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Difteria: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la difteria?

La difteria es una infección causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae, transmitida de persona a persona por contacto físico y respiratorio. Forma placas amarillentas con frecuencia en las amígdalas, la laringe y la nariz. En casos más severos, puede ocurrir hinchazón severa del cuello, con aumento de los ganglios linfáticos. Esto puede causar dificultad para respirar o bloqueo total de la respiración.

Después de la aparición de la vacuna triple bacteriana y la vacuna pentavalente, el número de casos de difteria se hizo muy raro en Brasil. Según datos del Ministerio de Salud, en el país se registran menos de cinco casos al año.

Sinónimos

Crupe

Causas

La difteria es transmitida por la bacteria Corynebacterium diphtheriae. Su principal reservorio es el propio paciente o el portador (la persona que lleva las bacterias en el cuerpo pero no tiene síntomas). El tracto respiratorio superior y la piel son sitios generalmente colonizados por la bacteria.

La transmisión es por contacto directo con una persona enferma o portadora a través de gotas de secreción respiratoria, que pueden ser eliminadas al toser, estornudar o hablar. En casos raros, puede ocurrir la contaminación por objetos personales capaces de absorber y transportar microorganismos.

En general, una persona infectada tarda de 1 a 6 días en comenzar a presentar síntomas. Sin embargo, este período puede ser más largo. Una persona infectada y enferma puede transmitir la enfermedad hasta dos semanas después de la aparición de los síntomas, ya que después del tratamiento se eliminan las bacterias. Sin embargo, un portador puede eliminar el bacilo durante 6 meses o más.

Factores de riesgo

Cualquier persona es susceptible a la difteria. Sin embargo, algunos grupos están en mayor riesgo:

  • Niños y adultos que no han recibido la vacuna
  • Personas que viven en condiciones de hacinamiento o insalubres
  • Personas que viajan a una región donde la difteria es endémica.

Síntomas

Síntomas de la difteria

Los síntomas de la difteria generalmente comienzan de 1 a 6 días después de que la persona se infecta. Los signos incluyen:

  • Membrana grisácea gruesa que cubre la garganta y las amígdalas
  • Dolor de garganta y ronquera
  • Ganglios inflamados (ganglios linfáticos agrandados) en su cuello
  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Secreción nasal
  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar.

En algunas personas, la infección por difteria sólo causa una enfermedad leve; en algunos casos, no hay ningún síntoma.

Además de la infección común en la garganta, la difteria rara vez puede afectar la piel, causando dolor, enrojecimiento e hinchazón, que pueden estar asociados con otras infecciones bacterianas de la piel. Las úlceras cubiertas con una membrana gris también pueden desarrollarse en la difteria cutánea.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita médica si usted o su hijo han estado expuestos a alguien con difteria. También es importante asegurarse de que sus vacunas y las de su hijo estén al día.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la difteria son:

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Dermatólogo
  • Infectólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Historial de vacunación (tarjeta de vacunación)
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Es difícil respirar, dolor de garganta o difícil de tragar?
  • ¿Hubo fiebre? En caso afirmativo, ¿cuál fue la temperatura máxima y cuánto tiempo duró?
  • ¿Ha estado usted o su hijo expuesto recientemente a alguien con difteria?
  • ¿Alguien cercano a usted tiene síntomas similares?
  • ¿Está actualizada la tarjeta de vacunación?
  • ¿Está en tratamiento por otras condiciones médicas?

Diagnóstico de la difteria

El diagnóstico de la difteria se realiza sobre la base de un examen físico. El médico puede ordenar una prueba de cultivo, tomando muestras de la inflamación en la garganta o la piel.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la difteria

Entre los medicamentos recetados para el tratamiento de la difteria se encuentran:

  • Antitoxina, inyectada en una vena o músculo. El medicamento neutraliza la toxina de la difteria que ya está circulando en el cuerpo
  • .

  • Antibióticos, como penicilina o eritromicina.

El personal médico también puede remover algunas de las membranas que se forman en la garganta si están obstruyendo la respiración.

Medicamentos contra la difteria

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la difteria son:

  • Bepeben
  • Ciprofloxacino
  • Doxiciclina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Si no se trata, la difteria puede causar inflamación de los ganglios linfáticos de la garganta, obstruyendo la respiración y puede causar la muerte. La toxina producida por la bacteria puede causar problemas neurológicos o cardíacos.

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir la difteria es con la vacunación, que puede ser triplemente bacteriana o pentavalente.

La clásica vacuna triple bacteriana (difteria, tétanos y tos ferina acelular), está indicada para niños de hasta siete años de edad. Después de esta fecha, se utiliza la vacuna dTpa (bacteria triple acelular de tipo adulto).

También existe una vacuna pentavalente, indicada para la inmunización activa de niños a partir de los dos meses de edad contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la hepatitis B y las enfermedades causadas por Haemophilus influenzae tipo b.

Ambas vacunas están disponibles en el calendario oficial del Ministerio de Salud. Las personas que no recibieron esta vacuna cuando los niños deben vacunarse, especialmente los profesionales de la salud, el personal militar, los policías, los bomberos, los profesionales de la aviación, los profesionales que viajan mucho, los recolectores de basura, los desechos y el agua contaminados, los alimentos y las bebidas, los profesionales que trabajan con niños o animales, las manicuras y los podólogos. En estos grupos, la vacunación está especialmente indicada.

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