Disautonomía general y diagnóstico

La disautonomía se entiende más fácilmente al descomponer la palabra:

  • «Dys» significa que no funciona correctamente (de la palabra griega para mal o malformada)
  • «Autonomia» se refiere al sistema nervioso autónomo del cuerpo (SNA)

El ANS es el sistema corporal que gobierna todo lo que nuestros cuerpos hacen de forma automática y sin pensarlo, como la respiración, el parpadeo, los latidos del corazón, la tensión y relajación muscular, la digestión y muchos otros.

El sistema nervioso autónomo también es responsable de nuestras respuestas automáticas al estrés y al trauma, llamadas respuestas de «lucha o huida», donde reaccionamos luchando contra lo que sea el estresante, o huyendo (tomando vuelo).

Si esas dos partes del SNA no se coordinan bien, como si el equilibrio entre ellas se ha visto afectado por algún trauma, ya sea físico, mental o emocional, entonces el desequilibrio resultante se llama disautonomía.

La disautonomía ha sido reconocida como una enfermedad, trastorno o síndrome desde el siglo XIX, cuando se llamaba neurastenia, y se aplicaba principalmente a las mujeres. Debido a que los médicos en ese momento no podían encontrar una razón física para los síntomas, se pensaba que eran causados ​​por desencadenantes psicológicos, que significa «todo en su cabeza».

Los síntomas descritos en ese momento, y aún reconocidos hoy, incluyen dolor, entumecimiento, debilidad, ansiedad y desmayos (síncope), mareos y pérdida de equilibrio, palpitaciones del corazón, taquicardia, manos o pies húmedos, hiperventilación y, a veces, sudoración profusa. También puede producirse depresión (tal vez causada por esta lista de síntomas difíciles de sobrellevar). Un paciente con disautonomía puede exhibir uno, o más, o todos estos síntomas.

Hoy, estos síntomas, juntos en un grupo descrito como disautonomía, se atribuyen tanto a mujeres como a hombres.

¿Qué causa la disautonomía?

No parece haber una respuesta única para una causa de disautonomía. Sin embargo, en la mayoría de los casos, parece que cualquier cosa que cause trauma, en el sentido más amplio, puede ser un desencadenante. Podría ser un trauma psicológico como la pérdida de un trabajo, ser víctima de un delito o servir como soldado en una zona de guerra (por lo tanto, un diagnóstico de TEPT resultante, ver más abajo). O podría ser un trauma físico, que va desde un terrible accidente automovilístico hasta una infección a largo plazo o una enfermedad viral, pasando por cirugía o intoxicación química.

Otras posibles causas de disautonomía incluyen:

  • Síndrome de Ehlers-Danlos
  • Enfermedades mitocondriales
  • Lesión de la médula espinal (disreflexia autonómica)
  • Daño cerebral
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Síndrome de Marfan
  • Enfermedades autoinmunes

También hay una forma de disautonomía familiar, llamada síndrome de Riley-Day, un trastorno genético raro que tiene muchas de las mismas manifestaciones físicas pero no es causado por ningún tipo de trauma en el cuerpo o la mente.

¿Cómo se diagnostica la disautonomía?

El diagnóstico de disautonomía es poco frecuente porque, con la excepción de la disautonomía familiar, la mayoría de los médicos no lo consideran como una enfermedad o afección en sí. No hay pruebas que den lugar a dicho diagnóstico, y debido a que los síntomas son comunes a muchos otros diagnósticos, la disautonomía rara vez viene a la mente de la mayoría de los médicos.

De hecho, debido a que muchos de esos síntomas son tan difíciles de identificar mediante pruebas u observación, «todo está en su cabeza» es el veredicto que muchos pacientes escuchan.

Es posible que los diagnósticos que reconocen estas constelaciones de síntomas no les den el nombre de disautonomía. En su lugar, optarán por diagnosticar con uno de los siguientes (si proporcionan algún diagnóstico):

  • síndrome de fatiga crónica (CFS)
  • fibromialgia
  • Enfermedad de Lyme (a menudo mal entendida como » Lyme crónica «)
  • Síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS)
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • síncope vasovagal
  • taquicardia sinusal inapropiada (IST)
  • hipotensión ortostática

Se cree que algunas enfermedades causan disautonomía, como diabetes o alcoholismo. Las etapas posteriores de la enfermedad de Lyme también pueden estar en esa categoría .

La existencia de códigos de diagnóstico para que los médicos utilicen para obtener sus reembolsos por el trabajo con usted es una evidencia de que los médicos deberían tomar la disautonomía más en serio como un diagnóstico en sí mismo. Una razón por la que los códigos de diagnóstico se asignan a un «nuevo» diagnóstico es para darles la credibilidad que necesitan cuando se lo merecen. (Los códigos no están desarrollados para diagnósticos de papelera o diagnósticos que no son reales).

De hecho, si su médico está dispuesto a ver el diagnóstico con usted, o incluso si solo lo necesita como evidencia de la posibilidad, puede compartir los códigos de diagnóstico con él o ella:

Tratamiento y pronóstico de la disautonomía

Debido a que la disautonomía es una descripción de los síntomas, la posibilidad de un tratamiento efectivo y, por lo tanto, el pronóstico, dependen del costo de esos síntomas. En algunos casos, la disautonomía es completamente reversible y, por lo tanto, «curada». En otros, la enfermedad seguirá causando estragos y provocará la muerte.

Usted, su médico y disautonomía

Debido a que el diagnóstico o incluso el reconocimiento de la disautonomía es muy difícil, también es raro y los médicos ni siquiera lo sugieren. Por lo tanto, si crees que estás exhibiendo los síntomas, es posible que tengas que ser tú quien plantee la posibilidad.

Comience discutiéndolo con su médico de atención primaria. Él o ella puede derivarlo a un especialista. Si necesita consultar a varios médicos antes de obtener uno para analizar la disautonomía como una posibilidad para usted, entonces puede valer la pena.

Su búsqueda no debe ser para ese diagnóstico específico. Su búsqueda debe ser una discusión inteligente de las posibilidades. La idea no es que tengas razón; es para que mejore su salud, y su mejor oportunidad para eso será una discusión colaborativa y una toma de decisiones compartida con su médico .

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