dentro de una arteria más pequeña en el cerebro. Este evento se conoce como un «tromboembolismo de arteria a arteria».

La disección arterial es responsable de menos del 2 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, la disección arterial representa hasta una cuarta parte de todos los accidentes cerebrovasculares en personas jóvenes y de mediana edad específicamente. Cada año en los Estados Unidos, entre 12,000 y 15,000 personas se ven afectadas por la disección espontánea de las arterias carótidas o vertebrales.

Síntomas

Los síntomas típicos incluyen:

  • Dolor en uno o ambos lados del cuello, la cara o la cabeza.
  • Dolor ocular o una pupila inusualmente pequeña
  • Un párpado caído o visión doble
  • Incapacidad para cerrar un ojo
  • Un cambio repentino en la capacidad de probar la comida.
  • Zumbidos en los oídos, mareos o vértigo.
  • Parálisis de cualquiera de los músculos del cuello y la cara de un lado.

Los síntomas de un derrame cerebral o un ataque isquémico transitorio pueden ocurrir de unos días a algunas semanas después del inicio de cualquiera de los síntomas descritos anteriormente.

Causas

Las arterias carótidas y vertebrales pueden dañarse por lesiones en el cuello o incluso movimientos fuertes del cuello. Las siguientes son algunas situaciones que se han asociado con la disección de las arterias carótidas y vertebrales:

  • Extensión del cuello durante el lavado del cabello en un salón de belleza.
  • Manipulación quiropráctica del cuello
  • Lesiones por latigazo cervical
  • Traumatismo cerrado en el cuello
  • Extensión extrema del cuello durante el yoga
  • Pintar un techo
  • Tos, vómitos y estornudos
  • Extensión del cuello mientras recibe boca a boca durante la reanimación cardiopulmonar (RCP)

La disección espontánea de las arterias carótidas y vertebrales es una causa relativamente poco frecuente de accidente cerebrovascular. Una disección espontánea se refiere a una disección arterial que no tiene una causa identificable de inmediato. La disección de las arterias carótidas y vertebrales también puede ocurrir espontáneamente en asociación con las siguientes enfermedades:

  • Síndrome de Marfan
  • Poliquistico enfermedad en los riñones
  • Osteogénesis imperfecta
  • Displasia fibromuscular

Diagnóstico

La prueba más común utilizada para diagnosticar una disección de la arteria carótida o vertebral es un angiograma. En esta prueba, se inyecta un tinte de contraste dentro de una de las arterias que llevan sangre al cerebro. Se usa una radiografía para observar la forma de las arterias carótidas y vertebrales a medida que el tinte viaja a través de ellas (ver imagen).

La disección se diagnostica cuando el angiograma muestra una arteria que parece estar dividida en dos partes separadas, una de las cuales se describe como una ‘falsa luz’ (descrita a continuación). Cuando la disección es tan severa que impide completamente el flujo sanguíneo a través del afectado arteria, el tinte disminuye y desaparece en el punto donde la arteria está completamente cerrada. Cuando la disección causa un seudoaneurisma, el angiograma muestra una acumulación de tinte dentro de la pared de la arteria disecada.

Otras pruebas utilizadas para el diagnóstico de disección carotídea y vertebral incluyen la angiografía por resonancia magnética (ARM) y la ecografía dúplex.

Tratamiento

La disección de la arteria carótida y vertebral se puede tratar con heparina, un medicamento que evita la extensión del coágulo de sangre en el área de la disección. La heparina es un medicamento intravenoso. Cuando es hora de salir del hospital, Coumaden (warfarina) es un anticoagulante que se puede tomar por vía oral.

En general, se espera que alguien que se recupera de una disección arterial tome anticoagulantes recetados durante 3 a 6 meses. Sin embargo, si las pruebas de seguimiento no muestran una mejora significativa después de 6 meses, la medicación se prescribe por períodos más largos. Si aún no hay mejoría, la cirugía o la angioplastia con balón percutáneo y la colocación de stent pueden ser otra opción.

Recuperación

La mayoría de las personas que experimentan accidentes cerebrovasculares relacionados con la disección arterial experimentan una buena recuperación. De hecho, menos del 5% de los que tienen una disección arterial mueren como consecuencia del evento. Más del 90% de los casos en los que la arteria carótida se estrecha críticamente, y más del 66% de los casos en los que está totalmente bloqueada por disección, se resuelven en los primeros meses después de que se experimentan los síntomas. En algunos casos, un dolor de cabeza persistente puede persistir durante algunas semanas o meses.

Los aneurismas relacionados con la disección casi nunca se rompen, pero pueden conducir a la formación de coágulos de sangre y accidente cerebrovascular tromboembólico en casos raros.

Consejos

La disección arterial es una condición bastante compleja. Pero con un manejo médico experto, la mayoría de las personas que tienen una disección arterial sobreviven y se recuperan bastante bien. Si usted o un ser querido ha tenido un derrame cerebral causado por una disección arterial, también necesitará algo de tiempo para recuperarse del derrame cerebral. La rehabilitación del accidente cerebrovascular a menudo requiere una participación activa y puede ser agotador, pero verá la recuperación y la mejora a medida que pase el tiempo.

Fuentes

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